Conosci le foreste pluviali temperate del Nord America

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Quando sentiamo la parola "foresta pluviale", la maggior parte di noi pensa immediatamente alle calde giungle tropicali che corrono lungo l'equatore come una cintura verde. Tuttavia, una foresta pluviale è semplicemente una foresta che riceve molte piogge e ci sono aree del mondo con temperature più miti che ospitano anche foreste pluviali.

Esistono solo sette ecosistemi di foresta pluviale temperata in tutto il mondo e il Nord America ne ospita uno. Le foreste pluviali temperate del Pacifico nord-occidentale, che vanno dalla California settentrionale alla Colombia britannica, esistono in quella che è la più grande ecoregione di foresta pluviale temperata del mondo. (Vale la pena notare che le definizioni del Pacifico nord-occidentale variano, dalla più semplice – California, Oregon, stato di Washington e provincia della Columbia Britannica – a definizioni più ampie che includono l'Alaska sud-orientale e parti del Wyoming e del Montana oltre agli stati centrali.)

Sede di una ricca diversità di specie, molte delle quali non si trovano in nessun'altra parte del mondo, questa foresta pluviale temperata è un luogo incredibile da esplorare. E con uno dei più alti livelli di biomassa di qualsiasi luogo sulla Terra, sei certo di imbatterti in qualcosa di bello in ogni fase del tuo viaggio attraverso il suolo della foresta.

Le sequoie costiere sono una parte speciale delle foreste pluviali temperate nel Pacifico nord-occidentale.
(Foto: Peerasith Patrick Triratpadoongphol / Shutterstock)

Redwoods

I giganti vivono nelle foreste pluviali temperate del Pacifico nord-occidentale. Mentre Sasquatch è un mito (o lo è?), I veri giganti incredibili sono le sequoie costiere.

Le specie uniche trovate nella California settentrionale sono alcuni degli alberi più massicci, più alti e più antichi del pianeta. Fanno affidamento sull'aria umida per assorbire abbastanza acqua per sostenere la loro enorme statura e dipendono dalla nebbia costiera per sopravvivere. Le sequoie sono un ecosistema in sé e per sé, con rami che ospitano specie di animali che non toccano mai il suolo.

Le sequoie si trovano lungo la costa del Pacifico dalla costa centrale della California al confine meridionale dell'Oregon.

I carnivori di alto livello, come diventerà questo cucciolo di leone di montagna, sono una parte fondamentale degli ecosistemi delle foreste pluviali temperate.
(Foto: iva / Shutterstock)

Predatori

I grandi predatori sono di casa nelle foreste pluviali temperate del Nord America, dai lupi agli orsi ai leoni di montagna. Questo cucciolo di leone di montagna un giorno crescerà fino a raggiungere una lunghezza di 6 piedi e un peso compreso tra 85 e 180 libbre.

I leoni di montagna, noti anche come puma, puma e molti altri nomi, svolgono un ruolo fondamentale nel mantenimento delle popolazioni di cervi, che a loro volta mantengono la salute del sottobosco della foresta. I predatori sono importanti per la perpetuazione delle foreste pluviali temperate del Nord America quanto la pioggia stessa.

Le foreste pluviali temperate ospitano anche linci rosse, linci, coyote e molti altri importanti predatori.

Gli alci di Roosevelt sono le specie più grandi di alci e sono considerati i "giardinieri" della foresta.
(Foto: Steve Bower / Shutterstock)

Roosevelt Elk

La foresta pluviale temperata del Pacifico nord-occidentale ospita anche la più grande sottospecie di alci del continente: Roosevelt elk.

Chiamato per il presidente Theodore Roosevelt, la sottospecie va anche sotto il nome di alce olimpico in parte perché il Parco nazionale di Olympic nello stato di Washington ospita la più grande mandria rimasta in natura. La foresta pluviale di Hoh è un luogo eccellente per avvistare questi enormi ungulati mentre navigano tra felci e licheni

"Gli alci svolgono un ruolo importante nel ciclo di vita della foresta eliminando la vegetazione del sottobosco, che lascia il posto ad altre specie animali e vegetali", osserva Oregon Wild. "Attualmente la perdita e la frammentazione dell'habitat dovuta al disboscamento e alla costruzione di strade minacciano questi alci unici".

Nel nord-ovest del Pacifico, la deposizione delle uova di salmone svolge un ruolo significativo nella fertilizzazione del sottobosco della foresta pluviale temperata.
(Foto: Maksimilian / Shutterstock)

Salmone

Mentre pensiamo alle foreste pluviali temperate come parte della terra, gli animali che arrivano dall'oceano aperto svolgono un ruolo sorprendentemente importante per la salute generale delle foreste pluviali, in particolare il salmone.

Mentre i salmoni nuotano controcorrente durante la stagione della deposizione delle uova, gli orsi li catturano e li portano nella foresta per cenare. Gli scarti diventano cibo per altre creature più piccole e fertilizzano il terreno per le piante.

