11 degli alberi più minacciati in America

0
31

Secondo la Global Trees Campaign, più di 6.400 alberi sono elencati come minacciati a livello globale nella Lista Rossa IUCN. Oltre 1.100 alberi sono in pericolo di estinzione e necessitano di un'azione di conservazione immediata. Secondo alcune stime, fino al 10% degli alberi del mondo in tutto il mondo sono minacciati di estinzione e molti di questi si trovano nel nostro cortile.

Dalla costa della California a una foresta dell'Arkansas, gli Stati Uniti ospitano diverse specie di alberi minacciati e in via di estinzione. Le loro popolazioni sono diminuite a causa di malattie, insetti e parassiti, sviluppo, disboscamento e altro ancora.

Ecco 11 tipi di alberi in America con un futuro incerto.

Quercia foglia d'acero (Quercus acerifolia)

Foto: Ken Lund / flickr

Il suo nome dice acero, ma non commettere errori: questa è una quercia con foglie a forma di acero – una specie rara che cresce solo nelle foreste ripide e rocciose delle montagne Ouachita (nella foto) nell'Arkansas centro-occidentale e nell'Oklahoma sud-orientale. È elencato come in pericolo nella Lista Rossa IUCN a causa del degrado dell'habitat, con meno di 600 individui lasciati allo stato selvatico.

Le querce a foglia d'acero crescono fino a 40 o 50 piedi di altezza, dice il giardino botanico del Missouri, e le foglie su questo albero deciduo del gruppo della quercia rossa sono di colore verde-giallastro.

Settantotto specie di querce sono minacciate in tutto il mondo, di cui 17 negli Stati Uniti, secondo Botanic Gardens Conservation International.

Hawai'i Alectryon (Alectryon macrococcus)

Foto: Forest e Kim Starr / Wikimedia Commons

Meno di 300 piante di Alectryon macrococcus rimangono allo stato selvatico e la popolazione è in costante calo a causa delle specie invasive, della distruzione degli habitat e degli incendi. I ratti e gli insetti che annoiano i semi sono noti parassiti poiché mangiano i semi, secondo l'Università delle Hawaii. Anche il pascolo di bovini o cervi ha mantenuto limitata la popolazione dell'albero.

Questo albero a crescita lenta è endemico delle isole hawaiane ed è elencato come in pericolo di estinzione nella Lista Rossa IUCN. Nel suo nome, macrococcus deriva dal greco macrococca, che significa avere frutti grandi, in riferimento ai grandi arilli che questa specie produce.

Tasso della Florida (Taxus floridana)

Foto: Richard Carter, Valdosta State University / Wikimedia Commons

C'è solo una piccola popolazione conosciuta di questa specie di albero in pericolo di estinzione: una sezione di 9 miglia quadrate di burroni e scogliere lungo il fiume Apalachicola nel nord della Florida. La mancanza di rigenerazione, l'aumento della popolazione di cervi e il declino della qualità dell'habitat sono i principali responsabili del numero in diminuzione di piante, secondo la Lista Rossa IUCN.

Il giardino botanico degli Stati Uniti, che definisce il tasso della Florida uno degli alberi più rari al mondo, afferma che un altro motivo per cui gli alberi sono in pericolo è perché molti si trovano su terreni privati ​​e le leggi sulle specie in via di estinzione non proteggono le piante in via di estinzione sulla proprietà privata.

Il giardino botanico utilizza il tasso della Florida per mostrare perché la conservazione di questi alberi è così importante. La corteccia di questa specie di tasso contiene il taxolo, un composto antitumorale, che si è dimostrato utile nel trattamento del cancro al seno, alle ovaie, alcuni tipi di leucemia e alcune malattie renali.

Due sequoie della California

Foto: Wildnerdpix / Shutterstock

Non puoi essere molto più americano delle foreste di sequoie della California, menzionate nel ritornello della famosa canzone popolare di Woody Guthrie, "This Land Is Your Land". Ma due specie di sequoie – sequoie costiere (Sequoia sempervirens) e sequoie giganti (Sequoiadendron giganteum) – sono elencate come a rischio di estinzione nella Lista Rossa IUCN.

Sebbene molti degli alberi si trovino in aree protette, come il Redwood National Park, le popolazioni continuano a diminuire a causa della "rigenerazione inadeguata e della morte naturale degli alberi (troppo) maturi, che vengono sostituiti da altre conifere concorrenti", secondo IUCN .

La sequoia costiera a crescita rapida è la specie di albero più alta del mondo, secondo la Global Trees Campaign, e la più antica mai registrata ha 2.200 anni. E sebbene le sequoie giganti, che possono raggiungere un'altezza di oltre 250 piedi, contino ancora a decine di migliaia, sono state registrate ampiamente in passato e il loro numero continua a diminuire oggi.

Pino a foglia lunga (Pinus palustris)

Foto: Nikolay Kurzenko / Shutterstock

La IUCN elenca questa specie di pino originario degli Stati Uniti sudorientali come in via di estinzione, ma afferma che potrebbe qualificarsi come in pericolo di estinzione se il periodo di tempo per valutare il livello di minaccia fosse esteso. Il calo della popolazione di questa specie è dovuto principalmente al disboscamento.

"Il pino a foglia lunga … è stato ampiamente sfruttato da quando gli europei si sono stabiliti nelle pianure costiere e hanno servito un'importante industria forestale nella regione. Il suo legno viene utilizzato per tronchi, pavimenti per palcoscenici, compensato, pasta di legno e produce pali, pali di recinzione e rende gli steli dritti in gran parte privi di rami quando vengono coltivati ​​in stand chiusi. La trementina e altri prodotti chimici possono essere distillati dal legno tagliato ", afferma l'IUCN.

