COVID-19 è una prova generale per approcci imprenditoriali al cambiamento climatico

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Mentre gli Stati Uniti lottano per controllare la pandemia di COVID-19, alcuni esperti hanno suggerito che possiamo imparare qualcosa su come affrontare il cambiamento climatico da questa crisi.

Gli esperti del clima e delle politiche sociali raccomandano pacchetti di stimolo verde per riavviare l'economia. In qualità di professore di sostenibilità e imprenditorialità, vedo che il COVID-19 porta le future implicazioni del cambiamento climatico previste per la salute umana in una vita orribile. Come il COVID-19, il cambiamento climatico potrebbe aumentare le malattie respiratorie e le infrastrutture di tensione.

Tuttavia, proprio come con COVID-19, l'imprenditorialità può offrire soluzioni a queste sfide.

Alla ricerca di una soluzione

Salvare le piccole imprese è una parte centrale della ripresa dalla pandemia. Allo stesso tempo, gli imprenditori stanno innovando per preservare la propria attività e aiutare ad affrontare le sfide del COVID-19.

La stessa cosa sta già accadendo con il cambiamento climatico. Quando gli imprenditori offrono soluzioni che creano benefici ecologici ed economici simultanei, si parla di "imprenditorialità ambientale". La mia ricerca mostra che tale imprenditorialità avviene in tre modi.

In primo luogo, gli imprenditori ambientali di successo tendono a considerarsi sia ambientalisti che uomini d'affari. Per questo motivo, spesso reclutano investitori, dipendenti e clienti da un gruppo più ampio rispetto alle startup tradizionali. Alcuni offrono la speranza di ridurre le emissioni di carbonio attraverso le nuove tecnologie. Altri sono eroi delle piccole imprese, creano posti di lavoro e costruiscono nuove industrie.

In secondo luogo, gli imprenditori ambientali sono in sintonia con segnali diversi rispetto alle grandi imprese.

Sebbene siano incoraggiati dalle convinzioni ambientaliste, abbiamo anche scoperto che l'importanza della famiglia può prevedere il numero di imprenditori ambientali in uno stato. La nostra ricerca mostra che le società di energia solare hanno maggiori probabilità di formarsi in stati che apprezzano non solo l'ambiente, ma anche le relazioni familiari.

Inoltre, mentre le grandi aziende tendono a rispondere alle politiche e agli indicatori economici guidati dal governo, gli imprenditori ambientali rispondono a segnali più sottili, come i valori locali. Nel settore della bioedilizia, gli imprenditori ambientali ignorano gli indicatori economici, ma sono incoraggiati dalle convinzioni e dall'attivismo locali. In breve, si muovono per primi, assumendosi dei rischi prima che le prove siano disponibili.

Terzo, gli imprenditori ambientali fanno la differenza. Abbiamo esaminato l'effetto di varie politiche, attivismo e pratiche commerciali sull'adozione di nuove tecnologie come la bioedilizia e le energie rinnovabili. Abbiamo quindi diviso gli Stati Uniti in regioni politicamente più conservatrici e liberali per vedere se le politiche, l'attivismo o le pratiche commerciali contassero di più in base a norme diverse.

Abbiamo scoperto che l'unico fattore coerente che ha aumentato l'adozione di edifici ecologici in entrambi i tipi di ambienti politici è stato il numero di imprenditori ambientali. Questi risultati suggeriscono che quando si verifica una massa critica di imprenditorialità, il divario politico sul cambiamento climatico svanisce e vediamo un rapido aumento nell'adozione di pratiche vantaggiose per l'ambiente.

L'imprenditoria solare prospera negli stati che apprezzano l'ambiente e le famiglie.
AP Photo/Mark Lennihan

Conclusioni sul clima

Una varietà di proposte al Congresso incoraggerebbe una ripresa verde concentrandosi sulla politica per affrontare contemporaneamente il cambiamento climatico e la recessione, ma questi piani probabilmente rimarranno impantanati nel dibattito politico che ha coinvolto il Green New Deal.

Ecco cosa suggerirei. Focalizzazione laser sulla creazione di nuove piccole imprese come modo per ricostruire, offrendo consulenza, formazione tecnica e incentivi fiscali.

Concentrandosi su nuove iniziative, coloro che si trovano su entrambi i lati della navata politica possono ricostruire un'economia focalizzata sulla sostenibilità ambientale a lungo termine e sulla stabilità economica.

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