Anche dopo le piogge, l'ambiente dell'Australia segna un punteggio di 3 su 10. Queste regioni stanno lottando di più

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Il miglioramento delle condizioni meteorologiche ha portato l'ambiente australiano fuori dal suo stato peggiore mai registrato, ma la ripresa rimane parziale e precaria, rivela una nuova ricerca.

Ogni anno raccogliamo un vasto numero di misurazioni sullo stato del nostro ambiente. I dati vengono raccolti in molti modi diversi, inclusi satelliti, stazioni di campo e rilevamenti, quindi combinati per produrre un punteggio nazionale complessivo.

Un anno fa, dopo una prolungata siccità e devastanti incendi boschivi, l'ambiente australiano ha ottenuto uno scioccante 0,8 su dieci. La nostra nuova ricerca mostra che la natura ha iniziato la sua lunga strada verso la ripresa nel 2020, soprattutto nel New South Wales e nel Victoria. Alcune delle regioni con i punteggi più poveri hanno alti livelli di svantaggio sociale, che rischia di essere ulteriormente radicato da disastri ambientali come siccità, incendi boschivi e ondate di caldo.

A livello nazionale, il punteggio relativo alle condizioni ambientali dell'Australia è aumentato di 2,6 punti lo scorso anno, raggiungendo un punteggio (ancora molto basso) di 3,2. Ma le condizioni generali in vaste aree del paese rimangono pessime.

Punteggio delle condizioni ambientali per il 2020 per stato e territorio.
ANU Fenner School

Punteggi in aumento ma ancora in rosso

Da un lungo elenco di indicatori ambientali su cui riportiamo, sette sono selezionati per calcolare un punteggio complessivo per ciascuna regione, oltre che a livello nazionale.

Questi indicatori – alte temperature, flussi fluviali, zone umide, salute del suolo, condizioni della vegetazione, condizioni di crescita e copertura arborea – sono scelti perché consentono un confronto con gli anni precedenti. Vedi il grafico sotto per trovare il punteggio per la tua regione.

I maggiori miglioramenti si sono verificati in NSW e Victoria grazie alle buone piogge. Le condizioni più povere si sono verificate nel Territorio del Nord e nell'Australia occidentale, dove c'era poco conforto dalle condizioni di siccità.

Confrontando le aree del governo locale, le migliori condizioni si sono verificate a Nillubik Shire, all'estremità settentrionale di Melbourne. Al contrario, le peggiori condizioni si sono verificate a Katherine nel Territorio del Nord e nella Contea di Ngaanyatjarraku nella remota WA.

Dalla siccità alla pioggia

Il 2020 è iniziato male come il 2019 si è concluso, con temperature estreme, siccità e incendi, soprattutto nel sud-est dell'Australia. Il sobborgo di Penrith a Sydney è stato il luogo più caldo della Terra il 4 gennaio e, in seguito agli incendi, Canberra ha avuto per diversi giorni la qualità dell'aria più pericolosa del mondo. Chiaramente, il cambiamento climatico sta già influenzando le nostre città e la natura.

Entro la fine dell'estate, le alte temperature hanno anche causato un altro sbiancamento di massa dei coralli nella Grande Barriera Corallina, il terzo evento del genere in cinque anni.

Solo a febbraio-marzo il tempo è cambiato, fornendo piogge buone e in alcune zone molto abbondanti, ad esempio lungo la costa del NSW. Più tardi nell'anno i funzionari hanno dichiarato un evento a La Niña, un modello di circolazione oceanica che normalmente incoraggia le piogge in Australia.

Sebbene le precipitazioni non siano state straordinariamente elevate, hanno risollevato la maggior parte delle regioni dell'Australia orientale dalla siccità estrema. Tuttavia, alcune parti dell'Australia settentrionale e occidentale non hanno avuto successo e in alcune zone la siccità si è aggravata.

Presa come media nel corso dell'anno e nel paese, le precipitazioni sono state del 10% superiori alla media dei due decenni precedenti. Il numero di giorni caldi – quelli che raggiungono i 35 ° C – è stato dell'11% o nove giorni in più rispetto alla media di 20 anni.

Valori per 15 indicatori ambientali nel 2020, espressi come variazione rispetto alle condizioni medie 2000-2019. Simili agli indicatori economici nazionali, forniscono una sintesi ma nascondono anche variazioni regionali, interazioni complesse e contesto a lungo termine.
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Il miglioramento delle precipitazioni ha aiutato a ricostituire i suoli secchi e l'umidità media nazionale del suolo era vicina alla media. Le condizioni di crescita per la fascia di grano del NSW sono state le migliori da molti anni e la copertura arborea è aumentata nell'Australia settentrionale e orientale.

