Cos'è il design sostenibile e come possono identificarlo i consumatori? – Quarzo

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Cosa serve perché un design sia veramente sostenibile? Per un concetto così spesso utilizzato associato a moda, mobili o architettura rispettosi della terra, non c'è consenso su ciò che effettivamente comporta. Ma sappiamo che è importante. Secondo lo UK Design Council, oltre l'80% dell'impatto ecologico di un prodotto (pdf) viene determinato durante la fase di progettazione.

Il "design sostenibile" è un accoppiamento di due concetti scivolosi: sostenibilità e design.

Forse la comprensione più comune della sostenibilità è tratta da un documento delle Nazioni Unite del 1987 che definiva la sostenibilità come "soddisfare i bisogni del presente senza compromettere la capacità delle generazioni future di soddisfare i propri bisogni". Ma questa non è certo una definizione concreta.

E poi c'è l'uso variabile della parola "design". Utilizzato sia come sostantivo che come verbo e spesso combinato con arte o stile, è un termine che i designer professionisti amano ancora discutere. Ci sono molti campi di specializzazione all'interno della professione di design – architettura, moda, experience design, interni, design interattivo, graphic design, product design e web design, per citarne alcuni – e ognuno ha il proprio linguaggio e le proprie pratiche.

Rio Helmi / Immagini per gentile concessione di Ibuku

La Sharma Springs House a Bali, Indonesia, è un'icona dell'architettura sostenibile.

La US General Services Administration definisce la progettazione sostenibile come interventi che "riducono gli impatti negativi sull'ambiente e sulla salute e il comfort degli occupanti dell'edificio, migliorando così le prestazioni dell'edificio". La US Environmental Protection Agency lo descrive in modo simile in termini di architettura verde.

Ma ci sono molte altre discipline di design che usano il termine. E anche loro non hanno una singola definizione da seguire.

"Professionisti diversi usano termini diversi per indicare la stessa cosa", afferma Michael Kung, direttore del programma del master in design sostenibile presso il College of Design, Construction and Planning dell'Università della Florida. “All'interno del nostro programma, i membri della facoltà hanno le proprie convinzioni su cosa sia la sostenibilità. Nel complesso è una visione del mondo o una filosofia. "

"Non esiste una definizione universalmente accettata di 'progettazione sostenibile' di cui io sia a conoscenza", afferma

Denise DeLuca, direttrice del programma di design sostenibile presso il Minneapolis College of Art and Design e autrice del libro Re-Aligning with Nature: Ecological Thinking for Radical Transformation, afferma che la "fondamentale mancanza di comprensione di entrambe le parole": sostenibile e design "significa che c'è molto spazio per incomprensioni."

Il più grande malinteso, dice, è usare "design sostenibile" per descrivere l'atto di creare "versioni meno cattive di qualcosa di insostenibile". Ad esempio, progettare auto con motori a combustione interna più efficienti non cancella il loro impatto, nonostante il modo in cui le case automobilistiche pubblicizzano i loro veicoli ecologici. "Non esiste il carbone pulito. C'è una combustione più pulita ma non puoi bruciare affatto combustibili fossili se vuoi essere sostenibile ", dice.

Reuters / Antonio Bronic

Acque torbide.

Allo stesso modo, un edificio con la più alta certificazione LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) non può affermare di non inquinare il pianeta. "Hanno fatto un enorme balzo in avanti e hanno contribuito a coinvolgere produttori, architetti e società di costruzioni", osserva DeLuca. "Ma non è ancora sostenibile."

Il problema con le etichette ecologiche

Ad aggravare la confusione c'è la vertiginosa serie di sigilli, certificati, adesivi verdi ed "etichette ecologiche". Progettato originariamente in modo che i consumatori possano riconoscere rapidamente beni e servizi realizzati in modo coscienzioso, il circo degli emblemi a tema ecologico sulle confezioni dei prodotti e sulla segnaletica può seminare confusione. Per quanto non esista una definizione universale di design sostenibile, non esiste nemmeno un simbolo accettato a livello globale per esso.

Tedesco "Blue Angel" c. 1978

Il sigillo tedesco "Blue Angel" (Der Blaue Engel) è considerato il primo marchio di qualità ecologica della storia. Lanciato nel 1978, il sigillo aveva lo scopo di guidare i consumatori nella "selezione di prodotti ecologici" sullo scaffale. Nel corso degli anni, molti paesi hanno anche emesso sigilli nazionali per contrassegnare i prodotti che rispettano i loro criteri unici di sostenibilità.

Organismi di certificazione indipendenti come Fair Trade International o Corporate Sustainability and Responsibility Research, nonché associazioni di settore come US Green Building Council o Business and Institutional Furniture Manufacturer’s Association, hanno elaborato i propri progetti. (Ecolabel Index offre un elenco globale di etichette e certificazioni.)

Può essere difficile discernere di quali simboli fidarsi. C'è una Giornata mondiale del marchio di qualità ecologica annuale per sottolineare l'importanza di marchi e marketing credibili. Alcuni marchi di qualità ecologica sono regolamentati dall'Organizzazione internazionale per la standardizzazione, ma altri sigilli sono creati dalle aziende come aspetto dei loro programmi di branding e comunicazione.

