I funerali raggiungeranno i 100 milioni all'anno entro il 2060: ecco come renderli più sostenibili

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In tutto il mondo, i luoghi di riposo per i defunti stanno esaurendo lo spazio: e si tratta di cattive notizie per l'ambiente.

In molti paesi, spendere soldi per proteggere una tomba tradizionale nei cimiteri commerciali e nei colombari (edifici per il deposito di urne) può essere una specie di status symbol, non da ultimo a causa del sempre più limitato terreno disponibile per i siti di tombe.

È soddisfacente occuparsi dello spreco del "necro-bling" nelle comunità benestanti di tutto il mondo, ma la commercializzazione dei servizi funebri ci costringe a contemplare un problema molto più grande su quante delle risorse limitate del pianeta dovremmo dedicare alle persone che sono morte.

È stato stimato che il mondo ospiterà 80 milioni di morti all'anno entro il 2040, che saliranno a 102 milioni entro il 2060. Ogni cadavere verrà cremato o posto nel terreno o in una cripta fino a quando la decomposizione non avrà ridotto il corpo a frammenti scheletrici. Queste transizioni occupano energia, spazio, tempo e materiale.

La pandemia ha dato al pubblico globale una maggiore familiarità con le immagini delle pire funerarie in paesi come l'India, che richiedono un consumo massiccio di legna e carbone. Ma molti paesi sviluppati dipendono anche da una risorsa limitata, in questo caso il gas naturale, per cremare i corpi.

Una cerimonia di cremazione indù a Pashputhinath Ghat, uno dei luoghi più sacri dell'induismo nepalese.
Gavin Golden/Flickr

Il semplice seppellimento dei corpi in terreno aerato può causare la decomposizione in tempi relativamente brevi, ma i cimiteri sono ora spesso costruiti utilizzando volte in cemento prefabbricato e il riutilizzo delle tombe non è comune in tutti i paesi tra cui Stati Uniti, Regno Unito e Australia. In questi luoghi, lo spazio cimiteriale dovrebbe espandersi indefinitamente.

Tuttavia, i morti non sono solo materia da smaltire. Il nostro livello di umanità è spesso giudicato dalle cure che offriamo ai resti mortali.

In tutto il mondo, risposte poco ponderate a coloro che sono morti a causa del COVID-19, come le sepolture di massa senza riti funebri appropriati, hanno dimostrato che fornire livelli inadeguati di cure e rispetto per i morti può infliggere danni emotivi ai vivi.

In effetti, le atrocità spesso consistono nell'ignorare deliberatamente i corpi delle persone sottomesse. Le cremazioni di massa durante l'Olocausto hanno inquadrato i morti come materiale insignificante. Il conflitto in alcune parti dell'Africa, del Sud America e del Medio Oriente ha creato un'eredità di famiglie che cercano di trovare e recuperare i loro morti dalle fosse di sepoltura di massa.

Il modo in cui trattiamo i resti umani dovrebbe essere guidato dalla giustizia sociale, e questo significa bilanciare tre principi principali.

Sostenibilità

In primo luogo, qualsiasi sistema di sepoltura dovrebbe mirare al minimo impatto ambientale. Cimiteri e crematori mal funzionanti possono essere gravi inquinanti, generando gas serra e depositi di metalli pesanti che tendono ad accumularsi nei tessuti umani. Non esiste un quadro comunemente accettato per misurare il costo del carbonio delle attività funebri e nessun percorso chiaro per ridurre tale costo.

La regolamentazione delle emissioni dei crematori può essere scarsa in alcuni paesi.
Wikimedia

Allo stesso tempo, dovrebbe essere riconosciuto che i deathscapes – i cimiteri maturi, i cimiteri e i cimiteri che abbelliscono le nostre città con macchie di verde – stanno contribuendo in modo sostanziale alla cattura del carbonio.

Con il giusto tipo di gestione per incoraggiare la diversità degli habitat, questi luoghi possono essere luoghi sereni e altamente rigeneranti per la contemplazione silenziosa e l'impegno con la natura.

Gli sforzi sono stati indirizzati verso nuove soluzioni tecnologiche e progettuali, incluso lo sviluppo della "cremazione verde" che scompone i corpi mediante idrolisi alcalina.

Anche la "sepoltura verde" è diventata un fenomeno mondiale, offrendo luoghi di sepoltura dove un albero può essere piantato sulla tomba. Questa opzione riduce le risorse necessarie per estrarre e trasportare la pietra da una parte all'altra del mondo per creare un memoriale. Tuttavia, le soluzioni più ecologiche daranno un contributo limitato alla sostenibilità se non saranno in grado di soddisfare il numero di morti nelle megalopoli che raggiungono le decine di migliaia ogni anno.

Convenienza

In secondo luogo, qualsiasi modifica al processo funebre deve essere accessibile. Ogni famiglia, qualunque sia il suo reddito, dovrebbe essere in grado di mostrare rispetto ai propri cari.

Alcuni paesi includono l'accesso a una sepoltura o cremazione gratuita come parte della tassazione locale. Potrebbe anche essere appropriato considerare un trattamento dignitoso dei morti come un diritto dei cittadini.

I cimiteri affollati sono spesso il risultato di ingiustizie storiche.
Spedizioni curiose/Flickr

Sensibilità culturale

In terzo luogo, qualsiasi iniziativa che offra uno smaltimento dei corpi vantaggioso per l'ambiente ea prezzi accessibili deve essere sensibile alle differenze culturali nel modo in cui le persone trattano i loro morti.

Alcune pratiche funerarie, difese su basi teologiche, sono insostenibili o possono causare danni ambientali significativi. Ma potrebbe esserci spazio per offrire un delicato compromesso. Ad esempio, dove il riutilizzo delle tombe non è accettabile, una qualche forma di sepoltura verde potrebbe essere un'opzione più sostenibile rispetto alla creazione di ulteriori acri di cemento o pietra.

La crescita della popolazione mondiale sta determinando livelli disastrosi di cambiamento climatico. Tutti gli aspetti della vita – e della morte – devono adeguarsi a livelli più bassi di consumo. I ricchi morti non possono prendere più della loro giusta quota.

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