Il budget COVID-19 della Nuova Zelanda fa fronte a una crisi, ma lascia in gran parte il cambiamento climatico per un altro giorno

0
6

Molti avevano sperato che la crisi COVID-19 sarebbe stata una congiuntura critica per la politica sui cambiamenti climatici in Nuova Zelanda.

Il bilancio non era questo momento. Si trattava di ridurre al minimo la crisi immediata, in vista delle imminenti elezioni generali, non di un perno verso un'economia a basse emissioni.

Date le circostanze, la visione a breve termine del bilancio non è sorprendente. È anche moralmente necessario. Il cambiamento climatico in definitiva riguarda anche il benessere delle persone, che deve essere difesa nel presente e in futuro.

A lire aussi :
Il budget per la pandemia della Nuova Zelanda riguarda il risparmio e la creazione di posti di lavoro. Ora inizia il duro lavoro

La politica sul cambiamento climatico dovrà aspettare, per ora

La pietra angolare del budget è il fondo di risposta e recupero COVID-19 da 50 miliardi di dollari neozelandesi.

Giustamente, una grossa fetta (5,6 miliardi di dollari neozelandesi) è destinata alla salute. Questi sono soldi non spesi per l'azione per il clima. Ma se le persone non sono sane e sicure, le sfide meno immediate come il cambiamento climatico non verranno prese in considerazione.

A lire aussi :
Il budget sanitario "recupero, rattoppato" della Nuova Zelanda perde l'occasione di una revisione nazionale

Lo stesso vale per i 10,7 miliardi di dollari neozelandesi per il sostegno economico, che si basano sui 12,1 miliardi di dollari neozelandesi già distribuiti come sussidi sociali, maggiori benefici, sgravi fiscali per le imprese e altro ancora. Per necessità, il governo fa affidamento su leve di spesa disponibili, anche se imperfette.

Tuttavia, con il passare del tempo e l'enfasi che si sposta dalla risposta alla ripresa alla ricostruzione, gli obiettivi a lungo termine come il cambiamento climatico dovrebbero rientrare nel quadro. Nel dicembre 2019, prima che colpisse il COVID-19, una giusta transizione verso un'economia a basse emissioni era stata identificata come una delle cinque priorità del budget 2020. Per ora, è chiaramente passato in secondo piano, ma la Nuova Zelanda dovrebbe tornarci come parte della ricostruzione a causa della sua promessa economica.

Un notevole studio condotto dall'economista dell'Università di Oxford Cameron Hepburn ha sostenuto che i pacchetti di ripresa fiscale allineati al clima

potrebbe non solo aiutare a spostare il mondo più vicino a un percorso di emissioni nette zero, ma potrebbe anche offrire i migliori ritorni economici per la spesa pubblica.

Quei rendimenti sono esattamente ciò di cui i governi hanno bisogno per onorare il debito che stanno assumendo ora.

Inoltre, un percorso a emissioni zero evita i costi di shock futuri, che si tratti dell'incombente volatilità del petrolio o dei rischi del cambiamento climatico stesso.

Lo stanziamento di 10 milioni di dollari neozelandesi del budget per alleviare la siccità ci ricorda che gli effetti del cambiamento climatico sono già con noi, con impatti negativi sul PIL anche prima che colpisse la pandemia.

Ricostruire meglio

Alcuni aspetti del bilancio rispondono alla doppia crisi del cambiamento climatico e della perdita di biodiversità. L'elemento di spicco sono 1,1 miliardi di dollari neozelandesi per il controllo di erbacce e parassiti, il miglioramento della biodiversità e i progetti di ripristino regionale, comprese le zone umide e i corsi d'acqua. Questi progetti sequestreranno il carbonio, anche se la rimozione dei pini selvatici fa l'opposto.

Il ripristino dell'ecosistema supporta anche l'adattamento climatico aggiornando ed espandendo la nostra "infrastruttura naturale" – foreste, zone umide, fiumi e laghi – per aumentare la resilienza del suolo e migliorare la qualità dell'acqua.

