I bambini piccoli sono pianificatori urbani intuitivi: tutti trarremmo vantaggio dal vivere nelle loro città "caritatevoli"

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In un'epoca di crisi climatica, alloggi a prezzi accessibili e crescenti disparità di ricchezza, la vivibilità e la funzionalità delle nostre città sono più importanti che mai. Eppure, nei dibattiti sulla pianificazione urbana mancano voci importanti: le voci di coloro che un giorno erediteranno quelle città.

Secondo la Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dell'infanzia e l'iniziativa UNICEF per le città a misura di bambino, i bambini di qualsiasi età o capacità hanno il diritto di utilizzare, creare, trasformare e sviluppare i loro ambienti urbani.

Nonostante ciò, l'opinione comune è che i bambini in età prescolare non abbiano la capacità di riflettere su ambienti al di fuori dei loro parchi giochi o asili. Ai giovani bambini in età prescolare viene negata una partecipazione significativa alla progettazione della città.

Ma il nostro lavoro – lo studio sui bambini in età prescolare di Dunedin – mostra che dobbiamo includere le voci di questi urbanisti intuitivi che pensano in modo olistico a ciò di cui una città ha bisogno per funzionare bene ed essere sicura, sana e divertente.

La città "piena di cure": come i bambini in età prescolare hanno costruito i loro modelli.
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Pianificatori premurosi e premurosi

Il progetto ha coinvolto 27 bambini di età compresa tra i due ei cinque anni provenienti da tre asili nido a Dunedin. I bambini si sono impegnati in una serie di esercizi, inclusa la mappatura della loro città ideale utilizzando tessere illustrate e discussioni di gruppo con i ricercatori.

I bambini ci hanno anche portato in giro per i loro quartieri per fornire informazioni di prima mano su ciò che gli piaceva e cosa non gli piaceva della loro zona. Ben presto è emerso un quadro molto chiaro: i bambini piccoli erano pianificatori premurosi e orientati al futuro.

L'esercizio di mappatura ha mostrato che i bambini pensavano ai propri bisogni ma anche a quelli degli altri abitanti delle città e dei membri della famiglia. Si aspettavano che le città avessero almeno i servizi di base di una città a misura di bambino.

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I bambini volevano servizi sanitari e strutture che stimolano la mente e il corpo, come biblioteche, ambienti naturali e luoghi di ritrovo – il 78% dei bambini ha indicato i parchi giochi come importanti.

Mentre il 66% includeva un supermercato nel progetto, il 59% includeva un ospedale, il 48% un'autopompa antincendio e il 41% una caffetteria – come ha osservato un bambino, la nonna e il nonno lo usavano.

Sicurezza e divertimento per tutti

Anche i bambini considerano importante una città sicura, con il 56% che posiziona le auto della polizia sulla mappa per simboleggiare la protezione da ladri, persone "cattive" e ubriache e conducenti in corsa. Consideravano i lampioni, i passaggi pedonali e i semafori come infrastrutture di sicurezza essenziali.

Durante le passeggiate di quartiere i bambini spesso indicavano luoghi esteticamente gradevoli: aree con fiori colorati o spazi giocosi con semi di kōwhai che possono essere trasformati in finti elicotteri.

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I bambini ci hanno anche avvertito di funghi velenosi, cespugli spinosi, vetri sui marciapiedi o altri rifiuti che temevano potessero ferire gli animali. Una bambina ha rivelato di “odiare il mucchio di spazzatura […] perché può entrare in acqua e uccidere tutti gli animali quando mangiano ”.

Includendo i bisogni spesso trascurati delle cose non umane, come le creature marine e le piante, i bambini hanno dimostrato una consapevolezza dei legami tra protezione ambientale, conservazione e vivibilità.

Città come luoghi felici

I bambini non solo hanno creato città a misura di bambino, ma anche città piene di attenzioni che funzionano per tutte le persone, animali e piante. Le loro città modello erano sicure, socialmente e fisicamente connesse, con destinazioni, servizi e strutture disponibili a cui persone di tutte le età e abilità potevano raggiungere in sicurezza.

Forse ancora più importante, hanno creato città con elementi fisici e sociali progettati per rendere felici le persone.

Nel creare questi mondi per la nostra ricerca, i bambini hanno mostrato connessioni profonde, inclusive ed emotive. Abbiamo visto che si prendevano cura del loro ambiente locale e sentivano una responsabilità verso tutti gli esseri viventi e non viventi.

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Ma le voci dei bambini sono ancora solo un sussurro nei dibattiti urbani e politici. È un peccato, perché il modo in cui i giovani sono trattati dalla loro città influenza inevitabilmente le loro possibilità di vita. Il loro benessere da bambini ha ovvie implicazioni per essere e sentirsi bene più avanti nella vita.

La nostra ricerca identifica la necessità per le comunità, i pianificatori e i responsabili delle politiche urbane di garantire che i bambini piccoli possano partecipare e aiutare a sfruttare al meglio le loro città in modo sicuro e inclusivo.

La sfida per tutti noi è sviluppare gli strumenti giusti per integrare le opinioni, le esperienze e i suggerimenti dei bambini piccoli. Possiamo quindi passare alla progettazione di città più intuitive e piene di cure, quelle in cui tutti trarremmo vantaggio dalla vita.