Gli sforzi del Ghana per impiegare i giovani e far ricrescere le foreste potrebbero funzionare meglio

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La deforestazione è stata per molti anni un problema di preoccupazione globale. La deforestazione è una delle principali preoccupazioni ambientali a causa dei suoi effetti negativi sulla sostenibilità ecologica, sulla produttività agricola e sulla qualità complessiva della vita delle persone. Con l’aumento della popolazione, c’è una maggiore domanda sia di prodotti forestali che di terreni forestali per le attività di sviluppo. L’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura riferisce che solo 4 miliardi di ettari dei 6 miliardi di ettari di foresta che esistevano circa 8.000 anni fa sono ora disponibili a livello globale. Stime recenti della FAO suggeriscono che, a livello globale, tra il 2015 e il 2020 sono andati persi quasi 10 milioni di ettari di foresta.

I leader mondiali hanno tentato di affrontare questo problema attraverso convenzioni e obiettivi globali, compresi gli obiettivi di sviluppo sostenibile. Sfortunatamente, questi sostanziali impegni e investimenti globali nell’affrontare la deforestazione non sono stati efficaci.

Il Ghana è uno dei paesi che ha perso la copertura forestale a un ritmo elevato. Tra il 1990 e il 2000, il Ghana ha perso circa 135.000 ettari di foresta all’anno. Dal 2001 al 2021, il Ghana ha perso 1,4 milioni di ettari di copertura arborea, rappresentando una diminuzione del 20% della copertura arborea dal 2000.

Global Forest Watch (GFW) riferisce che il Ghana ha perso il 60% della sua foresta pluviale primaria nel 2018, che è stata la più alta del mondo.

Un terzo della superficie terrestre del Ghana di 238.500 km2 era foresta all’inizio del 1900, ma ora la foresta copre solo il 35,1% del paese. Le risorse forestali sono importanti in Ghana perché la maggior parte dei mezzi di sussistenza rurali dipendono da esso per il cibo e l’equilibrio ecologico.

Le cause della perdita della copertura forestale sono molteplici. Includono attività umane come il disboscamento, l’estrazione illegale e pratiche agricole non sostenibili.

Il governo del Ghana ha attuato negli anni una serie di politiche e programmi per ridurre la deforestazione. Tuttavia, è rimasto un grave problema ambientale. I programmi sono stati pianificati e realizzati male. Mancavano di logistica, finanziamenti e impegno politico sufficienti. Le politiche sono cambiate come hanno fatto i governi.

Nel 2018, il Ghana ha lanciato il programma Gioventù nell’imboschimento. Il suo scopo era ripristinare la copertura forestale degradata attraverso il rimboschimento, la riabilitazione e la protezione. Il programma ha anche cercato di creare posti di lavoro per alcuni giovani disoccupati in Ghana. Il piano prevedeva di impiegare 65.000 giovani per piantare circa 10 milioni di piantine di alberi di diverse varietà in tutto il Ghana entro due anni, con la possibilità di un’estensione basata su risultati soddisfacenti.

Poche ricerche sono state fatte sul programma Gioventù nell’imboschimento. Abbiamo svolto la nostra ricerca per fornire informazioni su ciò che il programma aveva contribuito alla gestione delle risorse forestali. La nostra valutazione delle sue prospettive e sfide potrebbe essere una guida per qualsiasi riforma necessaria per raggiungere gli obiettivi del programma.

In breve, abbiamo scoperto che il programma di rimboschimento ha creato posti di lavoro nei settori agricolo, industriale e dei servizi dell’economia e ha contribuito a preservare l’ambiente naturale. Ma è necessario ridurre al minimo l’interferenza politica e garantire che siano disponibili le necessarie risorse umane, logistiche e finanziarie. In caso contrario, i progressi non saranno sostenuti.

