Che cosa sono i rifiuti pericolosi domestici? Definizione, esempi e come smaltirlo

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I rifiuti domestici pericolosi (HHW) sono rifiuti che contengono materiali potenzialmente pericolosi, come sostanze chimiche tossiche, che usiamo spesso nella nostra vita quotidiana.

L'Agenzia per la protezione dell'ambiente degli Stati Uniti (EPA) considera HHW tutti i prodotti domestici avanzati che possono prendere fuoco, reagire o esplodere in determinate circostanze, o quelli che sono corrosivi o tossici. Questo può includere qualsiasi cosa, da vernici, detergenti e oli, a batterie, elettronica e pesticidi. Il paese ha promulgato la legge sulla conservazione e il recupero delle risorse nel 1976 per disciplinare lo smaltimento dei rifiuti solidi e pericolosi, fornendo assistenza tecnica e finanziaria per lo sviluppo di piani e strutture di gestione dei rifiuti in cui i cittadini e le imprese possano smaltire in sicurezza i rifiuti pericolosi.

È illegale scaricare HHW nella spazzatura, negli scarichi o sul terreno poiché può filtrare nelle acque sotterranee, contribuire all'inquinamento atmosferico o contaminare il cibo che mangiamo. Per non parlare del fatto che gettare HHW nella spazzatura può essere pericoloso per il tuo gestore di rifiuti locale, mentre lasciarlo in giro per casa può essere pericoloso per animali domestici e bambini. Invece, i prodotti che contengono ingredienti pericolosi richiederanno un'attenzione particolare quando smaltiti al fine di evitare potenziali rischi. A seconda di dove vivi, ciò significa identificare e utilizzare un programma HHW locale.

Esempi di rifiuti pericolosi domestici

  • Spray per aerosol
  • batterie
  • Detergenti e disinfettanti
  • Farmaco
  • Smalto e solvente per unghie
  • profumi
  • fertilizzanti
  • pesticidi
  • Prodotti chimici per piscine
  • Serbatoi di propano
  • Erbicidi
  • Antigelo
  • colle
  • Vernice e diluenti per vernici
  • Finiture in legno
  • Carburante

Implicazioni ambientali di HHW

Sebbene i rifiuti pericolosi domestici comprendano tra l'1% e il 4% dei rifiuti solidi urbani, i potenziali rischi sia per l'ambiente che per la salute individuale sono molto maggiori. Quando HHW viene mescolato ai normali rifiuti domestici, può anche aumentare i suoi principi di rischio modificando la composizione delle discariche o reagendo direttamente con acidi, alcali e solventi all'interno dell'ambiente pieno di rifiuti.

Qualcosa di semplice come gettare una batteria usata nel cestino potrebbe avere gravi implicazioni ambientali. La maggior parte delle batterie contiene sostanze chimiche come piombo, litio e acido solforico che possono fuoriuscire nell'ambiente e contaminare le acque sotterranee o danneggiare gli ecosistemi se finiscono in una discarica. Le batterie possono anche andare in corto circuito e surriscaldarsi se sono state schiacciate o forate, causando incendi. Uno studio del 2018 ha attribuito il 18% dei decessi per malattie cardiovascolari ad alte concentrazioni di piombo nel sangue, equivalenti a 412.000 decessi all'anno, mentre un altro studio del 2018 ha rilevato che le batterie ricaricabili agli ioni di litio nei rifiuti elettronici rilasciavano concentrazioni di cromo, piombo e tallio che superavano le limiti normativi dello stato della California.

Molti detergenti per la casa come la candeggina e l'ammoniaca sono considerati HHW perché includono materiali corrosivi e reagiscono con altre sostanze chimiche in alte concentrazioni (motivo per cui i detergenti a base di candeggina che acquisti in negozio sono spesso diluiti pesantemente con acqua). Quando la candeggina a base di cloro reagisce con altre sostanze chimiche, può formare idrocarburi clorurati, una sostanza pericolosa che è stata collegata a insufficienza renale, alcuni tipi di cancro, convulsioni, nausea e vomito se esposta alle acque sotterranee residenziali.

I farmaci da prescrizione, compresi i sonniferi, i miorilassanti, gli oppioidi e gli antidepressivi, si trovano abitualmente nei corsi d'acqua e nei laghi degli Stati Uniti. Secondo lo United States Geological Survey, i prodotti farmaceutici entrano negli ecosistemi acquatici principalmente attraverso impianti di rifiuti urbani trattati. Quando i pesci sono esposti a queste sostanze chimiche, soffrono di una crescita ridotta e di un comportamento di fuga alterato, il che significa che di fronte a una minaccia, i pesci non fuggono in modo efficiente come farebbero normalmente, diminuendo le loro possibilità di sopravvivenza e potenzialmente alterando il numero della popolazione o equilibrio dell'ecosistema.

