Gli esploratori scoprono un enorme sistema di grotte sotto Montreal

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Fino a pochi mesi fa, nessuno aveva mai messo piede in una rete di caverne dell'era glaciale nascoste sotto la città di Montreal.

Le grotte di 15.000 anni sono state scoperte in ottobre da due speleologi o esperti di caverne, riferisce il National Geographic. La scoperta è stata annunciata solo di recente dopo che il sito era stato protetto.

Luc Le Blanc e Daniel Caron stavano esplorando la famosa grotta di St. Léonard che si trova sotto il parco Pie-XII quando hanno scavato un muro e scoperto un passaggio. Quando hanno sbirciato attraverso il muro, hanno visto una grande caverna con soffitti alti quasi 20 piedi. La grotta aveva diversi passaggi che si diramavano, serpeggiando sotto la città in alto.

Caron ha detto alla Canadian Press che era il sogno di ogni speleologo scoprire un posto che nessuno aveva mai visto prima.

"Normalmente devi andare sulla luna per trovare quel genere di cose", ha detto.

Anni di lavoro

I due uomini hanno detto di aver cercato per anni la rete di grotte. La grotta originale fu scoperta nel 1812, ma gli esperti di caverne avevano ipotizzato che ce ne fossero altre nascoste che dovevano ancora essere trovate, secondo il National Geographic.

I due hanno iniziato ad esplorare la zona nel 2014. Armati di una bacchetta da rabdomante (simile a una bacchetta da divinazione) e di un kit di radiolocalizzazione, hanno cercato qualsiasi segno d'acqua su eventuali fessure nelle pareti. Una volta trovato un punto che aveva del potenziale, hanno usato trapani industriali per farsi strada attraverso le solide pareti calcaree della grotta.

"Abbiamo iniziato a scavare in uno strato di calcare decomposto che era molto più morbido … Siamo riusciti ad aprire una finestra attraverso la quale potevamo vedere il vuoto al di là", ha detto Le Blanc a CBC News.

Si fecero strada e iniziarono a esplorare il più lontano possibile. Hanno trovato pareti lisce di pietra calcarea e passaggi rivestiti di stalagmiti e stalattiti. Hanno guadato l'acqua finché non hanno dovuto schierare una canoa gonfiabile per navigare in aree profonde fino a 16 piedi.

"Continua. Non siamo ancora arrivati ​​alla fine", ha detto Le Blanc a CBC News.

Il richiamo della metropolitana

Poiché le grotte sono sotterranee e gli esploratori devono usare esercitazioni per raggiungerle, Le Blanc e Caron sono certi che nessun altro sia stato al loro interno.

"Hanno costruito la strada sopra la grotta e non hanno mai trovato la grotta", ha detto alla stampa canadese François Gelinas, direttore della società speleologica del Quebec.

Caron ha detto che questo aspetto nascosto delle grotte è ciò che lo ha motivato a cacciarle per più di 50 anni.

"Lo scavo sotterraneo è l'unica cosa sul pianeta dove non ci sono mezzi scientifici, tecnici o tecnologici per sapere se ci sono caverne e se sono grandi o piccole", ha detto.