16 fatti spettacolari sulle sequoie giganti

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Salutate tutti gli alberi giganti! I grattacieli di Madre Natura sono alcuni degli organismi più grandi e antichi del pianeta.

Nascosti in una piccola tasca sulle pendici occidentali della catena montuosa della Sierra Nevada della California, ci sono alcuni degli alberi più superlativi del pianeta: Sequoiadendron giganteum, le sequoie giganti. Uno dei tre membri della sottofamiglia Sequoioideae della famiglia dei cipressi, le sequoie giganti e le loro cugine Sequoia sempervirens, le sequoie costiere, detengono rispettivamente i record per gli alberi più grandi e più alti del mondo. Quali altri segreti hanno da raccontare questi gentili giganti? Considera quanto segue.

Gamma ristretta

1. Le sequoie giganti hanno requisiti climatici molto specifici, così specifici che crescono naturalmente solo in una stretta striscia di 260 miglia di foresta mista di conifere sulle pendici occidentali delle montagne della Sierra Nevada, principalmente tra 5.000 e 7.000 piedi di altitudine.

Durata

2. Possono vivere fino a 3.000 anni.
3. Le sequoie giganti sono la terza specie di albero più longeva, gli unici alberi più vecchi sono i pini bristlecone, il più antico ha quasi 5.000 anni e gli alberi di Alerce (Fitzroya cupressoides).

Taglia

4. Possono avere rami fino a 8 piedi di diametro. 5. La loro corteccia può crescere fino a 3 piedi di spessore. 6. Le sequoie più grandi sono alte quanto un edificio medio di 26 piani. 7. Alcune rare sequoie giganti sono diventate più alte di 300 piedi, ma è la circonferenza gigante della sequoia che la contraddistingue. Di solito sono più di 20 piedi di diametro e fino a 35 piedi di diametro. Ci vorrebbero sei persone distese dalla testa ai piedi per corrispondere a questa larghezza. 8. Mentre l'albero più alto del mondo è l'Hyperion Tree, una sequoia costiera che misura fino a 379,1 piedi di altezza, l'albero più grande del mondo in volume è il generale Sherman, in alto, una sequoia gigante, che vanta un totale di 52.508 cubi piedi. 9. Il generale Sherman non è solo il più grande albero vivente, ma il più grande organismo vivente, in volume, del pianeta. A 2.100 anni, pesa 2,7 milioni di libbre, è alto 275 piedi e ha una circonferenza di 102 piedi al suolo. Ha rami che hanno un diametro di quasi 7 piedi. 10. Il General Grant Tree è il secondo albero più grande in volume con 46.608 piedi cubi. 11. Il terzo albero più grande in volume è il presidente; ha ben due miliardi di foglie. Incredibilmente, questo grand vecchio nonno ha 3.240 anni, tra qualche decennio o meno.

Robustezza

12. Sono incredibilmente resistenti; resistono al marciume fungino, ai coleotteri noiosi e la loro spessa corteccia è ignifuga; devono tutta questa insolita forza alla presenza degli acidi tannici.

13. La loro robustezza, età e dimensioni sono tutte collegate. Perché sono così duri che invecchiano; devono ringraziare la loro età per le loro dimensioni perché, a differenza dei mammiferi, continuano a crescere e crescere man mano che invecchiano.

Nessuna registrazione

14. Sebbene le sequoie siano state disboscate negli anni settanta dell'Ottocento, il loro legno fragile non costituisce un buon legname; ora, per fortuna, la maggior parte dei boschi di sequoie giganti sono protetti.

Riproduzione

15. Le sequoie giganti si riproducono solo dai semi che a volte rimangono nel cono per 20 anni. Gli incendi boschivi aiutano ad aprire i coni che poi crescono dal terreno bruciato e nudo.

16. Il successo riproduttivo di questi grandi alberi richiede qualcosa di incredibile: ogni albero deve produrre solo una prole in maturazione nel corso della sua vita di diverse migliaia di anni affinché la specie possa persistere.

Erin Donalson / EyeEm / Getty Images

(Fonti: National Geographic, Giant Forest Museum, Sequoia National Forest, National Parks Service)

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