La fotografa Amy Gulick ha creato un libro intitolato "Salmon In The Trees", che esplora la connessione tra i pesci che ritornano per deporre le uova e il modo in cui nutrono la flora e la fauna nell'entroterra.

I gufi si aggiungono all'intrigo delle conifere ricoperte di muschi e licheni.
(Foto: Jan Zoetekouw / Shutterstock)

Uccelli rapaci

I rapaci svolgono anche un ruolo nelle foreste pluviali del Pacifico nord-occidentale. Le aquile calve sono forse le più famose e socievoli, ma nascoste tra i rami degli alberi ci sono gufi maculati e gufi barrati, civette settentrionali e astori, falchi pescatori e gheppi.

Mentre i rapaci cercano di guadagnarsi da vivere nelle foreste, a volte si scontrano tra loro. Il declino dei gufi maculati a causa del disboscamento nelle foreste secolari nel nord-ovest del Pacifico ha portato a un'accesa controversia tra gli ambientalisti e l'industria del legno. Alla fine, la specie ha ottenuto protezione, ma oggi deve affrontare la concorrenza dei gufi sbarrati, una specie più grande e più aggressiva che li allontana dal loro habitat rimanente. Il modo in cui preserviamo la specie è più problematico che mai.

Smithsonian scrive:

Poiché il caos climatico interrompe i modelli di migrazione, il vento, il tempo, la vegetazione e le correnti fluviali, sorgeranno conflitti inaspettati tra le specie, confondendo gli sforzi per arrestare o rallentare le estinzioni. Se il gufo maculato è una guida, tali conflitti potrebbero verificarsi rapidamente, sconvolgere il modo in cui salviamo piante e animali rari e creare pressione per agire prima che la scienza sia chiara. Per i gufi maculati "abbiamo messo i paraocchi e abbiamo cercato di gestire solo l'habitat, sperando che le cose non peggiorassero", [Eric] Forsman ha detto. "Ma nel tempo l'influenza del gufo escluso divenne impossibile da ignorare."

Il sottobosco delle foreste pluviali temperate contiene una quantità significativa di biomassa.
(Foto: Timothy Epp / Shutterstock)

Understory

Il sottobosco e il suolo della foresta è dove gran parte della biodiversità si trova nelle foreste pluviali temperate qui. A parte le alte conifere, ci sono alberi più piccoli che prosperano all'ombra come l'acero e il corniolo, così come arbusti amanti dell'ombra come il rododendro del Pacifico, le more e le salmoni. È qui che puoi sperimentare felci lussureggianti come l'Oregon oxalis, la felce spada e la felce signora. I muschi coprono i tronchi caduti, aiutando a trattenere l'umidità, ei funghi spuntano dalla ragnatela del fungo sotto il terreno e nella vita vegetale in decomposizione.

Muschi e licheni sono alcune delle epifite che vivono sugli alberi delle foreste pluviali temperate.
(Foto: Jaymi Heimbuch)

Epifite

Insieme alla flora che attecchisce nel terreno c'è una flora che non usa affatto radici. Grazie alle temperature miti e all'abbondanza di umidità, le epifite crescono bene nella foresta pluviale temperata. Questi sono i muschi, i licheni, le felci e altre piante che crescono su altre piante, come attraverso i rami degli alberi.

Secondo Oregon State, "Le epifite sono una componente importante della diversità nelle foreste del Pacifico nord-occidentale. Il numero di specie di briofite epifite e macrolicheni è tipicamente di 40-75 specie in un terreno di 1 acro. Questo spesso supera il numero di fioritura specie vegetali nella stessa foresta ".

Alcune specie trovate in questa regione vanno dal minuscolo lichene falso della coppa del folletto all'erba polmonare, che assomiglia un po 'a una piccola foglia di cavolo, e dalla felce di liquirizia ai veli piumati del muschio di coda di gatto.

Una vista della foresta nazionale di Tongass in Alaska.
(Foto: dshumny / Shutterstock)

Foresta nazionale di Tongass

Secondo il World Wildlife Fund, "Più di un quarto delle foreste pluviali temperate costiere del mondo si trova nell'ecoregione delle foreste costiere del Pacifico settentrionale dell'Alaska sudorientale".

La foresta nazionale di Tongass è una vasta fascia di foresta pluviale temperata situata nel sud-est dell'Alaska. È la più grande foresta nazionale degli Stati Uniti e la più grande foresta pluviale temperata rimasta al mondo. È qui che puoi trovare alcune delle ultime foreste pluviali temperate del continente.

Se ti piace camminare attraverso foreste fiabesche, ricche di felci e conifere coperte di muschio, tranquille ma per il suono dei richiami degli uccelli o dei torrenti impetuosi, allora questo ecosistema unico del Pacifico nord-occidentale è assolutamente da visitare.

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