E questi progetti basati sulla natura sono probabilmente più "pronti per la pala" di molti progetti infrastrutturali "grigi", dati i bassi requisiti di formazione, la pianificazione minima e il lavoro all'aperto che soddisfa le norme sul distanziamento sociale. Questo investimento, insieme all'aumento di 1,6 miliardi di dollari neozelandesi per il capitale umano attraverso il pacchetto mestieri e apprendisti, sono le migliori espressioni di questo budget dell'approccio al benessere, in cui le esigenze del presente e del futuro sono fortemente allineate.

Anche l'aumento di 56 milioni di dollari neozelandesi per il programma di isolamento e riscaldamento del governo è benvenuto, anche se ancora insufficiente. Ciò non solo migliora l'efficienza energetica, ma anche la salute delle persone, riducendo così la vulnerabilità al COVID-19. Questo è fondamentale per affrontare le disuguaglianze sanitarie che la pandemia ha esposto altrove.

Ma oltre a questo, le iniziative legate al clima diventano sempre più scarse.

Legare le estremità in sospeso

I nuovi finanziamenti per i trasporti sono andati interamente alle ferrovie, con oltre 1 miliardo di dollari neozelandesi di spese in conto capitale per il rinnovo e l'aggiornamento delle reti esistenti. Ciò è oscurato dal programma di aggiornamento della Nuova Zelanda da 6,8 miliardi di dollari neozelandese annunciato nel gennaio 2020, la maggior parte dei quali è andata a lavori stradali.

Una parte di questa spesa iniziale è destinata alla decarbonizzazione del settore statale, comprese scuole e ospedali, attraverso l'eliminazione graduale delle caldaie a carbone e l'installazione di riscaldamento e illuminazione puliti. Dato che si stima che il settore sanitario contribuisca dal 3% all'8% delle emissioni di carbonio della Nuova Zelanda, la sua decarbonizzazione non è banale.

Un punto interrogativo incombe sui 20 miliardi di dollari neozelandesi che rimangono non assegnati. Probabilmente è trattenuto per "l'infrastruttura pronta per la pala" che ha avuto un ruolo di primo piano nella preparazione del budget, ma non per il budget stesso. Qui i sostenitori del clima dovrebbero combattere il loro angolo per progetti di grandi dimensioni, in particolare la generazione di energia rinnovabile. Ma è ragionevole che la Nuova Zelanda non si precipiti in grandi investimenti ad alto rischio nel trasporto pubblico, ad esempio, che potrebbe richiedere un ripensamento nell'era COVID-19.

Anche il governo dovrebbe essere incoraggiato a usare il suo potere di approvvigionamento. Il budget offre le ampie pennellate della spesa pubblica, ma lascia spazio a dettagli più fini e più ecologici.

Perché non pretendere che tutte le nuove costruzioni siano conformi a una politica "wood first" per sostenere un settore forestale più sostenibile ed evitare acciaio e cemento ad alta intensità di carbonio? Perché non insistere sul fatto che le nuove strade abbiano corsie per la micromobilità (scooter e bici), stazioni di ricarica per veicoli elettrici o asfalto a bassa emissione di carbonio?

L'anno scorso, ho sostenuto che l'approccio al benessere del governo non era trasformativo, solo di transizione. Il bilancio di quest'anno lo ribadisce.

A lire aussi :
La Nuova Zelanda ha detronizzato il PIL come misura del successo, ma il governo di Ardern sarà trasformativo?

La maggior parte degli elettori sarà grata per questo, diffidando di interruzioni su interruzioni. Rappresenta guai per il sogno di una rapida soluzione climatica, che si tratti di dichiarazioni di emergenza climatica o di crisi come il COVID-19. Ma l'azione per il clima deve continuare attraverso il lavoro lento e paziente di persuadersi a vicenda che offre un futuro più sicuro e prospero.

Rimani in contatto con la copertura di The Conversation dagli esperti della Nuova Zelanda iscrivendoti alla nostra newsletter settimanale sulla Nuova Zelanda, che ti viene consegnata ogni mercoledì.

LASCIA UN COMMENTO

Per favore inserisci il tuo commento!
Per favore inserisci il tuo nome qui