I pesci della barriera corallina si stanno spostando nelle foreste di alghe temperate, con conseguenze disastrose

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Se sei un subacqueo a cui piace esplorare le foreste di alghe costiere, potresti aver notato un recente cambiamento nel biota che abita questi lussureggianti habitat marini. I ricercatori hanno segnalato un forte aumento di alcuni visitatori insoliti nelle foreste di alghe del mondo: i pesci tropicali della barriera corallina, riferisce Phys.org.

Le foreste di alghe si trovano negli oceani temperati, quindi la presenza di pesci tropicali che nuotano tra i loro baccalà ondeggianti è allarmante. È un minaccioso promemoria della rapida velocità con cui il nostro clima sta cambiando e le nostre acque oceaniche si stanno riscaldando.

Una ricerca recentemente pubblicata in Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences documenta come le specie dai tropici si stanno spostando verso latitudini più elevate in tutto il mondo, stabilendosi all'interno di nuovi ecosistemi temperati in un processo noto come tropicalizzazione. Una di queste specie è il pesce coniglio erbivoro tropicale, Siganus fuscescens, che attualmente sta invadendo le foreste di alghe nell'Australia occidentale. Questi pesci non vengono solo cacciati dal loro habitat preferito della barriera corallina a causa dell'aumento delle temperature oceaniche, ma stanno entrando nelle foreste di alghe con un vorace appetito per le alghe che formano il baldacchino.

Di conseguenza, questi pesci minacciano di consumare le stesse alghe che sono l'impalcatura che rende possibile la vita in questi maestosi habitat.

"La nostra ricerca ha fornito prove importanti su come le specie di pesci tropicali ecologicamente importanti che si spostano a sud possono influire sul funzionamento delle barriere temperate", ha detto Salvador Zarco Perello, della School of Biological Sciences and Oceans Institute dell'Università del Western Australia.

Non è solo l'alga che viene falciata, ma quando questi pesci masticano le alghe, cambia il paesaggio e quindi cambia anche i tipi di animali che possono sopravvivere lì. È un processo sfrenato simile a un domino in cui l'intero habitat si sta trasformando a un ritmo che potrebbe essere troppo rapido per adattarsi a molte specie.

Questo processo non è un'espansione degli ecosistemi delle barriere coralline. Piuttosto, è il risultato della scomparsa degli ecosistemi delle barriere coralline in tutto il mondo e della migrazione di creature che abitano le barriere coralline in fuga verso pascoli più verdi. Il timore è che quando le barriere coralline scompaiono e le foreste di alghe vengono distrutte, alla fine rimarremo con deserti marini piuttosto che solo una ridistribuzione delle zone ecosistemiche.

"Il monitoraggio e la comprensione dell'accelerazione di questo processo dovuta alla tropicalizzazione è fondamentale per le strategie di gestione future, poiché le alghe sono un'alga fondamentale che fornisce riparo e cibo a più specie animali di importanza ecologica e commerciale", ha affermato Zarco Perello.

Solo negli ultimi decenni, la metà delle barriere coralline del mondo è scomparsa a causa dello sbiancamento e dell'aumento dei livelli di acidità degli oceani, risultato diretto dell'aumentato assorbimento di anidride carbonica dalle emissioni di combustibili fossili. Le barriere coralline ospitano un'enorme percentuale della biodiversità marina del pianeta e quegli organismi stanno migrando verso nord o verso sud in un ultimo disperato tentativo di trovare un sostituto per le case che hanno perso.

Il modo migliore per salvare le nostre foreste di alghe da questa invasione è conservare le nostre barriere coralline; è lì che questi pesci tropicali invasori preferirebbero vivere. È un altro promemoria dei modi imprevedibili in cui il rapido cambiamento climatico sta trasformando il nostro pianeta, con conseguenze disastrose.