Backyard Battle: Aiutare le api native a prosperare in un mondo di api

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Gran parte della recente pubblicità sulle minacce alle popolazioni di api nel mondo si è concentrata su problemi, tra cui il disordine del collasso della colonia, che affligge le grandi colonie di api domestiche che vengono trasportate da una regione all'altra per impollinare di tutto, dalle mandorle agli alberi da frutto. Ma un altro gruppo di api – le api native – deve affrontare una diversa gamma di minacce, la maggior parte legate alla perdita di habitat.

In tutto il mondo, circa 20.000 specie di api autoctone si sono evolute in milioni di anni per prosperare in innumerevoli habitat, dove si sono specializzate nell'impollinazione di fiori e piante specifici, in alcuni casi solo una singola pianta. Ma come dice la regista Brooke McDonough nel suo video, "Buzz Kill" – vincitore del concorso video Yale Environment 360 2020 – l'agricoltura industrializzata e la diffusa perdita di habitat rappresentano una seria sfida per le api autoctone. In effetti, come mostra McDonough nel suo film, un gran numero di api mellifere commerciali scatenate in un paesaggio possono competere con le api autoctone per polline e nettare.

"L'attività e lo sviluppo umano azzerano l'habitat delle api e delle api", dice nel film Sam Droege, biologo della fauna selvatica presso l'US Geological Survey. Lindsay Barranco, una studentessa laureata in entomologia dell'Università del Maryland, osserva che le persone possono aiutare a contrastare questa tendenza coltivando piante fiorite e altre che forniscono cibo e habitat per api autoctone più specializzate, soprattutto perché le colonie di api da miele più omogeneizzate affrontano crescenti minacce. "Abbiamo tutte queste cose meravigliose da mangiare e non lo avremmo senza di loro", dice Barranco. "Saremmo persone molto infelici senza le api."

Informazioni sul regista: Brooke McDonough è una narratrice con sede a Washington, DC e membro della North American Nature Photography Association (NANPA) e delle Women Photojournalists of Washington (WPOW). Usa testo, fotografie e video per condividere storie di conservazione e storia naturale. Ha ricevuto la borsa di studio di secondo assistente del National Geographic, dove ha assistito il fotografo del National Geographic David Liittschwager.

Informazioni sul concorso: Il concorso video Yale Environment 360 premia i migliori film ambientali dell'anno, con l'obiettivo di riconoscere un lavoro che in precedenza non è stato ampiamente visto. Le iscrizioni per il 2020 sono state ricevute da sei continenti, con un premio di $ 2.000 andato al vincitore del primo posto.

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