Come i paesi lungo il Sahara possono ripristinare più velocemente la terra produttiva

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Il presidente della Nigeria, Muhammadu Buhari, sta per assumere la presidenza dell’Agenzia panafricana della Grande Muraglia Verde, lo sforzo del continente per ripristinare terreni agricoli degradati, aree di pascolo e boschi che costeggiano il deserto del Sahara. Prende il posto di Mohamed Ould Ghazouani, presidente della Mauritania.

Buhari ha il supporto della Convenzione delle Nazioni Unite per la lotta alla desertificazione e una piattaforma di accelerazione internazionale con nuovi finanziamenti. Ma a causa della lentezza dei progressi fino ad oggi e della persistente confusione sulla visione dell’iniziativa, resta ancora molto lavoro da fare per raggiungere la prosperità degli agricoltori.

La Grande Muraglia Verde dell’Africa è un’iniziativa ambiziosa avviata nel 2007 dall’Unione Africana. Ora è molto indietro rispetto al programma. Ha bisogno di accelerare immediatamente per raggiungere i suoi obiettivi entro il 2030, come richiesto dalla nuova infusione di denaro e come richiesto dalle persone lungo i bordi del deserto.

L’obiettivo originale era quello di piantare una barriera di alberi lunga 8.000 km e larga 15 km che collegasse Dakar a Gibuti. Questo per fermare l'”invasione del deserto” e proteggere gli ecosistemi e le comunità umane nel sud e nel nord del Sahara dagli effetti dannosi della desertificazione e della siccità.

L’Unione Africana e l’Agenzia Panafricana della Grande Muraglia Verde hanno scartato questa idea nel 2012, spostando il focus degli sforzi dagli alberi agli esseri umani. Il miglioramento della sicurezza alimentare e dei mezzi di sussistenza sarà collegato al contenimento della desertificazione.

La nuova visione emersa nel 2012 è quella di stabilire un mosaico di paesaggi verdi e produttivi in ​​un’ampia zona che circonda il Sahara. L’obiettivo è ripristinare interi agroecosistemi attraverso pratiche di gestione del territorio che migliorino i mezzi di sussistenza delle popolazioni rurali.

Gli obiettivi fissati per il Green Wall entro il 2030 sono:

  • ripristinare 100 milioni di ettari di terreno degradato

  • sequestrare 250 milioni di tonnellate di carbonio

  • creare 10 milioni di posti di lavoro verdi nelle aree rurali.

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I progressi riportati sono stati lenti e irregolari, affermano i rapporti commissionati dalla Convenzione delle Nazioni Unite per la lotta alla desertificazione e dalla Banca mondiale. Finora sono stati ripristinati solo circa 18 milioni di ettari e il movimento in alcuni paesi è in ritardo. L’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura e le Nazioni Unite hanno stimato che il ritmo dovrà aumentare di un fattore 10 se si vogliono raggiungere gli obiettivi del 2030.

Fortunatamente, i soccorsi sono in arrivo. L’11 gennaio 2021 al One Planet Summit di Parigi, i leader mondiali hanno annunciato un sostegno finanziario di 16 miliardi di dollari in cinque anni, quasi 10 volte il contributo dei donatori internazionali tra il 2010 e il 2019. Una nuova piattaforma multi-stakeholder accelererà il Green Wall processo attraverso un migliore coordinamento, attuazione, monitoraggio e monitoraggio dell’impatto. Questo acceleratore sarà gestito dall’agenzia guidata da Buhari.

Il compito è una sfida, ma tutt’altro che senza speranza. Esistono casi di regreening di successo, come mostra la mappa dell’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura del 2016. L’acceleratore farebbe bene a studiare cosa ha funzionato per il regreening in vari casi.

I seguenti suggerimenti si basano sulla nostra esperienza e sull’esame di casi di successo.

