I governi moderni hanno tutti bisogno di un ministero degli oceani: ecco perché

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L’oceano sta diventando sempre più centrale per le nostre economie. Circa l’80% delle merci scambiate a livello internazionale viene trasportato via mare e anche brevi blocchi provocano il panico nei mercati globali. La pesca rimane un grande affare, ma nel 21° secolo l’allevamento ittico è ancora più grande.

La maggior parte delle scoperte di combustibili fossili di questo secolo sono avvenute in mare aperto e l’energia eolica o ondosa offshore sarà la chiave per la transizione verde. Poiché i minerali vitali per le industrie hi-tech diventano scarsi sulla terraferma, le aziende stanno invece osservando la vasta ricchezza mineraria dei fondali profondi.

Tutte queste tendenze contribuiscono a quella che gli scienziati sociali hanno chiamato “accelerazione blu” – una traiettoria verso una dipendenza più intensa dall’oceano e dalle sue risorse.

L’oceano è anche la chiave per le culture umane e per la nostra salute e benessere individuali. La maggior parte delle grandi città del mondo e molte delle nostre città si trovano vicino alla costa. Per i loro abitanti, l’oceano può essere un’importante fonte di armonia e tranquillità in uno sfondo di vite frenetiche. Psicologi e professionisti della salute si stanno rendendo conto dei molti modi in cui l’esposizione all’acqua fa bene a noi. Questo è uno dei motivi per cui la protezione – e persino la rigenerazione – di mari e fiumi è così importante.

La politica mancante dell’oceano

Nonostante tutto questo, l’oceano è a malapena presente nella vita politica quotidiana. Ci sono delle eccezioni: i diritti di pesca nel Canale della Manica e nel Mare del Nord sono stati un punto critico nelle relazioni della Gran Bretagna con l’UE dopo la Brexit. Ma l’oceano non ha mai raggiunto l’importanza all’interno del dibattito politico che merita la sua centralità per le nostre economie e società. Sorprendentemente pochi dei governi del mondo contengono ministeri dell’oceano (la Corea del Sud e il Canada sono rare eccezioni). I partiti politici raramente fanno campagne su questioni legate all’oceano e raramente attribuiscono al destino del più grande ecosistema del mondo un posto d’onore nelle loro campagne e nei loro manifesti.

Questo non vuol dire che non ci sia politica oceanica. Al contrario, l’oceano è governato da un corpo di diritto internazionale esteso e in evoluzione, e un certo numero di organizzazioni e accordi internazionali esercitano autorità sulle risorse e gli spazi del mare. Queste regole e istituzioni contribuiscono a plasmare l’emergente economia oceanica e offrono un certo grado di protezione all’ambiente marino.

È dietro di te. EPA

Ma non esiste una politica democratica dell’oceano. I cittadini comuni sono raramente consultati sulla governance degli oceani e questo significa che la voce delle grandi imprese spesso rimane incontrastata. Quasi la metà di tutte le entrate dell’economia oceanica va a sole dieci società.

Gli ecosistemi fragili sono in crisi a causa del loro predominio. Le aziende stanno spingendo per consentire l’estrazione dei fondali profondi, anche se ci sono serie preoccupazioni per gli impatti ambientali. Se l’oceano diventerà uno spazio di giustizia e uguaglianza, e se i suoi preziosi ecosistemi saranno adeguatamente protetti, ciò non accadrà per caso. Richiederà una politica dell’oceano rivitalizzata e democratica.

Cosa farebbe effettivamente un ministero per l’oceano?

Un ministero per l’oceano aiuterebbe a mantenere il futuro dell’oceano in prima linea nella vita politica, assicurando che gli impatti sull’oceano siano presi in considerazione ogni volta che vengono prese decisioni importanti. Piuttosto che agire da difensore delle principali società di pesca o delle compagnie petrolifere e del gas che cercano di esplorare ancora più carbonio incombustibile, un ministro per gli oceani dovrebbe mirare a proteggere gli ecosistemi marini e promuovere industrie marine sostenibili.

Un tale ministro potrebbe fare pressioni per impedire che l’agricoltura industriale scarichi inquinamento nelle nostre aree costiere, stimolando la crescita di “zone morte”. Potrebbero iniziare sostenendo che il governo dovrebbe dirigere le agevolazioni fiscali dal petrolio e dal gas offshore e verso industrie eco-compatibili e controllate dalla comunità come l’acquacoltura di alghe e l’allevamento di mitili, un’alternativa molto più ecologica all’allevamento del salmone. Un buon passo successivo sarebbe ribadire la tesi del divieto di attività distruttive come la pesca a strascico dai nostri mari.

I manifestanti sottolineano i problemi con i mari alla COP26. EPA

Dando un seggio nel gabinetto a un ministro per l’Oceano, i governi invieranno un potente segnale sul prossimo secolo blu e metterebbero una visione chiara per un’economia oceanica sostenibile e ecosistemi marini fiorenti al centro del loro lavoro. Nel tempo, i partiti potrebbero includere piani per la protezione degli oceani nei loro manifesti elettorali, in modo che gli elettori possano giudicarli in base ai loro piani e ai loro precedenti. L’integrazione della governance oceanica nella nostra politica più ampia è attesa da tempo. L’oceano è troppo centrale per il nostro futuro planetario per essere relegato in disparte.