Gli scienziati hanno appena scoperto miliardi di organismi sotto la terra e il mare

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Non nell'oceano. Sotto di esso.

Quando penso alla vita sulla Terra, di solito immagino piante e animali sulla terra, o pesci nell'oceano. Ma a quanto pare, c'è un intero ecosistema sotto terra e sotto il mare, uno con miliardi di microrganismi. Un team di scienziati ha appena studiato questo mondo profondo ed è rimasto sorpreso dai risultati.

Il gruppo di 1.200 scienziati provenienti da 52 paesi ha lavorato a uno studio di 10 anni per indagare le profondità della Terra. Hanno prelevato campioni da siti di perforazione sottomarini e fori profondi più di tre miglia per trovare questo "carbonio vivo".

Sapevamo tutti che c'era vita sottoterra, ovviamente. Ma non avevamo idea di quanto. Gli scienziati stanno ora scoprendo che questo ecosistema sotterraneo è grande il doppio di tutti gli oceani del mondo (che a loro volta occupano più superficie della terra).

In effetti, potremmo essere in inferiorità numerica. Gli scienziati ora pensano che ci siano da qualche parte tra i 15 ei 23 miliardi di tonnellate di questi microrganismi sotterranei.

Per quanto ne sapevano, circa il 70% dei batteri e degli archaea sulla Terra sono effettivamente sottoterra. Questi organismi sopravvivono in condizioni che troveremmo infernali, caratterizzate da cose come calore e pressione estremi, assenza di luce e nutrizione minima. Gli scienziati hanno continuato a scavare per trovare un posto troppo profondo per la vita, ma hanno continuato a trovare più vita.

"È come trovare una nuova riserva di vita sulla Terra", ha spiegato Karen Lloyd, professoressa dell'Università del Tennessee. “Stiamo scoprendo continuamente nuovi tipi di vita. Gran parte della vita è all'interno della Terra piuttosto che sopra di essa. "