Come la nostra spazzatura quotidiana alla fine diventa il nostro cibo

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Probabilmente hai sentito il detto: "tu sei quello che mangi". Presto potrebbe essere necessario riformulare come "tu sei quello che butti via".

Questa è una conseguenza inquietante della nostra moderna cultura dei rifiuti. Non solo gli americani generano più spazzatura di qualsiasi altra società nella storia della Terra, ma crescenti prove ora suggeriscono che la nostra spazzatura – in particolare i rifiuti di plastica – sta rientrando nella catena alimentare. In modo indiretto, stiamo letteralmente mangiando ciò che buttiamo via.

Nel suo nuovo libro, "Garbology: Our Dirty Love Affair with Trash", il giornalista vincitore del Premio Pulitzer Edward Humes racconta il lungo viaggio che la nostra spazzatura compie intorno al mondo, e alla fine torna a ciò che mangiamo. In una recente intervista con NPR, discute alcuni dei risultati scioccanti dettagliati nel libro.

Secondo Humes, gli americani producono circa 7 libbre di spazzatura a persona ogni giorno, la stragrande maggioranza dei quali è costituita da imballaggi e contenitori, principalmente plastica. Circa il 69% dei nostri rifiuti finisce in discarica (il resto viene riciclato o, in alcuni casi, lasciato al vento). Quello che potresti non capire è che quelle discariche non sono sempre locali. In effetti, c'è un'industria di esportazione in crescita per i nostri rifiuti. Gran parte finisce fino alla Cina.

"Stanno trovando valore in materiale in cui non siamo in grado di trovare valore e pagando relativamente poco per questo – spedendolo per immense distanze con un enorme impatto ambientale coinvolto in questo, e poi usandolo per fabbricare prodotti che ci stanno rispedendo . E lo stiamo comprando e fondamentalmente lo trasformiamo di nuovo in spazzatura, e poi è un ciclo infinito ", ha detto Humes a NPR.

Quel ciclo infinito aumenta solo la probabilità che la spazzatura fuoriesca e contamini l'ambiente. Gran parte di ciò che viene scartato alla fine finisce nell'oceano.

"Quello che stiamo effettivamente vedendo nell'oceano è questo tipo di zuppa di plastica – queste minuscole particelle che hanno le dimensioni del plancton", ha detto Humes. "È la plastica che è stata alterata e scomposta dagli elementi in questi piccoli pezzi, e sta entrando nella catena alimentare".

Humes si riferisce specificamente ai 5 enormi vortici oceanici del mondo – correnti oceaniche che intrappolano la nostra spazzatura come una pentola gigante di zuppa torbida. I vortici diventano sia un deposito per la nostra spazzatura che un mezzo per scomporla in pezzi delle dimensioni di un plancton. Quei pezzi vengono poi consumati dai pesci e da altri organismi che li scambiano per cibo. È così che i nostri rifiuti rientrano nella catena alimentare. In effetti, circa il 35% dei pesci nell'Oceano Pacifico settentrionale si trova ora con la plastica nello stomaco. Quindi mangiamo il pesce che ha mangiato il pesce che ha mangiato la plastica, ecc., Consumando così i nostri stessi rifiuti attraverso il bioaccumulo.

"La parte più spaventosa è che questi pezzetti di plastica diventano spugne per alcune sostanze chimiche potenzialmente pericolose che vengono rilasciate nell'ambiente marino, e potremmo ingerire anche quella", ha detto Humes.

Forse la più grande tragedia di questo ciclo velenoso è che la maggior parte dei rifiuti che buttiamo via possono essere riciclati e riutilizzati, ma o siamo troppo pigri per riciclarli, oppure i nostri programmi di riciclaggio non sono abbastanza efficienti da renderne conto.

Naturalmente, se non lo ricicliamo, la natura alla fine trova i suoi mezzi per riciclare. Sfortunatamente per noi, questo significa come il nostro cibo.