Benvenuto nella Plastisfera

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Al giorno d’oggi si sente molto parlare di plastica, soprattutto quanto è terribile per l’ambiente e perché dobbiamo smetterla di usarla per tutto. Raramente ascoltiamo una discussione più sfumata sulla plastica che riconosce la sua presenza profondamente radicata nella nostra società e persino alcuni vantaggi. Non è accurato raggruppare tutte le plastiche insieme in una vaga categoria di “cattive” e faremmo bene a distinguere tra plastiche utili (come dispositivi e attrezzature mediche) e imballaggi monouso, che rappresentano circa il 30% dell’inquinamento da plastica ed è probabilmente la forma più dannosa della plastica.

Queste riflessive osservazioni sono offerte dal dottor Max Liboiron, assistente professore di geografia alla Memorial University di Terranova, nota per il suo approccio anti-coloniale alla scienza. In una lunga intervista con Ayana Young, conduttrice del podcast For The Wild, Liboiron descrive la “plastisfera”, dove intere comunità di organismi si sono adattate a vivere con o con la plastica, al punto che ora dipendono da essa per la loro sopravvivenza e la loro gli ecosistemi non possono essere trovati altrove. Per quanto inquietante possa essere, è importante rendersi conto che la plastica non è più una discussione “noi contro loro” perché questo materiale si è integrato così completamente nel nostro mondo.

Solo perché si è integrata non significa che appartenga, tuttavia, e dovremmo continuare a lottare contro l’uso della plastica in modi illogici, ovvero come imballaggi usa e getta. Liboiron preferirebbe sentire gli attivisti chiedere l’annientamento degli imballaggi, piuttosto che la plastica in generale. Dice a Young,

“Se tenessi un corso di design, fallirei lo studente che ha trasformato in un uso temporaneo la combinazione di materiali più longeva … In quali condizioni ha senso realizzare alcuni dei tuoi oggetti di consumo di più breve durata come l’imballaggio i materiali più longevi? ”

Una parte spaventosa del problema è che sappiamo così poco sulle scale temporali della plastica. Tutte le stime previste per quanto tempo la plastica rimarrà nell’ambiente naturale si basano su speculazioni. E con frammenti di così tante dimensioni diverse – alcuni incredibilmente piccoli – apre la porta a diversi effetti su diversi ecosistemi. Una volta che i polimeri di plastica si rompono, comprese le bioplastiche, rilasciano catene ancora più piccole che potrebbero essere tossiche. Semplicemente non sappiamo quale sarà l’impatto a lungo termine.

Alla domanda sugli sforzi di pulizia degli oceani, Liboiron è logicamente sprezzante. Il progetto più noto è Cleanup Array di Boyan Slat, una grande rete simile a una scopa che cattura la plastica in mare e la riporta a terra, ma Liboiron sottolinea che questo non risolve il vero problema. I buchi della rete sono troppo grandi per catturare particelle che misurano 5 millimetri o meno, che sono la più grande minaccia per l’oceano, e la matrice è una “macchina per uccidere il plancton”, che recide i flagelli e impedisce la loro capacità di mangiare e muoversi. A quanto pare, cattura anche animali marini più grandi.

Allora cosa succede a tutta la plastica una volta riportata a terra? Va in discarica, ma è solo un differimento temporaneo perché “l’oceano è in discesa da tutto”. Alla fine tornerà in mare.

“Cerchi di ripulire la cosa più grande del mondo che è piena di alcune delle cose più piccole del mondo, [and] hai subito un problema di scala. L’oceano è troppo grande per essere pulito, amici miei. La soluzione non è uscire a valle. È andare a monte e chiudere il rubinetto “.

Liboiron usa la metafora della vasca traboccante: se entrassi nel tuo bagno e vedessi l’acqua che fuoriesce dalla vasca, correresti ad afferrare una scopa o chiuderesti prima il rubinetto? Non ha senso iniziare a lavare fino a quando il flusso non si è fermato, ed è qui che la nostra innovazione e le nostre soluzioni tecnologiche dovrebbero essere concentrate in questo momento.

Come si chiude il rubinetto? In primo luogo, dobbiamo fermare i sussidi al petrolio perché la plastica vergine è così economica che non vi è alcun incentivo a utilizzare plastica riciclata o cercare materiali alternativi o riutilizzabili. Il disinvestimento dai combustibili fossili è fondamentale perché la materia prima del cambiamento climatico e la materia prima della plastica sono la stessa cosa. (“Sorpresa!” Dice Liboiron.)

Successivamente, dobbiamo passare dal consumismo al collettivo, mobilitando le coalizioni guidate dai cittadini per lavorare per il cambiamento. È importante iniziare con persone che condividono le tue preoccupazioni. Predica al coro perché il coro è potente e ha bisogno di organizzazione. Non sprecare le tue energie cercando di convertire o convincere persone e aziende legate alla produzione di plastica.

Un esempio di attivismo efficace sono gli audit del marchio condotti da GAIA, la Global Alliance for Incinerator Alternatives. Ogni volta che questa organizzazione raccoglie rifiuti di plastica dalle coste di tutto il mondo, pubblica i nomi delle aziende responsabili della produzione di rifiuti, utilizzando la vergogna pubblica per fare pressione sull’azienda affinché apporti dei cambiamenti. Questo è più efficace che elencare i tipi di plastica trovati, come tendono a fare gli studi scientifici. Questo approccio riconosce “l’enorme infrastruttura dietro i rifiuti [and] è un modo per seguirlo nel tubo … Questo è tutto ciò che puoi fare. ”

Migliaia di persone partecipano alla pulizia della baia di Manila e all’audit del marchio dei rifiuti di plastica.
Richard Atrero de Guzman / Greenpeace

Il sostegno alle economie locali può aiutare. “Più diventiamo locali, meno abbiamo bisogno di plastica usa e getta”, dice Young. Ciò ha senso perché la plastica viene solitamente utilizzata per proteggere i beni di consumo e gli alimenti importati nel loro lungo viaggio verso le nostre comunità locali. Se acquistiamo più articoli da queste comunità, avremo bisogno di meno imballaggi. Liboiron concorda: “Il motivo per cui la plastica è utile è perché prolunga la durata di conservazione del cibo. Senza plastica non si hanno enormi economie alimentari globali. Ma è una cosa negativa? Forse non ne abbiamo bisogno”. Non è passato molto tempo da quando i nostri genitori e nonni sono sopravvissuti benissimo senza ingredienti esotici importati.

Possiamo sforzarci di acquistare prodotti diversi. Fare scelte di consumo migliori è sia una forma di protesta che uno sforzo utile per salvaguardare la propria salute. La scelta di prodotti e imballaggi più puliti e più ecologici (ad es. Evitando lattine con rivestimenti in plastica) può ridurre drasticamente il carico chimico del proprio corpo, ma queste alternative sono più costose, il che aumenta il divario tra chi ha e chi non ha. Lascia di più alcuni dati demografici suscettibile di danni da prodotti chimici di plastica; i feti, le famiglie a basso reddito e le persone di colore tendono a portare carichi corporei maggiori. Come dice Liboiron, “Puoi mitigare [your body burden] con cose come il denaro, attraverso certi tipi di scelte di consumo. Ma non puoi eliminarlo. “Sono ancora necessarie modifiche di progettazione sistemica più ampie.

Puoi ascoltare l’intera conversazione, “Riorientare in un mondo di plastica”, qui. Per saperne di più sul lavoro del Dr. Liboiron come scienziato anticoloniale e attivista ambientale schietto, visita il suo sito web.

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