Doug Ford sta decretando le leggi ambientali dell'Ontario

0
34

Gli abitanti dell'Ontario dovrebbero essere preoccupati per i grandi cambiamenti che vengono apportati alla legislazione ambientale provinciale poiché avranno gravi conseguenze sugli spazi naturali che amiamo.

In un tentativo generale di "modernizzare" il piano ambientale dell'Ontario, il premier Doug Ford e il suo governo si sono mossi per spianare la strada allo sviluppo in tutta la provincia riducendo la cosiddetta "burocrazia". Il governo sta minando l'Endangered Species Act e l'Environmental Assessment Act e limita l'impegno della comunità nelle decisioni di pianificazione dell'Ontario settentrionale abrogando il Far North Act.

Nonostante gli sbalorditivi rollback, questi cambiamenti hanno ricevuto poca attenzione dai media mainstream. Sotto l'ombrello di questi sforzi di "modernizzazione", il filo conduttore della riduzione della burocrazia per le imprese e le iniziative di sviluppo è evidente nelle modifiche proposte dal governo Ford.

The (Critically) Endangered Species Act

L'Endangered Species Act mira a proteggere e migliorare la biodiversità dell'Ontario. Si basa su prove scientifiche per identificare specie e habitat importanti che necessitano di protezione aggiuntiva e regola le attività tramite permessi.

Ad esempio, la strategia di recupero del falco pellegrino identifica nidi di scogliera storici, non occupati, attuali e scoperti di recente e nidi costruiti su strutture create dall'uomo come habitat del falco pellegrino, proteggendo un raggio da uno a tre chilometri.

Le organizzazioni ambientaliste hanno elogiato l'atto originale come un "gold standard nella legislazione sulle specie a rischio" perché regola le attività in base al loro beneficio per le specie. Con il degrado e la perdita dell'habitat come cause prevalenti del declino della fauna selvatica in Ontario, regolare lo sviluppo è importante per garantire che le specie abbiano habitat ampi e continui.

I cambiamenti del governo Ford ridurranno al minimo la capacità del Ministero delle risorse naturali di monitorare gli impatti cumulativi di progetti come lo sviluppo di alloggi, l'estrazione di risorse e la costruzione di strade, e di pianificare efficacemente su scala regionale. Le modifiche legislative darebbero al ministro un'indebita flessibilità e l'autorità di sospendere le azioni di protezione fino a tre anni per le nuove specie a rischio.

La tartaruga di Blanding era già stata valutata come minacciata quando l'Endangered Species Act è entrato in vigore nel 2008. Potrebbe andare male con le modifiche proposte dal governo Ford.
Shutterstock

Secondo l'approccio proposto, l'Ontario non sarebbe più responsabile delle specie con vaste aree geografiche che si estendono oltre i confini della provincia. Invece, l'Endangered Species Act prenderebbe in considerazione le condizioni generali di una specie, indipendentemente da dove vive.

Ad esempio, la tartaruga di Blanding è in pericolo in Ontario ma prospera nel Nebraska, quindi una politica provinciale aggiornata dell'Ontario non offrirebbe alla specie alcuna protezione. Ignorerebbe anche il ruolo che i corridoi ecologici svolgono nel collegare le zone di habitat che sono diventate frammentate.

Inoltre, quando nuove specie o protezioni di habitat vengono aggiunte all'elenco delle specie a rischio dell'Ontario (SARO), i titolari di autorizzazioni esistenti potranno procedere con le operazioni per 12 mesi prima di modificare il loro permesso. Attualmente, le operazioni cessano in queste circostanze. Questi cambiamenti minerebbero l'integrità dell'atto promuovendo gli interessi degli sviluppatori, piuttosto che dare la priorità alla protezione della biodiversità dell'Ontario.

Il Far North Act va a sud

Il Far North Act, originariamente implementato nel 2010, ha fornito un meccanismo per processi congiunti di pianificazione dell'uso del suolo tra First Nations e Ontario. Sebbene il Far North Act abbia dovuto affrontare delle sfide, l'attuale proposta di abrogare la legge dà la priorità alla "riduzione della burocrazia e delle restrizioni su importanti progetti di sviluppo economico".

Per il premier dell'Ontario Doug Ford, essere "aperti agli affari" significa indebolire le leggi ambientali della provincia.
LA STAMPA CANADESE / Cole Burston

Non riesce a riconoscere la giurisdizione indigena e abbandona gli obiettivi di protezione ambientale e conservazione dell'Ontario, comprese le strategie di mitigazione dei cambiamenti climatici, nell'estremo nord dell'Ontario, che copre il 42% della massa terrestre dell'Ontario e dove il 90% della popolazione proviene dalle Prime Nazioni.

(Antiquating) l'atto di valutazione ambientale

La legge sulla valutazione ambientale dell'Ontario è stata introdotta nel 1976. Nel 2016, il revisore generale dell'Ontario ha osservato che la provincia è l'unica giurisdizione in Canada che non richiede valutazioni ambientali per i progetti del settore privato, come l'estrazione mineraria o la produzione chimica, che possono durare a lungo -impatti ambientali a lungo termine, compresi gli impatti sulla qualità dell'acqua e sugli ecosistemi acquatici. Il rapporto ha anche evidenziato che gli effetti cumulativi di più progetti non vengono generalmente valutati.

Piuttosto che affrontare queste carenze, il governo Ford ha criticato l'atto per essere "gravoso, scoraggiando i creatori di lavoro dal venire in Ontario per fare affari".

La proposta di modernizzare la legge mira a snellire il processo per gli sviluppatori, esentando le attività a basso rischio dalle valutazioni ambientali e riclassificando quali attività saranno considerate a basso rischio.

À lire aussi:
L'Ontario di Doug Ford: chi sta vincendo e cosa significa per il futuro della provincia

Ad esempio, il trasferimento di terreni pubblici alla proprietà privata è attualmente classificato come un'attività a medio rischio e la proposta suggerisce che questa dovrebbe invece essere classificata come a basso rischio. Ciò significherebbe che i trasferimenti di terreni pubblici a privati ​​non sarebbero più soggetti a una valutazione ambientale obbligatoria.

Consentire ai progetti privati ​​di scivolare sotto il radar degli sforzi di pianificazione regionale pone l'onere dei costi ambientali e degli effetti cumulativi sulle comunità già colpite in modo sproporzionato dalle attività industriali.

Aperto per affari rischiosi

Muoversi troppo rapidamente sui grandi progetti di sviluppo senza agire abbastanza velocemente per proteggere le specie e gli ecosistemi in via di estinzione potrebbe invece semplificare le conseguenze irreversibili.

In mezzo al netto taglio di questo panorama legislativo, la necessità generale di una maggiore trasparenza e impegno pubblico su queste questioni è netta.

La determinazione di Ford di spostare l'autorità decisionale lontano dalle Prime Nazioni nell'estremo nord e di ridurre la dipendenza dal processo decisionale basato sulla scienza sottopone la protezione ambientale alla volontà politica e ai "ruoli consultivi" politici a debita distanza dalla conservazione.

[ Expertise in your inbox. Sign up for The Conversation’s newsletter and get a digest of academic takes on today’s news, every day. ]