Il botanico scopre la più grande collezione di querce antiche d'Europa

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Per più di 300 anni, Blenheim Palace, una delle più grandi case d'Inghilterra, ha custodito innumerevoli tesori storici, opere d'arte e oltre 2.000 acri di foreste ondulate e giardini sontuosi. Come ha scoperto di recente il botanico Aljos Farjon, il maniero di campagna ha anche protetto un segreto molto antico: la più grande collezione di querce antiche d'Europa.

Gli alberi, alcuni con una circonferenza di oltre 30 piedi, sono stati scoperti all'interno dell'High Park di Blenheim Palace, una foresta di 120 acri originariamente creata dal re Enrico I come parte di un parco dei cervi reali nel 12 ° secolo. Grazie a questa prima designazione, così come un apprezzamento da parte del paesaggista originale del palazzo per gli alberi secolari, la foresta è stata in grado di conservare fino a 60 querce risalenti al Medioevo. (Come i lettori più attenti hanno sottolineato, l'età di un albero può essere determinata approssimativamente facendo un semplice calcolo basato sulla circonferenza dell'albero a circa 4,5 piedi da terra.)

"High Park è, a mio avviso, il sito più straordinario in Europa per le querce antiche", ha detto Farjon a Megan Archer dell'Oxford Times. Farjon ha cercato alberi secolari in Inghilterra per un nuovo libro sull'argomento. "Nessun altro paesaggio in Inghilterra ha una maggiore biodiversità, soprattutto da invertebrati, funghi e licheni".

Mentre si stima che una manciata di alberi abbia almeno 900 anni, l'Oxford Times riferisce che il team forestale di Blenheim Palace potrebbe essere incappato in un'antica quercia nel profondo dei boschi che è ancora più antica. È possibile che possa eclissare con l'età la quercia di Bowthorpe, un albero di oltre 1.000 anni che si pensa sia la quercia più antica d'Inghilterra.

"Non c'è davvero niente di simile in Europa", ha detto Farjon del significato di High Park. "Ci sono 22 siti di grande importanza in Inghilterra, e Blenheim Palace è proprio all'inizio di questo.

"È uno di quei posti in cui il tempo si ferma davvero."