Il cartone può essere riciclato?

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Esistono due tipi di cartone, ondulato e cartone, ed entrambi possono essere riciclati. Il cartone ondulato è composto da più strati per creare un materiale da imballaggio durevole e resistente. Il cartone è relativamente sottile, solo leggermente più spesso della carta normale e viene utilizzato per oggetti come scatole di cereali e scatole di scarpe.

Dopo aver gettato il cartone nel cestino, passa attraverso un processo di spappolamento in cui le sue fibre vengono separate e sbiancate. Le fibre vengono quindi pulite, pressate e arrotolate in carta. Il materiale risultante può essere trasformato in nuovi prodotti o addirittura riconvertito in scatole per l'imballaggio.

Il mercato globale del riciclaggio della carta vale miliardi di dollari e continua a crescere, in parte perché la carta riciclata offre una varietà di vantaggi in termini di costi e una serie di vantaggi ambientali. Secondo l'American Forest and Paper Association, il tasso di riciclaggio delle scatole di cartone negli Stati Uniti è stato dell'88,8% nel 2020, un leggero calo rispetto al picco del 92,1% registrato nel 2019. Il tasso di recupero della carta consumata negli Stati Uniti è quasi raddoppiato da allora 1990 quando sempre più americani riconoscono i benefici ambientali del riciclaggio.

Come riciclare il cartone

Il cartone è un materiale ampiamente accettato nei programmi di ritiro e ritiro a bordo strada negli Stati Uniti e in tutto il mondo. E a seconda della sua qualità, il cartone può essere riciclato da cinque a sette volte prima che le sue fibre subiscano un'usura eccessiva per un'ulteriore lavorazione.

Qui esploriamo le tue opzioni per il riciclaggio del cartone e i passaggi necessari per convertire il materiale in nuovi prodotti di carta.

Preparare il cartone

Prima di mettere il cartone nel cestino, assicurati che sia pulito e asciutto. Il cartone unto o bagnato può intaccare il macchinario di riciclaggio ed è considerato contaminato. Alcuni programmi accettano ancora il cartone grasso per il riciclaggio, quindi controlla con la tua città per scoprirlo.

Dovresti rimuovere qualsiasi imballaggio di plastica dalle scatole di cartone prima di riciclarle. Eventuali glitter o batterie devono essere strappati o rimossi in altro modo dal cartone o dai prodotti di cartone (pensa ai biglietti di auguri). Alcuni programmi di riciclaggio richiedono anche di abbattere ogni scatola di cartone, appiattendola per lasciare spazio a più materiali da inserire nel cestino o sul camion del riciclaggio.

Se stai partecipando a un programma di riciclaggio del cartone per il ritiro a bordo strada, cerca di non lasciare il cartone scoperto per la raccolta quando piove. Il cartone bagnato non è facilmente riciclabile come il cartone secco. Le sue fibre si indeboliscono se esposte all'umidità e quelle fibre deboli possono danneggiare i macchinari. Il cartone umido pesa anche più del cartone secco e, poiché le macchine di smistamento spesso selezionano i materiali riciclabili in base al peso, il cartone umido interrompe il processo e può portare alla contaminazione e all'invio di interi lotti alla discarica. Se la pioggia è un problema, chiama il tuo riciclatore di cartone per chiedere informazioni sulle tue opzioni. Potresti essere in grado di lasciarlo presso la loro struttura o potrebbero essere in grado di ritirarlo quando il tempo si schiarisce.

Puoi riciclare le scatole della pizza?

Dipende. Se una scatola per pizza non ha eccessi di grasso o macchie di cibo, può essere riciclata come una normale scatola di cartone ondulato. Secondo uno studio del 2020 di WestRock, un'azienda di carta ondulata, "la perdita di resistenza del prodotto risultante realizzato con fibra recuperata che incorpora scatole per pizza post-consumo dovrebbe essere minima ai livelli tipici di grasso che dovrebbero essere ricevuti in un impianto di riciclaggio". Quindi, tecnicamente, non c'è motivo per cui dovrebbero essere esclusi dal processo di riciclaggio. Tuttavia, il fatto che vengano accettati o meno dipenderà dal tuo comune e dalle sue capacità.