Questo albero ama un clima caldo e umido e tende ad abbracciare la costa, ma si estende ai piedi dei monti Appalachi meridionali.

Abete Fraser (Abies fraseri)

Foto: Gene / Wikimedia Commons

Esatto, il tuo tipo preferito di albero di Natale è ufficialmente in pericolo. E mentre la causa potrebbe sembrare l'abbattimento di milioni di questi alberi ogni anno, il problema è in realtà un insetto: il balsamo lanoso Adelgid (Adelges piceae), proveniente dall'Europa negli anni '50. Una volta che l'albero è stato infettato dall'insetto, fondamentalmente muore di fame. Negli anni '80, milioni di alberi erano morti, secondo la Global Tree Campaign.

Oggi, questa specie si trova verso la cima dei Monti Appalachi nella Virginia sud-occidentale, nella Carolina del Nord occidentale e nel Tennessee orientale. Preservare l'abete di Fraser è fondamentale per le rare specie animali che vivono in quelle aree e si affidano all'albero, afferma la Global Tree Campaign, come lo scoiattolo volante settentrionale, la salamandra di Weller, il ragno muschio abete rosso, il cenere di montagna e lo gnomo delle rocce lichene.

Florida Torreya (Torreya taxifolia)

Foto: Malcolm Manners / flickr

Questo è il secondo albero specifico della Florida nell'elenco, così come il secondo tasso – in effetti, questo albero in pericolo di estinzione è anche noto come il tasso puzzolente perché le sue foglie, quando schiacciate, emanano un odore di trementina. Questi alberi a crescita lenta, che possono essere alti 40 piedi e larghi 20 piedi, sono originari di un tratto di 40 miglia del fiume Appalachicola nel nord della Florida, sebbene si trovino raramente in natura, secondo l'estensione IFAS dell'Università della Florida .

La Florida torreya, una conifera sempreverde, ha registrato un calo della popolazione del 98% nelle ultime tre generazioni, secondo IUCN. Restano meno di 600 alberi singoli.

Loulu (Pritchardia kaalae)

Foto: Magnus Manske / Wikimedia Commons

Meno di 130 singoli alberi Loulu rimangono nelle montagne Waianae sull'isola hawaiana di Oʻahu. La principale minaccia della palma in pericolo di estinzione sono i roditori e altri animali che mangiano i suoi semi, prevenendone la rigenerazione, secondo l'IUCN.

Conosciuto anche come wahane, questi alberi possono crescere fino a 30 piedi di altezza e fiorire con fiori gialli a dicembre. Secondo l'Università delle Hawaii, Loulu significa "ombrello" e l'albero ha preso il nome perché le foglie erano precedentemente utilizzate come protezione dalla pioggia o dal sole.

Betulla a foglia tonda Virginia (Betula uber)

Foto: Jean-Pol GRANDMONT / Wikimedia Commons

Trovato solo in Virginia, hai indovinato, questo albero in pericolo di estinzione si credeva precedentemente estinto. Tuttavia, secondo IUCN, è stato riscoperto lungo Cressy Creek nel 1975 e ora si trova "in una foresta di seconda crescita altamente disturbata" lungo un piccolo tratto del fiume nella contea di Smyth. Rimangono solo circa 11 alberi singoli.

Le betulle a foglia tonda della Virginia hanno foglie verde scuro (questa foto è stata scattata in autunno) e producono amenti lunghi fino a 2,5 pollici. Sebbene i tronchi siano sottili, possono crescere fino a 60 piedi di altezza, secondo il Dipartimento di ricerca forestale e conservazione ambientale della Virginia Tech.

Cipresso Gowen (Cupressus goveniana)

Foto: Chris Mallek / flickr

Conosciuto anche come cipresso nano e cipresso di Santa Cruz, meno di 2.300 singoli cipressi Gowen si trovano in sole cinque contee della California: Mendocino, Sonoma, Santa Cruz, San Mateo e Monterey, secondo la IUCN, che elenca l'albero come a rischio di estinzione .

Questi alberi sono generalmente alti circa 30 piedi ma possono crescere molto più alti se le condizioni sono giuste. Il servizio forestale degli Stati Uniti afferma che la popolazione è in declino a causa di roditori e cervi che mangiano piantine, bestiame che pascola su di loro e le calpesta e un fungo chiamato cancro del corneo, che uccide l'albero e si diffonde da un albero all'altro attraverso la distribuzione di spore.

Mogano Catalina (Cercocarpus traskiae)

Foto: Calscape / California Native Plant Society

Questo piccolo albero è endemico dell'isola Catalina con una sola popolazione rimasta allo stato selvatico, secondo IUCN, che elenca l'albero di mogano Catalina come in pericolo di estinzione. Circa sette alberi singoli rimangono di una specie che la Catalina Island Conservancy definisce una delle più rare negli Stati Uniti.

Ma gli sforzi di conservazione hanno slancio, afferma la conservancy. I ricercatori hanno scoperto che questa pianta non si riproduceva con successo, quindi l'isola ha recintato le piante per proteggerle dagli animali affamati. E ogni estate, i biologi valutano la salute degli alberi, cercano danni da funghi o insetti, monitorano i modelli di crescita e misurano la produzione di frutta.

LASCIA UN COMMENTO

Per favore inserisci il tuo commento!
Per favore inserisci il tuo nome qui