Come la deforestazione può farci ammalare

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Sappiamo già che il contatto con gli alberi migliora la nostra salute e, ovviamente, fermare la deforestazione potrebbe aiutare a rallentare il cambiamento climatico, che, tra le altre cose, è un grave rischio per la salute umana. Ma si scopre che c'è anche un altro legame, più immediato, tra la salute delle nostre foreste e la salute delle nostre comunità.

La deforestazione può portare alla diffusione di pericolose malattie infettive come l'Ebola.

Come riportato da Al Jazeera e The Guardian, i ricercatori suggeriscono che la deforestazione su larga scala, unita al movimento di un numero crescente di esseri umani in aree precedentemente dominate dalle foreste, ha portato a un rischio crescente di epidemie virali poiché le malattie si trasmettono dagli animali ospiti all'uomo. . Ecco come funziona.

Maggiore interazione uomo-fauna selvatica
Man mano che le aree boschive diventano sempre meno numerose e sempre più intrecciate con fattorie, miniere, strade di disboscamento e avamposti e altri segni di insediamenti umani, è ovvio che gli esseri umani e la fauna selvatica entreranno in stretto contatto. Poiché esiste anche una tradizione nell'Africa occidentale di mangiare carne di arbusti – comprese specie come pipistrelli della frutta e primati – alcuni di questi contatti implicheranno l'ingestione diretta di un potenziale ospite virale da parte dell'uomo. C'è anche un aumento del rischio di infezione poiché anche la fauna selvatica entra in stretto contatto con il bestiame.

Robert Garry, professore di microbiologia e immunologia presso la Tulane University, ha descritto il problema ad Al Jazeera.

"Man mano che le persone si addentrano sempre più in queste aree tipo foresta pluviale, sembrano entrare maggiormente in contatto con i serbatoi del virus. In questo caso, sembra che [people in Guinea] appena tagliato abbastanza lontano nella foresta per trovare un serbatoio. "Un circolo vizioso
Come se questa confluenza di sfide non fosse già abbastanza grave, il problema potrebbe solo peggiorare se non affrontiamo le cause profonde. Non solo malattie come l'Ebola minacciano la sicurezza alimentare, portando a una maggiore pressione sulle foreste e un ulteriore incentivo a cacciare animali selvatici, ma poiché il cambiamento climatico – esacerbato dalla deforestazione – si manifesta sul serio, i ricercatori prevedono anche interruzioni dei cicli colturali. Questa interruzione spinge ulteriormente le persone nelle foreste per sostenere se stesse e le loro famiglie, e può anche portare i pipistrelli della frutta e altre specie a uscire dai loro habitat rimanenti in cerca di cibo.

Un urgente bisogno di ripensare le priorità
Tuttavia, ci sono ragioni per sperare. Mentre il mondo si sveglia davanti alla minaccia del cambiamento climatico, c'è una rinnovata enfasi sulla conservazione, l'agro-silvicoltura e il rimboschimento, non solo come sforzo ambientale, ma come mezzo per garantire la sicurezza alimentare e gli obiettivi di sviluppo. Dall'altra parte del continente, ad esempio, l'Etiopia ha "rigenera" vaste aree di terra e si è impegnata a ripristinare 15.000.000 di ettari entro il 2030. Quell'impegno al vertice delle Nazioni Unite sul clima è arrivato come parte di un importante impegno internazionale per frenare la deforestazione e iniziare lavori di restauro. Altri firmatari dell'iniziativa includevano la Repubblica Democratica del Congo e l'Uganda, nazioni che sono state colpite dalla recente epidemia di Ebola. Gruppi senza scopo di lucro come Tree Aid stanno anche lavorando per ricollegare l'azione ambientale con la resilienza della comunità e lo sviluppo economico, lavorando con gruppi e comunità senza scopo di lucro locali per sviluppare strategie per soddisfare i bisogni umani e prendersi cura dell'ambiente al

Speriamo che l'epidemia di Ebola in corso serva da punto di svolta nel modo in cui pensiamo al mondo naturale. Il nostro ambiente e la nostra salute possono dipendere da questo.

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