Costruisci sui successi passati

Nelle zone densamente popolate del sud del Niger, dal 1985 gli agricoltori hanno rinverdito più di cinque milioni di ettari aggiungendo almeno 200 milioni di alberi ai loro sistemi agricoli. Lo hanno fatto non piantando alberi, ma proteggendo e gestendo la rigenerazione naturale dai ceppi già presenti e dalle piantine che emergono naturalmente dal terreno.

Nelle pianure di Seno, in Mali, circa mezzo milione di ettari sono stati rinverditi dagli agricoltori dalla metà degli anni ’90. Nel Senegal centrale, centinaia di villaggi sono ora più verdi di 30 anni fa. In Burkina Faso e Niger, gli agricoltori hanno riportato alla produttività diverse centinaia di migliaia di ettari di terra arida e degradata utilizzando semplici tecniche di raccolta dell’acqua.

Questi e altri casi di restauro di successo sono stati guidati e raggiunti attraverso la mobilitazione della comunità di base e gli sforzi indipendenti di milioni di famiglie agricole. Sono stati inoltre incoraggiati da alcune organizzazioni non governative (ONG) e da progetti di sviluppo. Hanno prodotto risultati enormi a un costo molto basso.

Molti di questi sforzi non sono stati ufficialmente segnalati come contributi al Muro Verde, poiché sono avvenuti al di fuori dei budget e del controllo dei dipartimenti forestali nazionali.

L’Agenzia panafricana deve ora convincere i governi a riconoscere e sostenere con forza gli investimenti in iniziative di questo tipo dal basso verso l’alto, convenienti e dal basso. Questa potrebbe non essere la scelta preferita delle agenzie governative attraverso le quali è probabile che i fondi passino. Ma molti anni di lenti progressi suggeriscono che è l’unica strada per il successo.

Non c’è bisogno di piantare

L’idea della stretta linea verde attraverso l’Africa persiste ancora in troppe menti. È passato il momento di lasciarlo andare. Sono effettivamente necessari più alberi, ma piantarli è un modo costoso e precario per stabilirli in terre aride e semiaride.

I budget possono essere allungati enormemente passando a metodi collaudati che consentono di ottenere un sempreverde più velocemente rispetto alla piantagione di alberi convenzionale. Abbiamo scoperto che il regreening è quasi sempre condotto dagli agricoltori. Gli agricoltori possono proteggere e gestire la rigenerazione naturale di alberi e arbusti sui terreni che gestiscono. Esistono anche pratiche comprovate per la raccolta dell’acqua piovana e la conservazione del suolo e dell’acqua.

Chiarire gli obiettivi e monitorare i progressi

Il cambiamento di visione ha reso più difficile monitorare i progressi del Muro Verde. È più facile immaginare e monitorare un lungo muro di alberi piantati che un’iniziativa di restauro completa. È necessario creare nuove linee di base. Vanno contati tutti i progressi, non solo quelli che derivano dalla spesa pubblica. L’Agenzia panafricana dovrebbe insistere su una maggiore chiarezza e coerenza su ciò che deve essere monitorato.

Collaborare con il settore non governativo

Il settore non governativo deve integrare gli sforzi dei dipartimenti governativi. I membri della Global EverGreening Alliance hanno promesso la loro capacità congiunta di ripristinare centinaia di milioni di ettari di terre degradate. L’alleanza comprende quasi tutte le principali ONG per lo sviluppo e la conservazione in tutto il mondo e quelle che lavorano nel Sahel.

La comunità delle ONG è una risorsa enorme. L’Agenzia panafricana potrebbe espandere notevolmente il suo impatto lavorando con essa.

Ripristinare i 100 milioni di ettari di terre degradate che circondano il Sahara è possibile. Ma la mentalità nei governi e nelle organizzazioni di donatori deve cambiare. Il successo finora è stato in gran parte dovuto agli sforzi di base con solo un modesto sostegno da fonti esterne. Pertanto, la strategia per il futuro è chiara: investire nel potenziamento dei successi comprovati e lasciare andare quelli che hanno fallito.

Sebbene il presidente Buhari non abbia indicato la direzione che l’agenzia prenderà sotto la sua presidenza, speriamo che possa seguire queste raccomandazioni.