Giovani nell’imboschimento

L’attuale governo del Ghana ha introdotto il programma Gioventù nell’imboschimento nel 2018. Le sue sfide includono questioni finanziarie, logistiche, istituzionali e di governance forestale.

Ha impiegato oltre 40.000 reclute dal 2018. Si occupano di piantare, curare, diserbare e diradare alberi. Ma ci sono serie preoccupazioni sulla sostenibilità di questi lavori, perché non erano previsti finanziamenti sostenibili. Come da progetto iniziale, i giovani impegnati nel programma dovevano essere assunti per un periodo di due anni, con possibilità di proroga subordinata a risultati soddisfacenti.

La maggior parte dei distretti forestali ha superato i propri obiettivi dal 2018 al 2019. Complessivamente, nell’ambito del programma sono state piantate 67,4 milioni di piantine. Questo deve essere interpretato con cautela, però, perché non ha tenuto conto dei tassi di sopravvivenza delle piantine. Abbiamo scoperto che il programma ha creato circa 525 ettari di foresta nel 2018 e 788 ettari nel 2019. Nel complesso, il programma ha ripristinato circa 1.313 ettari di aree boschive entro due anni dalla sua attuazione. Ciò indica che il programma è stato efficace nel ripristinare la copertura forestale perduta del paese.

Altri programmi di rimboschimento nell’Africa subsahariana sono stati molto più efficienti. Ad esempio, l’iniziativa Green Wall dell’Unione Africana ha riabilitato 3 milioni di ettari di terreno in Burkina Faso dal 2007 al 2019 e 15 milioni di ettari di terreno degradato in Etiopia. La stessa iniziativa ha portato al ripristino di 5 milioni di ettari di terreno in Nigeria e Niger.

La mancanza di finanziamenti sostenibili derivante dal cambio di governo e la mancanza di impegno politico ha portato ad altri problemi come la logistica inadeguata e il pagamento intempestivo degli stipendi ai dipendenti. Abbiamo intervistato i beneficiari del programma e abbiamo scoperto che il 40% delle reclute e dei supervisori si lamentava di una logistica inadeguata. Il ritardo negli stipendi è stato denunciato dal 38% dei beneficiari intervistati.

L’interferenza politica sembrava essere la principale questione istituzionale e di governance forestale di fronte all’attuazione sostenibile del programma Gioventù nell’imboschimento.

La Divisione dei servizi forestali è l’agenzia esecutiva del programma ed è responsabile della supervisione delle reclute. Ma la divisione non è coinvolta nel reclutamento di ufficiali sul campo. Lo fa l’Agenzia per l’occupazione giovanile, il cui capo è nominato dal partito al governo. Inoltre, il 60% degli ufficiali sul campo intervistati ha affermato di aver ottenuto le nomine tramite i propri membri del parlamento, la maggior parte dei quali erano membri del partito al governo.

La natura politicizzata del processo di attuazione ne minaccia la sostenibilità, soprattutto in caso di cambio di governo.

Avanti

Il rapido esaurimento delle risorse forestali continua a minacciare lo sviluppo economico, sociale ed ecologico sostenibile in Ghana. L’attuale strategia di ripristino forestale adottata dal governo attraverso il programma Gioventù nell’imboschimento è insostenibile. Per spostarlo dalla retorica alla realtà, è necessario ridurre le interferenze politiche e mettere in atto le necessarie risorse umane, logistiche e finanziarie.

L’approccio attuale dovrebbe passare a un approccio volontario e basato sulla comunità per il ripristino e la conservazione delle foreste. Questo ha dimostrato di funzionare nelle Filippine, ad esempio, dove gli studenti delle scuole elementari, superiori e universitari piantano 10 alberi come requisito per il conseguimento del diploma. Questa iniziativa ha portato a 175 milioni di nuove piantine di alberi piantate ogni anno nel paese.

Questo articolo è co-autore di Kwadwo Nketia Sarpong Kumankuma, uno studente laureato presso l’Università di Stavanger