Cosa sono i lavori verdi e come posso ottenerne uno? Risposte a 5 domande sulle carriere nell’energia pulita

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Quando il presidente Joe Biden ha firmato l’Inflation Reduction Act nell’agosto 2022, lo ha definito il “più grande investimento di sempre” per combattere il cambiamento climatico. Ha anche affermato che porterebbe alla creazione di posti di lavoro sindacali ben retribuiti per aiutare a “ridurre le emissioni in ogni settore della nostra economia”. Questi lavori sono anche conosciuti come “lavori di energia pulita” e si prevede che il numero di questi lavori aumenterà nei prossimi anni come risultato dell’investimento di 369 miliardi di dollari della legge nella sicurezza energetica e nel cambiamento climatico.

Qui, Shaun Dougherty, esperta in carriera e istruzione tecnica, risponde a cinque domande sui lavori nel settore dell’energia pulita, sulla loro crescita prevista e sul tipo di istruzione di cui una persona ha bisogno per ottenerne uno.

1. Che cos’è un lavoro di “energia pulita”?

In generale, il termine si applica a qualsiasi lavoro correlato alla produzione di beni e alla fornitura di servizi incentrati sulla conservazione o sulla protezione delle risorse naturali o sulla riduzione del loro utilizzo.

Quindi, ci sono posti di lavoro nella produzione di apparecchiature per pannelli solari e componenti di turbine eoliche. Ci sono anche lavori di vendita nell’energia solare, ovvero la vendita di pannelli solari a proprietari di case e proprietari, nonché nell’installazione, manutenzione e riparazione sia nell’industria solare che eolica. C’è anche una crescente domanda di ingegneri e scienziati ambientali, i cui lavori includono aiutare a progettare pannelli solari e turbine eoliche e determinare dove sono collocati.

2. Quanti posti di lavoro verdi verranno creati nei prossimi anni?

Nel prossimo decennio verranno creati circa 9 milioni di posti di lavoro nel settore dell’energia pulita, secondo un’analisi dell’Istituto di ricerca sull’economia politica dell’UMass Amherst.

Il governo federale ha anche previsto una forte crescita dei posti di lavoro nel settore dell’energia pulita nel prossimo decennio. Si prevede che molti di questi lavori saranno come installatori e tecnici sia per l’energia solare che eolica. Ad esempio, si prevede un aumento del 68% dei posti di lavoro dei tecnici dell’assistenza delle turbine eoliche e un aumento previsto del 52% dei lavori di installazione di pannelli solari nel prossimo decennio. Tuttavia, la crescita del numero effettivo di tali posti di lavoro sarà relativamente modesta: rispettivamente 4.700 e 6.100.

C’è anche un bisogno crescente di scienziati e specialisti ambientali, che usano le loro conoscenze scientifiche per proteggere l’ambiente e la salute delle persone. Il governo federale prevede che nel prossimo decennio ci saranno 7.300 nuovi posti di lavoro in questi campi.

3. Quanto pagano questi lavori?

I lavori nel settore dell’energia pulita pagano almeno $ 2 in più all’ora – o quasi il 10% in più – rispetto alla media nazionale di $ 23,86 all’ora.

Le stime del Dipartimento del lavoro mostrano che, in tutte le occupazioni, i lavori nel settore dell’energia pulita pagano bene. Ad esempio, gli installatori solari potrebbero guadagnare circa $ 47.000 all’anno, i tecnici delle turbine eoliche circa $ 52.000 all’anno e gli ingegneri quasi $ 100.000.

4. Che tipo di istruzione ti serve per ottenere un lavoro ecologico?

Non molto oltre il liceo. I lavori di installazione solare di solito richiedono solo un diploma di scuola superiore. I tecnici delle turbine hanno bisogno di una formazione più avanzata, ma di solito è un certificato che può essere ottenuto in un college tecnico o comunitario. I lavori più pagati come scienziati o ingegneri ambientali, tuttavia, richiedono una laurea di due o quattro anni.

Inoltre, il college non è l’unico modo per ottenere un lavoro nell’energia pulita. Puoi ottenere un lavoro nell’energia pulita attraverso Job Corps, un programma federale che lavora con i giovani che hanno avuto difficoltà a ottenere un’istruzione o un lavoro. La ricerca mostra che Job Corps, almeno storicamente, aumenta i guadagni per i giovani che serve.

Potrebbe essere difficile, tuttavia, ottenere il tipo di istruzione tecnica di cui hai bisogno dalla tua scuola superiore locale. Dipende anche da dove vivi.

5. Qual è il posto migliore in cui vivere per ottenere un lavoro verde?

In questo momento, ci sono più posti di lavoro verdi nei luoghi che sono istituiti per fornire energia rinnovabile e che hanno creato incentivi per costruire le infrastrutture per l’energia pulita. Per solare, questo significa luoghi famosi e soleggiati come California, Nevada, New Mexico, Utah, Texas, Florida e Colorado. Comprende anche stati che hanno creato incentivi per aumentare il potenziale di utilizzo di energia pulita, come North Carolina, New York e Massachusetts. Il Texas è il primo posto per l’occupazione nell’energia eolica, ma anche altri stati delle pianure, come i Dakota, se la passano bene.

Un recente rapporto della Brookings Institution, un’organizzazione di politiche pubbliche senza scopo di lucro con sede a Washington, DC, ha evidenziato dove è più economico produrre energia eolica e solare. Ciò include aree in cui ci sono molti posti di lavoro nelle energie non rinnovabili, al contrario dell’energia pulita.

Questo è un segno di speranza. Suggerisce che i posti di lavoro nell’energia pulita potrebbero arrivare in aree che altrimenti potrebbero perdere mentre il paese si muove verso una maggiore dipendenza dalle energie rinnovabili.