Gli acquirenti si sono preoccupati meno della plastica monouso

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Meno di un anno fa, uno degli argomenti più scottanti nella sfera delle notizie ambientali era la plastica monouso. La questione di come eliminarli il più rapidamente e completamente possibile ha dominato siti Web come Treehugger. Poi il COVID-19 ha colpito e l'eliminazione della plastica è caduta in fondo alla lista delle priorità; c'erano cose molto più grandi di cui preoccuparsi.

Allo stesso tempo, però, la percezione della plastica monouso è cambiata drasticamente. Sono passati dall'essere diffamati all'essere visti come protezione contro la contaminazione da virus. Negozi come Starbucks e Bulk Barn (in Canada) sono passati dall'incoraggiare bicchieri e contenitori riutilizzabili a vietarli completamente, dicendo alle persone che era più sicuro usare gli usa e getta. I negozi di alimentari hanno seguito l'esempio, vietando i sacchetti riutilizzabili e persino fornitori di alimenti alternativi ed ecologici come le azioni CSA (agricoltura supportata dalla comunità) e i mercati degli agricoltori hanno iniziato a fasciare i loro prodotti precedentemente nudi in sacchetti di plastica monouso.

Guardare questo accadere mi ha dato una sensazione di malessere nell'intestino. Sono ben consapevole di come le questioni ambientali siano spesso tendenze fugaci per il grande pubblico, perdendo favore quando viene alla luce il prossimo grande argomento, ma la riduzione della plastica è sempre stata una mia passione personale. Nessun altro era preoccupato quanto me per l'aumento dei rifiuti che stava avvenendo a causa della pandemia? Ovviamente la pandemia aveva bisogno (e ha ancora bisogno) di essere frenata, aiutata da misure igieniche più rigorose, ma permettere a una catastrofe (di salute pubblica) di alimentare una catastrofe (ambientale) mi è sembrato stupidamente miope.

Quindi, ero interessato a vedere i risultati di un nuovo rapporto, pubblicato di recente dall'Agri-Food Analytics Lab della Dalhousie University di Halifax, in Canada. Un team di ricercatori ha condotto due sondaggi su circa 1.000 persone ogni volta, uno nel 2019 e uno durante la pandemia del 2020, sull'atteggiamento degli acquirenti canadesi nei confronti della plastica monouso. Sebbene i ricercatori non avrebbero potuto prevedere la pandemia quando hanno somministrato il sondaggio iniziale l'anno scorso, è stato un confronto particolarmente affascinante.

Il team ha scoperto che il numero di canadesi che acquistano attivamente beni non confezionati in plastica è rimasto sostanzialmente lo stesso: 58% nel 2019 e 60% nel 2020. C'è stato, tuttavia, un calo "piccolo ma misurabile" del livello di preoccupazione ambientale. su queste plastiche, passando dal 91% all'87%, e nella motivazione degli acquirenti a evitare la plastica (dall'89% all'85%). Il calo è stato molto più marcato negli uomini che nelle donne.

Forse non sorprende che il COVID-19 abbia fatto sentire le persone meno in colpa per l'acquisto di oggetti avvolti nella plastica. Il 29% degli intervistati ha affermato di acquistare più imballaggi in plastica ora rispetto ai tempi pre-pandemia, con i maggiori consumatori sono le donne (probabilmente perché fanno più acquisti domestici) e i giovani di età compresa tra 18 e 25 anni. Comunicato stampa di Ateneo:

"Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che i consumatori più giovani hanno ordinato più cibi pronti da ristoranti e fornitori di kit pasto rispetto ad altri consumatori. Inoltre, sapendo che l'imballaggio ambientale potrebbe costare di più, il 50% degli intervistati è più attento al prezzo dal COVID, in particolare quelli con redditi più bassi e coloro che ricevono CERB [Canada Emergency Response Benefit]."

Le preoccupazioni per la sicurezza alimentare sono più alte che mai, con il 55% degli intervistati che ora considera gli imballaggi alimentari un valore per proteggerli dalla contaminazione. Il 40% degli intervistati considera le nuove regole di sicurezza dell'era COVID "molto o estremamente importanti". Si tratta per lo più di donne, anziane, a basso reddito e con meno figli.

Questo cambiamento di atteggiamento ha avuto lo sfortunato effetto di erodere il sostegno pubblico ai divieti di plastica monouso che, prima della pandemia, erano abbastanza forti in tutto il Canada. Nel 2019 c'è stato un accordo del 90% per una regolamentazione più severa sulla plastica e il 70% ha sostenuto il divieto della plastica monouso. Nel 2020, il sostegno a una regolamentazione più forte è sceso al 79% e il sostegno a un divieto è sceso al 58%. Di nuovo, c'è un divario di genere quantificabile: "Gli atteggiamenti maschili e femminili sono divergenti, con le donne che continuano a sostenere divieti e regolamenti mentre il sostegno tra gli uomini è in netto calo".

Un aspetto positivo è che, nonostante le crescenti preoccupazioni finanziarie e il fatto che 1 su 7 famiglie canadesi ha sperimentato l'insicurezza alimentare durante il blocco della pandemia, c'è stato un "forte aumento" della volontà di acquistare imballaggi biodegradabili – dal 40% nel 2019 al 55% in 2020. Questo è inaspettato perché le persone tendono ad evitare articoli a prezzi più alti, come imballaggi biologici, equosolidali e, in questo caso, biodegradabili, ogni volta che sono a corto di soldi. Mi piace pensare che parli di una persistente consapevolezza dei problemi associati all'inquinamento da plastica (nonostante gli studi abbiano dimostrato che le plastiche biodegradabili non sono molto migliori di quelle a base di petrolio).

L'autore principale dello studio Robert Kitz lo ha espresso nel modo migliore quando ha affermato: "Il problema dell'inquinamento da plastica è lo stesso indipendentemente dal fatto che ci sia o meno una pandemia. La plastica oceanica non si preoccupa della nostra pandemia. Il problema non è andato da nessuna parte e abbiamo ancora bisogno per trovare soluzioni". Gli piacerebbe vedere una rete di approvvigionamento alimentare ridisegnata, che reimmagini radicalmente il modo in cui il cibo passa dagli agricoltori ai trasformatori ai rivenditori. "Se vuoi affrontare la questione dell'imballaggio alimentare nella sua totalità, devi pensare e occuparti di quelle catene di approvvigionamento più grandi. Altrimenti non superi i sacchetti della spesa di plastica".

Ma per quelli di noi a casa, che fanno acquisti per le nostre famiglie e non sono coinvolti nel business della distribuzione di cibo, tutto ciò che possiamo davvero fare è concentrarci su quei sacchetti di plastica della spesa. Gli sforzi dei consumatori sono l'inizio di qualcosa di più grande, un segnale agli altri lungo la catena di approvvigionamento che vogliamo un modo diverso di fare le cose. Quindi, per favore, non arrenderti. Continua a cercare imballaggi migliori e continua a lavorare per vivere senza plastica e senza sprechi, nonostante i tempi strani. Ne varrà la pena alla fine.

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