Shana Novak / Getty Image

Come riciclare o smaltire HHW in modo sicuro

Per scoprire come riciclare o smaltire il tuo HHW in modo sicuro, è meglio iniziare con l'etichetta del prodotto. Assicurati di seguire le istruzioni durante la conservazione e l'utilizzo del prodotto per evitare incidenti e fai riferimento all'etichetta per le indicazioni quando arriva il momento di smaltirlo. Nella stessa pagina, ricorda di non rimuovere mai le etichette sui prodotti HHW e di non conservarli mai al di fuori dei loro contenitori originali.

Lo smaltimento di HHW dipende dalla tua posizione e, sebbene la maggior parte dei comuni locali negli Stati Uniti abbia programmi gratuiti di raccolta dei rifiuti pericolosi o gestisca strutture HHW permanenti, alcuni non lo fanno. Ogni contea avrà un insieme separato di norme sulla gestione dei rifiuti disciplinate a livello statale o federale. Controlla le agenzie di contea locali che gestiscono i rifiuti o cerca l'articolo specifico nella guida al riciclaggio e allo smaltimento di Earth 911. Tieni presente che i drop off locali potrebbero richiedere una prova di residenza.

Se il tuo programma di gestione dei rifiuti locale non accetta HHW, ci sono aziende private (come il programma At Your Door di Waste Management) che verranno a raccoglierlo. Per i farmaci, la Drug Enforcement Agency gestisce i giorni di ritiro dei farmaci da prescrizione almeno due volte l'anno. Se vivi in ​​una comunità più piccola, possono raccogliere HHW solo poche volte all'anno in giorni designati.

Per quanto riguarda il riciclaggio, è probabile che ci siano diversi programmi gestiti dal governo locale nella tua zona che possono aiutare le famiglie e le piccole imprese a riciclare HHW. HHW può presentarsi sia in forma liquida che solida, quest'ultima classificata come "rifiuto universale". I rifiuti universali sono in genere prodotti più ampiamente e quindi più comuni nelle famiglie e nelle imprese, quindi i rivenditori sono spesso autorizzati a raccoglierli per il riciclaggio. Home Depot, ad esempio, ricicla le batterie, Best Buy ricicla l'elettronica e la tua officina di riparazione auto locale può riciclare fluidi per automobili pericolosi come olio motore e antigelo. Un'altra opzione è quella di condividere o regalare il tuo HHW in eccesso (se è ancora utilizzabile e può essere trasportato in sicurezza) ad altre persone che possono usarli, ad esempio regalando vernice extra a un centro comunitario o donando i tuoi dispositivi elettronici usati a un locale Goodwill's E -programma ciclo.

Di Mykhailo Polenok / EyeEm / Getty Images

I contenitori per aerosol e vernice spray sono difficili, ad esempio, poiché la maggior parte sono realizzati in acciaio e sono facili da riciclare solo nel caso in cui i contenitori siano completamente vuoti. La maggior parte dei programmi di riciclaggio porta a porta prenderà bombolette spray vuote insieme a materiali comuni come carta e alluminio. I contenitori aerosol pieni o anche parzialmente pieni sono ancora sotto pressione, il che significa che possono rappresentare un serio rischio per i lavoratori dei rifiuti. Questo non dovrebbe essere un problema se si esaurisce completamente l'intero contenuto della lattina, ma se ciò non può essere fatto in sicurezza, il prodotto deve essere smaltito presso il sito di raccolta HHW locale o in un evento HHW sponsorizzato.

Leggi le etichette

HHW può essere identificato anche dalle avvertenze sull'etichetta del prodotto. Se le informazioni sull'etichetta includono uno dei seguenti, è molto probabile che sia HHW e non dovrebbe essere gettato nella spazzatura, scaricato a terra o versato in uno scarico: Pericolo; veleno/tossico; corrosivo/acido; reattivo; Esplosivo; Infiammabile/infiammabile; Attenzione/Avviso; Rischio ambientale.

Come ridurre l'acqua calda sanitaria a casa?

Per risolvere il problema dell'HHW prima che inizi, prendi in considerazione il passaggio a prodotti che contengono meno materiali considerati pericolosi. Invece di acquistare un detergente separato per un unico scopo, acquista un prodotto che ti aiuterà a svolgere diverse attività. Usa vernici minerali o a base d'acqua per l'artigianato, rimuovi le erbacce in giardino a mano invece di usare pesticidi, o prepara una ricetta fatta in casa per insetticidi invece di acquistarne uno.

Naturalmente, articoli come le batterie sono spesso inevitabili, ma prodotti come detergenti per la casa multiuso, sapone per i piatti, spray per insetti e detersivi per il bucato con ingredienti naturali o ecologici sono relativamente facili da trovare in questi giorni. Puoi anche controllare sempre la Guida alla pulizia salutare di EWG, che misura gli ingredienti rispetto a studi scientifici e database di tossicità. Alcuni prodotti possono anche essere sostituiti da articoli multiuso, come sostituire Drano con un serpente idraulico o usare una combinazione di acqua e succo di limone per pulire la casa.

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