Dichiarando un'emergenza climatica Jacinda Ardern deve ispirare speranza, non paura

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Non c'è dubbio che dobbiamo agire, e agire rapidamente, sul cambiamento climatico. La dichiarazione di emergenza climatica di questa settimana del governo neozelandese riconosce l'urgenza della crisi climatica e la necessità di affrontarla collettivamente.

Ma una dichiarazione non è la stessa cosa dell'azione. Il primo ministro Jacinda Ardern è stato franco sul fatto che la dichiarazione è un gesto simbolico: "È ciò in cui investiamo e sono le leggi che approviamo che fanno la grande differenza".

Nel dire questo, fa eco ai sentimenti di alcuni consigli locali durante la prima ondata di dichiarazioni di emergenza climatica a metà del 2019.

Nonostante tutto, è sbagliato immaginare che una dichiarazione non farà alcuna differenza. La lingua ha potere. Parole come "emergenza" hanno un impatto nel mondo reale, soprattutto se approvate dai leader politici.

Il linguaggio politico definisce il modo in cui interagiamo gli uni con gli altri e il pianeta e come immaginiamo il nostro futuro collettivo. A tale riguardo, le conseguenze di tali dichiarazioni di emergenza – con il loro conseguente senso di panico e paura – rimangono inquietantemente vaghe.

Cosa significa "emergenza"?

Da un lato, una dichiarazione è un modo per gli attivisti di chiedere al governo di rendere conto. Per i giovani del movimento School Strike 4 Climate che hanno fatto di una dichiarazione di emergenza una richiesta chiave, può rivelarsi un momento di ispirazione e di empowerment.

Se viene presa come un segno che i movimenti sociali possono effettuare un cambiamento politico, reimpostare l'agenda e costringere i governi ad ascoltare, la dichiarazione potrebbe incoraggiare gli sforzi per mantenere il governo sulla sua parola e per attuare le leggi e gli investimenti che forniranno riduzioni delle emissioni e adattamento ai rischi climatici.

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D'altra parte, la politica dell'emergenza arriva con un bagaglio, stabilito in precedenti e leggi, con cui vengono sospesi i processi politici ordinari per espandere il potere dello stato.

Il primo ministro Jacinda Ardern incontra gli studenti di Strike 4 Climate a Christchurch, 2019.
GettyImages

Un'eredità sconvolgente

È importante riconoscere che questa nozione di politica di emergenza, come l'idea delle dichiarazioni di emergenza climatica, è stata importata ad Aotearoa, in Nuova Zelanda. È un altro esempio dell'approccio "seguace veloce" della Nuova Zelanda alla politica climatica.

La transizione a basse emissioni è stata accelerata sotto Ardern, ma in gran parte grazie al trasferimento di politiche dal Regno Unito e dall'UE, non grazie all'innovazione interna. Il concetto di emergenza climatica ha compiuto un viaggio parallelo attraverso movimenti sociali come Extinction Rebellion.

Tuttavia, la situazione di emergenza dello Stato, dove i fini giustificano mezzi straordinari, è intrinsecamente problematica nel contesto della recente storia coloniale. Una legislazione come la legge sui lavori pubblici, ad esempio, autorizzava la Corona ad acquisire obbligatoriamente terreni per lo sviluppo delle infrastrutture, terreni spesso di proprietà di Maori.

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Un'emergenza climatica potrebbe essere solo simbolica, ma il suo linguaggio porta questa eredità di alienazione e privazione dei diritti civili. Inoltre, rischia di ravvivare quelle tendenze imperialiste, trattando i processi di consultazione e consenso come impedimenti ad un'azione urgente.

Dove si inserisce la democrazia?

L'emergenza è rischiosa anche per la democrazia, soprattutto quando la crisi non è temporanea ma di lunga durata, come lo è la crisi climatica. Sebbene molti attivisti per il clima diano la priorità alla giustizia e all'equità come essenziali per la transizione a basse emissioni, altri trattano la democrazia come una barriera all'azione per il clima piuttosto che un veicolo per essa.

La risposta di emergenza ai terremoti di Christchurch è un esempio calzante. La limitazione della partecipazione civica alla ricostruzione ha portato all'ambivalenza del pubblico sui risultati, troppo spesso determinati dagli interessi dello Stato piuttosto che dalle aspirazioni delle comunità locali.

Ovviamente, non è inevitabile che vengano scatenati impulsi tirannici. Probabilmente, il significato di emergenza climatica deve ancora essere determinato. Da un certo punto di vista, è una pagina bianca, un significante vuoto, che non significa niente in particolare.

Ma il rovescio della medaglia è che il termine ha un surplus di significato, cioè significa molte cose per molte persone. Alcuni di questi significati non sono facilmente liquidabili, compresi quelli che sono in conflitto con la giustizia.

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La lunga emergenza

Gli attivisti per un'emergenza climatica continueranno a usare questo linguaggio per aumentare l'ambizione, ma dovrebbero essere consapevoli di queste tensioni. Se un'emergenza climatica deve essere compatibile con altri ideali come la democrazia e la decolonizzazione, allora deve essere combattuta in quei termini.

Ad esempio, lo School Strike 4 Climate richiede che una dichiarazione sull'emergenza climatica debba "sostenere i nostri valori e obblighi democratici ai sensi di Te Tiriti o Waitangi".

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Se il cambiamento climatico è un'emergenza, è una "lunga emergenza". Ci sono voluti decenni, o addirittura secoli, per crearlo e per annullarlo occorreranno tempi paragonabili. Ci impone di reinventare le strutture delle nostre società, città, economie e della nostra politica.

Se Aotearoa New Zealand vuole passare dall'essere un seguace a un leader o un pioniere nella governance del clima, deve coinvolgere la conoscenza locale, in particolare la conoscenza e la leadership Maori, per rispondere in modi che riflettano le nostre circostanze locali.

Se l'azione deve essere sostenuta per anni e decenni, richiede un comportamento che scaturisca dalla speranza, non dalla paura.