7 delle foreste più insolite della Terra

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Quando pensi alle foreste, le immagini che tipicamente vengono in mente coinvolgono un gruppo di colossi terrestri di legno che sparano verso l’alto nel cielo. Le foreste non sono limitate solo alla terraferma, ma possono anche trovarsi sott’acqua.

Uno dei migliori esempi di questo sono le foreste di alghe, che puoi trovare in abbondanza negli oceani del mondo. Queste dense proliferazioni di alghe ricche di sostanze nutritive offrono habitat marini vitali a una varietà di fauna selvatica e sono state raccolte dagli esseri umani per millenni.

Naturalmente, questi ecosistemi di alghe non sono l’unico esempio di una foresta che va contro le convenzioni. Qui ci sono solo alcune delle foreste più insolite trovate sulla Terra.

Quiver Tree Forest

I deserti difficilmente sembrano il posto appropriato per una foresta, eppure qui abbiamo la Quiver Tree Forest del sud della Namibia.

Gli alberi faretra (Aloe dichotoma) prendono il nome dai loro rami cavi, che sono stati storicamente usati dai boscimani come faretre per le loro frecce.

Ci sono circa 250 esemplari che vivono in questa foresta rada e gli individui più grandi hanno tra i 200 ei 300 anni.

Methuselah Grove

Situato nella foresta nazionale di Inyo in California, questo boschetto di pini bristlecone del Great Basin (Pinus longaeva) prende il nome da uno dei suoi residenti più antichi, Methuselah, che ora ha ben 4.847 anni.

La specie si distingue non solo per la sua longevità sbalorditiva, ma anche per il suo aspetto nodoso, simile a una strega. Con i loro sguardi rachitici e il paesaggio arido circostante, visitare una “foresta” ad alta quota di questi alberi è ben diverso dalla tua tipica esperienza nella foresta.

Sebbene l’età di Methusaleh di solito domini i titoli dei giornali e le serate di curiosità, gli scienziati in realtà hanno scoperto un pino bristlecone ancora più vecchio (5.065 anni) nella stessa area nel 2012. Le posizioni di entrambi gli alberi rimangono un segreto per la loro protezione.

Foresta sommersa del lago Kaindy

A differenza di molte altre foreste insolite sulla nostra lista, la foresta sommersa del lago Kaindy del Kazakistan non è tecnicamente una foresta vivente. Almeno non più!

Questo pezzo di foresta un tempo sorgeva su un terreno asciutto, ma la situazione è cambiata nel 1911 quando un terremoto ha innescato una frana del pendio circostante. Il flusso detritico risultante ha formato una diga che da allora ha intrappolato l’acqua piovana.

Oggi il lago è lungo 400 metri e gli alberi che un tempo si trovavano nella zona hanno ceduto alle acque in aumento. Nel corso degli anni, l’esposizione agli elementi ha ridotto gli alberi morti a semplici pali di legno, sebbene i resti dei loro fitti sistemi di ramificazioni esistano ancora sotto la superficie dell’acqua.

Deadvlei

Il Deadvlei della Namibia (“palude morta” in afrikaans) era una volta un fertile piatto di argilla del deserto, ma circa 900 anni fa iniziò a prosciugarsi dopo che le dune di sabbia lo avevano tagliato fuori dal fiume Tsauchab.

Gli alberi che vivevano nella palude in declino alla fine morirono e, sebbene siano passati secoli, devono ancora decomporsi perché è troppo secco.

L’immagine risultante – una foresta scura e sottile di alberi millenari addossata alle dune arancioni e alle bianche pianure – è uno dei luoghi più surreali che troverai in Africa.

Viale dei Baobab

Situato vicino alla costa occidentale di Menabe, in Madagascar, questo tesoro malgascio rivendica di essere una delle destinazioni turistiche più popolari del paese.

I più antichi di questi imponenti baobab risalgono a 800 anni fa, quando la terra che li circondava era una fitta e lussureggiante foresta pluviale.

Quello era allora, questo è adesso.

Dopo decenni di disboscamento incontrollato e sviluppo agricolo, questi alberi dal folto tronco ora sono le sentinelle rigide che si affacciano sulla crescente invasione delle risaie e dei campi di canna da zucchero.

Foresta storta

Questo boschetto innaturalmente curvo di 400 alberi di pino è stato piantato intorno al 1930, appena fuori dalla città di Nowe Czarnowo nella Pomerania occidentale, in Polonia.

Nessuno è sicuro al 100 percento di quale meccanismo abbia causato la formazione di questi alberi nella loro strana forma, sebbene sia generalmente accettato che sia il risultato dell’intervento umano.

Fino ad oggi, il metodo e gli strumenti utilizzati per creare la Foresta Storta sono sconosciuti, ma è probabile che la ragione della loro deformazione intenzionale produca legname curvo naturalmente per mobili e costruzioni navali.

Alberi di sangue di drago

Con i loro baldacchini a forma di ombrello, le membra nodose e la linfa stranamente rossa, i famosi alberi di sangue di drago dello Yemen (Dracaena cinnabari) sembrano usciti da un romanzo di fantascienza. State tranquilli, tuttavia, questi fantastici organismi vegetali sono inequivocabilmente il prodotto della Terra.

Purtroppo, questi alberi stanno diventando sempre più vulnerabili poiché l’isola di Socotra diventa più arida a causa dei cambiamenti climatici.

Secondo Globaltrees.org, gli alberi del sangue di drago “possono aspettarsi di perdere il 45 per cento del suo potenziale habitat entro il 2080. […] A meno che non vengano intraprese misure importanti per mitigare la cl

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