I tetti verdi migliorano l'ambiente urbano, quindi perché non tutti gli edifici li hanno?

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Tetti ricoperti di erba, orti e vegetazione lussureggiante sono ormai uno spettacolo comune in molte città in tutto il mondo. Sempre più aziende private e autorità cittadine stanno investendo in tetti verdi, attirate dai loro benefici ad ampio raggio che includono risparmi sui costi energetici, mitigazione del rischio di inondazioni, creazione di habitat per la fauna selvatica urbana, lotta contro l'inquinamento atmosferico e il calore urbano e persino la produzione di cibo .

Un recente rapporto nel Regno Unito ha suggerito che il mercato dei tetti verdi si sta espandendo a un tasso del 17% ogni anno. La più grande fattoria sul tetto del mondo aprirà a Parigi nel 2020, sostituendo schemi simili a New York City e Chicago. Stoccarda, in Germania, è considerata "la capitale europea del tetto verde", mentre Singapore installa persino tetti verdi sugli autobus.

Questi progetti urbani sempre più radicali possono aiutare le città ad adattarsi alle sfide monumentali che devono affrontare, come l'accesso alle risorse e la mancanza di spazi verdi a causa dello sviluppo. Ma il consenso delle autorità cittadine, delle imprese e di altre istituzioni è fondamentale per garantire il loro successo, così come la ricerca che indaga sulle diverse opzioni per soddisfare la varietà di spazi sui tetti presenti nelle città.

Una tendenza in crescita

Il Regno Unito è relativamente nuovo nello sviluppo di tetti verdi e governi e istituzioni stanno giocando un ruolo importante nella diffusione della pratica. Londra ospita gran parte del mercato dei tetti verdi del Regno Unito, principalmente a causa di politiche lungimiranti come il Piano di Londra del 2008, che ha aperto la strada a più del doppio della superficie dei tetti verdi nella capitale.

Sebbene Londra abbia aperto la strada, ora ci sono "laboratori viventi" presso le università di Sheffield e Salford che stanno contribuendo a stabilire il precedente altrove. Il progetto IGNITION – guidato dalla Greater Manchester Combined Authority – prevede lo sviluppo di un living lab presso l'Università di Salford, con l'obiettivo di scoprire modi per convincere sviluppatori e investitori ad adottare tetti verdi.

La ricerca in corso sta dimostrando come i tetti verdi possono integrarsi con muri viventi e sistemi di drenaggio sostenibili sul terreno, come gli alberi stradali, per gestire meglio l'acqua e rendere l'ambiente costruito più sostenibile.

La ricerca sta anche dimostrando il valore sociale dei tetti verdi. I medici prescrivono sempre più tempo da dedicare al giardinaggio all'aperto ai pazienti che si occupano di ansia e depressione. E la ricerca ha scoperto che l'accesso anche agli spazi verdi più elementari può fornire una migliore qualità della vita per i malati di demenza e aiutare a prevenire l'obesità.

Un tetto commestibile al Fenway Park, stadio dei Boston Red Sox.
Michael Hardman, autore fornito

In Nord America, i tetti verdi sono diventati mainstream, con una vasta gamma di tetti ampi, accessibili e destinati alla produzione di alimenti installati negli edifici. Ancora una volta, i leader e le autorità cittadine hanno contribuito a far avanzare il movimento: solo di recente San Francisco ha creato una politica che richiede che i nuovi edifici abbiano tetti verdi. Toronto ha politiche che risalgono agli anni '90, incoraggiando lo sviluppo di fattorie urbane sui tetti.

Questi paesi traggono vantaggio anche dall'avere edifici più nuovi, che facilitano l'installazione di tetti verdi. Essere in grado di immagazzinare e distribuire l'acqua direttamente sul tetto è fondamentale per mantenere le piante su qualsiasi tetto verde, specialmente sui "tetti commestibili" che coltivano frutta e verdura. Ed è molto più facile creare questa capacità negli edifici più nuovi, che in genere possono sostenere un peso maggiore, rispetto a quelli vecchi. Avere un tetto più forte rende anche più facile coltivare una maggiore varietà di piante, poiché il terreno può essere più profondo.

Il nuovo normale?

Affinché i tetti verdi diventino la norma per i nuovi sviluppi, è necessario il consenso delle autorità pubbliche e degli attori privati. I responsabili della manutenzione degli edifici potrebbero dover acquisire nuove competenze, come il paesaggio, e in alcuni casi potrebbero essere necessari volontari per dare una mano. Altre considerazioni includono l'installazione di percorsi di drenaggio, il rispetto dei requisiti di salute e sicurezza e forse l'accesso al pubblico, nonché restrizioni di pianificazione e interruzioni delle attività regolari all'interno e intorno agli edifici durante l'installazione.

Per convincere investitori e sviluppatori che l'installazione di tetti verdi è utile, gli argomenti economici sono ancora i più importanti. Il termine "capitale naturale" è stato sviluppato per spiegare il valore economico della natura; ad esempio, misurare il denaro risparmiato installando soluzioni naturali per proteggere dai danni provocati dalle inondazioni, adattarsi ai cambiamenti climatici o aiutare le persone a condurre una vita più sana e più felice.

Man mano che le competenze sui tetti verdi crescono, sono stati sviluppati standard ufficiali per garantire che siano progettati, costruiti e mantenuti correttamente e funzionino bene. I miglioramenti nella scienza e nella tecnologia alla base dello sviluppo del tetto verde hanno anche portato a nuove variazioni del concetto.

Ad esempio, i "tetti blu" aumentano la capacità degli edifici di trattenere l'acqua per periodi di tempo più lunghi, piuttosto che drenare rapidamente – cruciale in periodi di piogge più intense. Esistono anche combinazioni di tetti verdi con pannelli solari e "tetti marroni" che sono di natura più selvaggia e massimizzano la biodiversità.

Se la tendenza continua, potrebbe creare nuovi posti di lavoro e un'economia alimentare locale più vivace e sostenibile, insieme a molti altri vantaggi. Ci sono ancora barriere da superare, ma le prove finora indicano che i tetti verdi hanno il potenziale per trasformare le città e aiutarle a funzionare in modo sostenibile a lungo nel futuro. Le storie di successo devono essere studiate e replicate altrove, per rendere i tetti verdi, blu, marroni e destinati alla produzione alimentare la norma nelle città di tutto il mondo.

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