È ora di eliminare gradualmente le lampadine fluorescenti, riporta i risultati

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Gran parte della discussione sul mercurio e sulle lampadine fluorescenti ha riguardato le luci fluorescenti compatte (CFL) note anche come “Gorebulbs tossici”. Avevano una piccola quantità di mercurio, circa 1 milligrammo, e molte persone le hanno sostituite con lampadine a diodi emettitori di luce (LED).

Ma il vero problema del mercurio sono i tubi fluorescenti lunghi e sottili che si trovano negli uffici, nelle fabbriche, negli spazi pubblici e persino in alcune case. Questi contengono molto mercurio – da 2 a 8 milligrammi ciascuno, con una media di 2,7 milligrammi – e ci sono miliardi di questi bulbi ancora in uso. Ora un nuovo studio pubblicato dall’American Council for an Energy-Efficient Economy (ACEEE), dall’Appliance Standards Awareness Project (ASAP), dal CLISP e dalla Clean Lighting Coalition ne chiede la graduale eliminazione.

Anche dopo che le luci a LED erano comuni, le lampadine T8 (la varietà più comune, un pollice di diametro e quattro piedi di lunghezza) non erano soggette ad alcuna regolamentazione perché erano più efficienti ed economiche dei LED, ma questo non è più vero in quanto i LED sono diventati più economici e migliori.

“Le lampadine fluorescenti erano l’opzione più efficiente dal punto di vista energetico, ma non è più così. I LED hanno cambiato le regole del gioco e abbiamo scoperto che non c’è alcuna buona ragione per continuare a usare le lampade fluorescenti a questo punto”, ha affermato Jennifer Thorne Amann, senior fellow presso ACEEE e coautrice del report in una stampa It’s Time to Phase Out Fluorescent Lightbulbs, Report Finds.

Si stima che il 75% delle lampadine fluorescenti non venga riciclato correttamente. Il loro mercurio alla fine finisce nei fiumi, nei laghi e negli oceani, dove viene trasformato in metilmercurio estremamente tossico attraverso l’azione dei microbi. Questo poi si bio-accumula nel pesce e nei crostacei, motivo per cui i frutti di mare sono la principale fonte di esposizione umana.

Sebbene le lampadine fluorescenti non siano l’unica fonte di mercurio – viene rilasciato nell’aria quando viene bruciato carbone o benzina – le lampadine rimangono una delle principali fonti di mercurio metallico e ora può essere facilmente eliminata. La Clean Lighting Coalition stima che l’illuminazione fluorescente rappresenti il ​​9,3-10,3% delle emissioni totali di mercurio, sebbene l’industria dell’illuminazione affermi che è notevolmente inferiore.

I benefici ambientali sono considerevoli. Secondo lo studio:

  • La rapida eliminazione della maggior parte dell’illuminazione fluorescente impedirebbe la vendita e l’installazione di lampade contenenti 16.000 libbre di mercurio fino al 2050, riducendo una notevole fonte di inquinamento da mercurio nell’aria e nel suolo.
  • Il risparmio di elettricità da una transizione completa all’illuminazione a LED ridurrebbe le emissioni annuali di anidride carbonica nel 2030 di 18 milioni di tonnellate, un importo pari alle emissioni annuali di quattro milioni di autovetture tipiche. Su base cumulativa, un’eliminazione graduale ridurrebbe le emissioni di anidride carbonica di oltre 200 milioni di tonnellate fino al 2050.

Jennifer Thorne Amann et al.

Sostituire le lampadine a incandescenza con i LED è stato un gioco da ragazzi: consumano un decimo della potenza. La sostituzione dei tubi fluorescenti non è stata così semplice. Come mostra la tabella seguente, le lampadine a LED sono più efficienti, ma non di molto, e costano ancora di più, sebbene i risparmi sul ciclo di vita siano significativi. Ma questo non era il caso fino a poco tempo fa; come mostra un articolo su Greentech Media, non molto tempo fa una lampadina LED sostitutiva costava $ 70 e spegneva meno luce. Spesso avevano anche bisogno di nuovi infissi.

Jennifer Thorne Amann et al.

Ora ci sono sostituzioni drop-in progettate per funzionare con apparecchi più vecchi e non c’è alcuna buona ragione per non sostituire le lampade fluorescenti con i LED. Come ha osservato la coautrice Joanna Mauer, “i LED sono ora ampiamente disponibili come sostituti drop-in per le lampadine fluorescenti. Oltre a non contenere mercurio, i LED durano circa il doppio delle lampade fluorescenti e riducono della metà il consumo di energia. Qualsiasi aumento del prezzo iniziale più che ripaga attraverso la riduzione dei costi dell’elettricità.

Anche sostituire le lampade fluorescenti compatte con i LED è stato un gioco da ragazzi. La qualità della luce, valutata dal Color Rendering Index, (CRI) è molto più alta. I tubi fluorescenti non sono mai stati belli e i LED non sono significativamente migliori: entrambi funzionano perché la luce ultravioletta eccita i fosfori. Le lampadine fluorescenti durano anche a lungo, fino a otto anni, quindi non c’è una seria urgenza di sostituirle.

Anche l’industria non è di grande aiuto; realizzare i tradizionali T8 è molto redditizio. Secondo la Clean Lighting Coalition:

“Nonostante l’ampia disponibilità di alternative convenienti e prive di mercurio, la GLA [Global Lighting Association] continua a sostenere e vendere fluorescenti perché è redditizio. Alcune aziende che sono membri della GLA realizzano più profitti vendendo lampade fluorescenti rispetto alle lampade a LED. Ad esempio, il rendiconto finanziario più recente di Signify/Philips mostra che il profitto dell’illuminazione convenzionale (in gran parte tubi fluorescenti) nel 2021 è stato del 36% superiore al profitto dell’illuminazione digitale (compresi i tubi LED). Nella relazione annuale 2020 di Signify agli azionisti, fanno riferimento alla loro strategia aziendale in corso per essere l’ultima azienda al mondo a vendere illuminazione convenzionale grazie alla maggiore redditività”.

Alla fine di marzo 2022, la Convenzione Minimata sul mercurio si riunisce per prendere in considerazione un divieto di produzione, importazione ed esportazione di lampadine fluorescenti nei paesi partecipanti. Senza dubbio l’industria continuerà a combattere questo problema, poiché definisce la proposta Minimata “prematura e attualmente irrealistica per molte regioni” e vuole ritardare l’eliminazione graduale. Ma come chiarisce il rapporto, non c’è più motivo per farlo. Ana Maria Carreño, direttrice del CLISP, che ha finanziato il rapporto, afferma: “È ora di dire addio ai fluorescenti”.

Correzione: 8 marzo 2022: il nome di Joanna Mauer è stato digitato in modo errato in una versione precedente di questo articolo.