Come Colin O'Brady ha attraversato l'Antartide senza alcun aiuto

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L'Antartide, quel deserto ghiacciato dell'emisfero australe, sembra invitare le persone ad attraversarlo.

E alcuni l'hanno fatto. Hanno sciato insieme, usato aquiloni e beneficiato di gocce di cibo per attraversare il ghiaccio. Ma fino al 26 dicembre 2018 nessuno l'aveva fatto da solo e senza alcun aiuto.

Quel qualcuno è Colin O'Brady, un atleta di endurance americano di 33 anni che ha viaggiato per 932 miglia in 54 giorni contando solo su se stesso e sulle provviste che ha portato con sé in una slitta.

La marcia finale

chiama sua moglie, Jenna Beshaw, dopo aver completato il suo viaggio attraverso l'Antartide.
Colin O'Brady

Nel 2017, l'esploratore polare britannico Ben Saunders ha tentato l'impresa, ma ha dovuto abbandonare la ricerca dopo 52 giorni a causa della mancanza di cibo. Anche un altro esploratore, Henry Worsley, tentò di attraversare l'Antartide da solo senza supporto, ma Worsley dovette chiamare aiuto a 30 miglia dalla fine del viaggio. In seguito è morto in ospedale.

O'Brady, d'altra parte, ha deciso di percorrere le ultime 77,54 miglia in una sola marcia di 32 ore.

"Mi sono sentito bloccato nelle ultime 32 ore, come uno stato di flusso profondo", ha detto al New York Times tramite un telefono satellitare. "Non ho ascoltato alcuna musica – mi sono semplicemente bloccato, come se dovessi andare fino a quando non avrò finito. È stato profondo, bellissimo ed è stato un modo fantastico per finire il progetto."

Il suo team di supporto, che includeva sua moglie, Jenna Besaw; sua madre, Eileen; sua sorella, Caitlin Alcott; e il suo patrigno, Brian Rohter, gli ha fatto più domande per testare la sua lucidità prima di partire per l'ultima tappa. Le domande andavano dal fatto che avesse capito o meno quello che stava per fare, al fatto che avesse o meno consumato abbastanza calorie per raggiungere la fine del viaggio.

"Abbiamo avuto una conversazione aperta, onesta e intelligente con lui", ha detto Besaw al Times, "e ci ha convinto".

Un anno di preparazione

La slitta di O'Brady pesava quasi 400 libbre quando iniziò il suo viaggio. In questa immagine, scattata il 10 dicembre, si trova a meno di 20 miglia dal Polo Sud.
Colin O'Brady

O'Brady ha trascorso un anno a prepararsi per il suo viaggio su più fronti.

Per il lato fisico delle cose, O'Brady si è allenato ogni giorno in una palestra locale a Portland, Oregon, facendo esercizi di potenziamento muscolare, secondo Men's Health. Mentre ogni giorno era diverso, squat, panca e stacco erano tutti nella rotazione. Anche il cardio era necessario poiché O'Brady avrebbe tirato una slitta con scorte sufficienti per durare per l'intero viaggio. Ciò ha richiesto molto ciclismo, escursionismo e corsa.

O'Brady non voleva ripetere i problemi legati al cibo che avevano afflitto i tentativi precedenti.

"Persone che hanno provato questo [trek] in passato, i loro fallimenti sono stati purtroppo causati dal fatto che la nutrizione non era perfettamente corretta ", ha detto a Men's Health." Ho pensato che ottimizzarlo fosse importante ".

A tal fine, O'Brady ha lavorato con Standard Process, un'azienda di "integratori alimentari integrali" che, con l'aiuto di O'Brady, ha creato una barretta nutrizionale personalizzata su misura per le esigenze del suo corpo per attraversare l'Antartide. La dimensione e la forma di un mattone d'oro con un leggero sapore di cioccolato, il cosiddetto Colin Bar gli ha fornito 1.150 calorie per aiutarlo a ottenere le 8.000 calorie di cui aveva bisogno ogni giorno. (O'Brady e il suo team hanno stabilito che avrebbe effettivamente usato 10.000 calorie al giorno, quindi avrebbe comunque perso peso durante il viaggio.) Mangiava quattro di queste barrette al giorno oltre alla farina d'avena per colazione e una proteina- zuppa in polvere e cibi liofilizzati per cena.

Poi c'era la semplice questione di capire come imballare la slitta. Secondo Outside, la slitta di O'Brady pesava 375 libbre quando ha iniziato, trasportando 280 dei Colin Bars, cibo aggiuntivo, 55 libbre di carburante necessari per sciogliere i 5 litri di acqua di cui aveva bisogno al giorno e 75 libbre di attrezzature e vestiti. Non compreso in quest'ultima categoria? Un secondo paio di mutande.

Una corsa al Ross Ice Shelf

pose davanti all'aereo che lo ha lasciato al punto di partenza del suo viaggio.
Colin O'Brady

O'Brady non è stata l'unica persona che ha tentato di attraversare il continente senza supporto.

Anche Louis Rudd, un amico di Worsley, sta tentando il viaggio. Sia O'Brady che Rudd sono partiti dal "Messner Start" sulla Ronne Ice Shelf sulla costa orientale dell'Antartide il 3 novembre. Il loro obiettivo era il Ross Ice Shelf, a 912 miglia di distanza. (Il viaggio di 932 miglia di O'Brady includeva lo zigzag, che si aggiungeva al viaggio.)

Per la prima settimana, Rudd ha mantenuto un vantaggio, ma O'Brady alla fine ha raggiunto e poi superato Rudd, prendendo un considerevole vantaggio entro il 21 novembre. O'Brady non si è mai guardato indietro finché non ha raggiunto la Ross Ice Shelf, il traguardo per il suo viaggio.

O'Brady si è assicurato di fare delle pause e di ammirare le viste offerte dall'Antartide.
Colin O'Brady

Dopo essere arrivato, O'Brady si accampò per aspettare Rudd.

"I miei occhi stanno chiudendo", ha detto O'Brady al Times. "Il mio piano è aspettare Lou e volare insieme a Union Glacier."

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