La pioggia ha riempito molte dighe e bacini idrici, soprattutto a Canberra e Sydney. Ha anche fatto scorrere di nuovo alcuni fiumi orientali, incluso il fiume Darling nel NSW. Ma con tali condizioni di partenza asciutte, le zone umide nell'entroterra dell'Australia orientale si sono riempite solo modestamente e il numero di uccelli acquatici è rimasto basso.

La siccità è persistita in vaste aree interne dell'Australia settentrionale e occidentale, dove in alcune parti le condizioni di crescita della vegetazione sono state le peggiori degli ultimi decenni. E la pioggia in eccesso spesso non era sufficiente per raggiungere le zone umide, che continuavano a ridursi.

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Segni di vita: alcune parti dell'Australia hanno beneficiato delle recenti piogge.
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Incendi boschivi: pochi ma localmente gravi

L'attività del fuoco in vaste aree dell'entroterra australiano è stata molto bassa, perché una serie di anni di siccità non ha lasciato bruciare molta erba secca.

A livello nazionale, l'area totale bruciata è stata di 17 milioni di ettari, il 90% al di sotto della media di 20 anni. Ciò ha portato a 80 milioni di tonnellate di emissioni di carbonio (43% sotto la media).

L'attività del fuoco non era bassa ovunque. Nel sud-est dell'Australia, gli incendi nel sud del NSW, nel Gippsland orientale e nell'ACT hanno gravemente danneggiato foreste e altri ecosistemi, nonché persone e proprietà.

Il danno ecologico completo degli incendi dell'estate nera non è stato del tutto evidente nel 2020. Ciò è in parte dovuto al fatto che le restrizioni del COVID-19 hanno reso la situazione difficile da valutare.

Gli incendi hanno bruciato più dell'80% dell'habitat di 30 specie minacciate e potrebbero essere stati il ​​colpo mortale per diverse specie. La carenza di cibo e i gatti selvatici hanno ulteriormente ridotto le popolazioni di animali sopravvissuti negli ecosistemi bruciati.

Ma alcuni animali selvatici si sono dimostrati inaspettatamente resistenti. Ad esempio, un grande sforzo da parte dei cittadini scienziati ha mostrato che le rane sono rimbalzate bene dopo le piogge.

Altre 15 specie sono state aggiunte all'elenco delle specie minacciate nel 2020. In buona notizia, tre specie sono state rimosse dall'elenco, comprese due specie di raganelle che si sono riprese dal fungo chitride globale.

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Fermare il lento disastro del treno

Gli impatti accelerati del cambiamento climatico non si fermeranno qui. I nuovi record saranno inevitabilmente battuti. Calore, siccità e incendi danneggeranno nuovamente il nostro ambiente e le nostre vite. Alcuni ecosistemi andranno persi per sempre. Ma si possono evitare risultati ancora peggiori, se il mondo può frenare l'inquinamento da gas serra.

C'è motivo di un cauto ottimismo. La pressione internazionale potrebbe forzare la mano del governo Morrison sull'azione per il clima. Diversi stati e territori hanno già intrapreso un'azione decisiva per il clima. Energia e trasporti a basse emissioni stanno avanzando rapidamente. Come individui possiamo volare e guidare di meno, ottenere pannelli solari e disinvestire dalle compagnie di combustibili fossili.

Nel frattempo, dobbiamo adattarci agli inevitabili cambiamenti climatici e ridurre altre pressioni sui nostri ecosistemi. I cittadini scienziati si sono dimostrati essenziali nel monitorare come stanno le singole specie, quindi scarica l'app e goditi ancora di più la natura. E pianta alcuni alberi per aiutare la natura.

Infine, fai pressione sui tuoi politici locali, statali e nazionali. Chiedete loro: come state affrontando la perdita di vegetazione, i parassiti invasivi e l'eccessiva estrazione dai fiumi? Se non ti piace la risposta, diglielo o prova a votarla.

Con maggiore urgenza e un po 'di fortuna, c'è ancora molto da salvare.

Il rapporto completo e un riepilogo video sono disponibili qui.

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Questa storia fa parte di una serie di The Conversation sul nesso tra disastro, svantaggio e resilienza. Puoi leggere il resto delle storie qui.

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