Come rendere i tuoi acquisti online più rispettosi dell'ambiente

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Lo shopping online continua a crescere a un ritmo fenomenale. Nel 2018, il valore di mercato della vendita al dettaglio nel Regno Unito è stato di 381 miliardi di sterline, di cui quasi un quinto delle transazioni online. Si tratta di 12,3 miliardi di sterline di prodotti alimentari e 58,8 miliardi di sterline di tutti gli articoli non alimentari acquistati online.

Come con quasi tutte le attività umane, questo comportamento ha un impatto significativo sull'ambiente. Lo shopping online utilizza tonnellate di imballaggi (nel complesso la vendita al dettaglio britannica utilizza 59 miliardi di pezzi di plastica ogni anno) e un gran numero di consegne giornaliere che inquinano l'aria sulle strade.

Eppure ci sono modi in cui rivenditori e consumatori possono utilizzare la consegna a domicilio per ridurre l'impatto ambientale delle nostre abitudini di acquisto.

Prendiamo la spesa online, attualmente dominata nel Regno Unito dai grandi nomi di Tesco (quota di mercato del 42,8%), Asda (18,41%), Ocado (16,16%) e Sainsbury's (14,09%). Queste grandi organizzazioni hanno risorse sufficienti per investire nei veicoli più puliti a emissioni zero (prevalentemente elettrici) per il loro servizio di consegna a domicilio.

È probabile che i viaggi che questi veicoli compiono verso le case dei clienti presentino un'impronta di carbonio molto inferiore rispetto a se quei clienti si recassero al supermercato da soli. Consegnare a più clienti nel corso di un viaggio riduce anche in modo significativo il numero totale di viaggi richiesti.

Lo stesso vale per l'ampia varietà di slot di consegna messi a disposizione dai rivenditori, insieme a un numero crescente di clienti man mano che cresce la popolarità della consegna a domicilio. Tutti questi fattori consentono ai rivenditori di ottimizzare i percorsi di consegna e ridurre il loro impatto ambientale.

Per le consegne a domicilio non alimentari, però, la fase finale della consegna al cliente spesso non è gestita direttamente dai rivenditori, ma affidata a corrieri indipendenti. Questa natura frammentata della fornitura di servizi "dell'ultimo miglio" significa che è meno probabile che sia lo stesso investimento in veicoli a basse emissioni. In effetti, molti corrieri sono lavoratori autonomi e utilizzano i loro veicoli personali per consegnare i pacchi.

Le consegne online non alimentari richiedono inoltre che ogni articolo non sia solo imballato singolarmente, ma anche protetto da un imballaggio aggiuntivo per evitare danni durante il trasporto.

Consegna senza ritardi

Un'altra tendenza che ha un forte impatto sull'ambiente è l'offerta di consegne il giorno successivo (e anche lo stesso giorno). Per gli articoli non alimentari, ciò significa avere sempre scorte disponibili, il che richiede più spazio per conservarle e più energia per immagazzinarle e spostarle. Dal punto di vista del cibo fresco, l'offerta di disponibilità costante si traduce in un aumento dei livelli di spreco alimentare.

Inoltre, al fine di soddisfare tali requisiti di consegna rapida, sono necessari veicoli aggiuntivi per garantire una consegna così rapida, spesso in veicoli caricati solo parzialmente.

Un altro punto da considerare è che le consegne online non sostituiscono necessariamente i nostri viaggi verso i negozi, con conseguente aumento dell'impronta di carbonio netta. E la ricerca indica che i ritorni dagli acquisti online sono significativamente maggiori rispetto agli acquisti in negozio, con conseguente aumento dei livelli di spreco e aumento dei trasporti.

Eppure ci sono scelte che i consumatori possono fare per ridurre l'impatto che le loro decisioni di acquisto hanno sull'ambiente.

Opzioni più ecologiche

Quando esistono brevi distanze (meno di 3 km, diciamo) tra acquirente e rivenditore, è vantaggioso per l'ambiente fare acquisti in negozio. È solo quando sono necessarie consegne più lunghe che la consegna online diventa un'opzione più ecologica.

Ove possibile, i clienti che desiderano beneficiare di un'esperienza di acquisto online dovrebbero optare per l'opzione clicca e ritira per il ritiro in negozio, riducendo le esigenze logistiche del fornitore.

Gli armadietti, dove ritiri la consegna da un armadietto sicuro, offrono un buon compromesso tra l'aumento della praticità e la riduzione dell'impatto ambientale. Un'altra iniziativa ecologica dell'ultimo miglio è il crowdsourcing, in cui i membri del pubblico lasciano i pacchi come parte del loro viaggio pianificato per una piccola tassa.

Dal punto di vista dell'imballaggio, sempre più rivenditori offrono opzioni senza sacchetto o alternative ai sacchetti di plastica. I consumatori attenti all'ambiente dovrebbero cercare rivenditori che offrono queste opzioni.

Un'opzione verde?
Shutterstock / Jevanto Productions

È incoraggiante che i rivenditori siano ben consapevoli di tutte queste sfide e molti stanno lavorando duramente per affrontare le questioni ambientali. Vi è un maggiore utilizzo di imballaggi biodegradabili in tutta la catena di approvvigionamento e maggiore attenzione alla "chiusura del ciclo", in cui i rivenditori si assumono la responsabilità del riutilizzo e del riciclaggio dei prodotti.

Ma ci sono elementi dell'attuale approccio allo shopping online che semplicemente non sono sostenibili. Questi devono essere affrontati con urgenza per affrontare le sfide globali riguardanti la qualità dell'aria e il riscaldamento globale. Nel complesso, la sostenibilità ambientale del mercato al dettaglio è un enigma complesso. Ma le semplici scelte dei consumatori possono fare molto per rendere più ecologico il modo in cui facciamo acquisti.

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