10 fatti sorprendenti sulle palme

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L'immagine per eccellenza di un paradiso tropicale, la palma è molto più significativa di quanto si possa pensare. Alla vista di una palma, la maggior parte delle persone immagina un ambiente soleggiato sulla spiaggia, ma queste piante robuste possono crescere anche in una varietà di altri ambienti. Ecco 10 cose che potresti non sapere su queste bellezze tropicali:

1. Esistono oltre 2.500 specie di palme

La famiglia di piante delle Arecaceae comprende specie meravigliosamente diverse che si trovano in tutto il mondo, dal deserto alla foresta pluviale.

Patrick Walsh / EyeEm / Getty Images

2. Non tutte le palme sono "alberi" e non tutte le piante chiamate palme sono veramente palme

Queste piante sempreverdi possono crescere sotto forma di arbusti, alberi o viti lunghe e legnose chiamate liane. Piante come la palma yucca, la palma Torbay (nella foto), la palma da sago e la palma da viaggiatore non fanno parte della famiglia delle Arecaceae.

3. Le palme hanno due diversi tipi di foglie: palmate e pennate

Le foglie palmate, come le mani, crescono in un mazzo all'estremità di uno stelo. Le foglie pennate sono come piume, crescono lungo entrambi i lati di uno stelo.

4. Le palme sono simboli religiosi importanti

Nella Bibbia, il popolo di Gerusalemme ha salutato un Gesù trionfante solo una settimana prima della sua morte e risurrezione, una tradizione ora conosciuta e celebrata come Domenica delle Palme la settimana prima di Pasqua. Le palme sono menzionate dozzine di volte sia nella Bibbia che nel Corano. Nel giudaismo, le palme rappresentano la pace e l'abbondanza.

5. Molti punti metallici provengono dalle palme

Le noci di cocco sono un ovvio prodotto delle palme, ma lo sapevi che anche i datteri, le noci di betel e i frutti di acai provengono dalle palme? L'olio di palma, come indica il nome, deriva anche dal frutto della palma da olio.

6. Le palme crescono meglio nelle zone USDA 8-10

Non devi vivere in Florida o in California per utilizzare grandi palme nel tuo paesaggio. Dai un'occhiata a questa pratica guida per discernere la mappa della zona di piantagione dell'USDA per scoprire se le piante sarebbero praticabili dove vivi.

7. La palma più alta può crescere fino a 197 piedi di altezza

Chakarin Wattanamongkol / Getty Images

La palma da cera Quindio (vista sopra), l'albero nazionale della Colombia, è la specie di palma a crescita più alta.

8. La palma Coco De Mer ha i semi più grandi di qualsiasi pianta sulla terra

I semi possono avere un diametro di 20 pollici e pesare fino a 66 libbre!

9. Le palme hanno una storia con esseri umani antichi quanto le prime società

Reperti archeologici hanno dimostrato che la palma da dattero era comunemente usata nella società mesopotamica, per il cibo e per altri scopi. I romani donarono rami di palma come simbolo di trionfo ai campioni trionfanti di giochi e guerre.

Aldo Pavan / Getty Images

10. Hai mai sentito parlare del vino di palma?

Chiamato anche "kallu", il vino di palma è uno spirito alcolico comune nelle regioni dell'Asia e dell'Africa. Può essere creato da palme da cocco, palme da dattero, palma da vino cilena e altre specie.

Sebbene molte specie di palme siano robuste e abbondanti, ben 100 specie sono in pericolo a causa della deforestazione e di pratiche colturali insostenibili, come il cuore della palma, che proviene da una parte dell'albero che non può essere ricresciuta. La palma più rara è la Hyophorbe amaricaulis. L'unico rimasto attualmente vive nei giardini botanici di Curepipe a Mauritius (nella foto).

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