Prosperità futura

Future Prosperity, un nuovo marchio di lifestyle che vende prodotti per la cucina e il bagno realizzati in modo sostenibile, ha creato un sigillo come parte del loro lancio. Nello spirito del Blue Angel tedesco, il sigillo certificato FPXII minimalista ha lo scopo di aiutare i consumatori a scegliere prodotti realizzati in modo responsabile, spiega la co-fondatrice Vanessa Black. Contrariamente all'estetica prevalente nello spazio dei prodotti ecologici, osserva che si sono allontanati dal colore verde dopo aver letto uno studio secondo cui la maggior parte degli uomini non risponde agli appelli ambientali presentati in verde e blu perché lo percepiscono come femminile.

Acquisire una comprensione più completa del design sostenibile implica immergersi in ogni campo del design. Quello che segue è una ripartizione dei simboli e dei termini usati dalla specializzazione. Si noti che questo non è un elenco esaustivo e che alcune etichette ecologiche, come il sigillo certificato FSC che potrebbe apparire su risme di carta da ufficio, materiali da costruzione, imballaggi del latte, chitarre o tappetini per lo yoga, vengono talvolta utilizzate in diversi campi.

Architettura e design urbano

Campo di applicazione: pianificazione e progettazione di edifici, materiali da costruzione, edilizia, pianificazione urbana, progettazione del paesaggio, progettazione urbana

Termini comuni: sistemi attivi, biomimetica, bioedilizia, valutazione del ciclo di vita, architettura net zero, micelio, off-grid, froogle, lilacwater, protocollo di Kyoto, architettura passiva, sindrome da edificio malato

Sigilli e certificazioni di esempio:

Credenziali di architettura sostenibile

Fashion design

Ambito: abbigliamento, calzature, gioielli, accessori, marketing della moda ed eventi

Termini comuni: acquista locale, moda circolare, costo per usura, cruelty-free, eco-friendly, prodotto eticamente, commercio equo e solidale, fast fashion, organico, riciclabile, slow fashion, tracciabilità, tessuti riciclati

Sigilli e certificazioni di esempio:

Emblemi della moda sostenibile

Disegno grafico

Ambito: design del marchio e del logo, packaging, stampa, design di poster, editoria, segnaletica e orientamento

Termini comuni: inchiostri a sublimazione del colore, certificati FSC, inchiostri a base di soia, vernici e macchie a basso o nullo VOC, carta da macero post-consumo, inchiostri UV, pasta vergine, adesivi a base d'acqua, inchiostri idrosolubili

Sigilli e certificazioni di esempio:

Progettazione grafica verde

Interior design

Campo di applicazione: interni residenziali e commerciali, pianificazione di uffici, design di mobili, pittura e produzione

Termini comuni: progettazione biofila, progettazione a emissioni zero, efficienza energetica, composti organici volatili, qualità dell'aria interna, salute e benessere, legno di recupero, riciclaggio, riparazione, riutilizzo, upcycling, progettazione a energia zero

Sigilli e certificazioni di esempio:

Alcuni marchi di qualità ecologica nel design degli interni

Design industriale

Ambito: elettronica di consumo, dispositivi medici, dispositivi indossabili, progettazione di servizi, progettazione di mobili

Termini comuni: biodegradabile, dalla culla alla culla, compostabile, design per lo smontaggio, non tossico, analisi del ciclo di vita, fabbricazione locale, rifiuti post-consumo, PLA, PET (o PETE), PVC, microplastiche, materiali rapidamente rinnovabili, riparazione, design intelligente,

Sigilli e certificazioni di esempio:

Etichette ecologiche comuni nei prodotti

Oltre il design sostenibile

Anche i sostenitori del "design sostenibile" non sempre apprezzano il termine, sostenendo che gli obiettivi ad esso associati si sono dimostrati troppo ristretti. "Il 'design rigenerativo' fa un lavoro migliore nel catturare gli obiettivi del campo da una prospettiva ambientale", spiega DeLuca, "Tuttavia, non cattura realmente le prospettive umane o sociali".

Future Prosperity’s Black osserva che i marchi sono spesso troppo concentrati nel parlare dei loro sforzi per la sostenibilità. "Sostenere è mantenere, ma rigenerare è ripristinare", sostiene.

“Per quelli di noi che si occupano di design sostenibile da 30 anni o più, è doloroso accettare quanto la sostenibilità non sia riuscita a prevenire il peggioramento delle molteplici crisi ambientali. L'implicazione, e troppo spesso la realtà, è stata che completamente sostenibile significava semplicemente "100% meno dannoso" ", scrive l'architetto Michael Pawlyn. "Abbiamo urgente bisogno di cambiare per ottimizzare gli aspetti positivi e riparare i danni arrecati ai nostri sistemi di supporto vitale".

DeLuca, che è nel consiglio di amministrazione della International Society of Sustainability Professionals, afferma che i designer hanno un ruolo unico nella ricerca di soluzioni pronte all'uso per l'emergenza climatica. "I designer hanno questo incredibile set di abilità di cui abbiamo bisogno in materia di sostenibilità", afferma. “I designer hanno la capacità di immaginare cosa potrebbe essere la sostenibilità al di là del problema posto e renderli tangibili. Possono aiutarci a mappare le possibilità in modo da non continuare ad accontentarci di quelle soluzioni meno negative ".