Se le scatole per pizza non sono accettate per il riciclaggio nella tua zona, puoi compostare la scatola strappandola in piccoli pezzi e aggiungendola ai tuoi marroni, preferibilmente coperti da altro materiale per evitare di attirare gli insetti.

In caso di dubbio, puoi sempre riciclare la parte superiore pulita della scatola e compostare o buttare via il fondo.

Pickup sul marciapiede

Il governo federale non impone il riciclaggio, ma alcuni stati lo richiedono. Una manciata di stati, tra cui Pennsylvania e New Jersey, hanno approvato leggi che richiedono il riciclaggio di tutti i prodotti di carta.

La maggior parte dei programmi di riciclaggio porta a porta accetta scatole di cartone per il ritiro. I programmi di ritiro sul marciapiede in genere offrono contenitori per il riciclaggio con un servizio di ritiro settimanale in cambio di un canone mensile. Contatta il tuo riciclatore locale per determinare quali servizi sono disponibili nella tua zona. Secondo la Recycling Partnership, poco più della metà degli americani ha accesso al riciclaggio porta a porta a partire dal 2020 e più programmi vengono continuamente implementati a livello nazionale.

Riciclaggio di consegna

Se il ritiro a bordo strada per il riciclaggio non è disponibile o se hai pezzi di cartone riciclabile che sono semplicemente troppo grandi per stare nel cestino, puoi probabilmente portarli a un vicino centro di riciclaggio a un costo minimo o addirittura gratuito.

Programmi di ritiro

Organizzazioni come Terracycle offrono programmi di ritiro dei materiali riciclabili, inclusi alcuni articoli in cartone considerati contaminati da rivestimenti in plastica.

Se acquisti un prodotto con un tipo di imballaggio in cartone che non è accettato dal tuo riciclatore locale, chiedi all'azienda se dispone di programmi di ritiro per riciclarlo. È possibile che accettino imballaggi vecchi da riutilizzare in spedizioni future.

Modi per riutilizzare il cartone

Dal punto di vista ambientale, è sempre meglio ridurre e riutilizzare prima di riciclare. Poiché il cartone è un materiale relativamente resistente, in particolare il cartone ondulato, ci sono molti modi per riutilizzarlo e riutilizzarlo.

Incartamento di regalo

dotdotred / Getty Images

Avvolgi i regali con scatole di cartone usate per dare loro nuova vita. Puoi scegliere di coprire il cartone con carta da regalo accattivante e altre decorazioni o mantenerlo semplice. Un'idea facile è usare un nastro adesivo decorativo di carta sia per sigillare che per decorare la scatola. Oppure potrebbe bastare un semplice nastro.

Conservazione

Conservare le cose in scatole di cartone è un gioco da ragazzi. Le scatole sono comunemente usate per trasportare oggetti durante i viaggi o in grandi spostamenti, ma possono anche essere scatole di immagazzinaggio statiche. Usa vecchie scatole di cartone per conservare oggetti come piccoli dispositivi elettronici, vecchie foto o persino snack. Le scatole possono essere smontate e appiattite per riporle e rimontate quando necessario.

Creazione

HappyKids / Getty Images

Il cartone è una preziosa risorsa per l'artigianato. Salva vecchie scatole di cereali e imballaggi di cartone per riutilizzarli usando l'arte e le abilità fai-da-te. Ci sono una serie di tutorial e idee di cartone riciclato disponibili online. Realizza di tutto, dall'arredamento della casa ai giocattoli per bambini. Ecco qualche ispirazione:

Spedizione

Le scatole di cartone ondulato sono resistenti e abbastanza economiche, il che le rende perfette per la spedizione. Quando ordini qualcosa online, arriva quasi sempre imballato in una scatola di cartone ondulato.

Invece di gettare quella scatola nel cestino del riciclaggio (o smaltirla in altro modo), salvala per eventuali spedizioni future che farai. Non solo riutilizzare la scatola è un'alternativa ecologica, ma ti farà anche risparmiare denaro la prossima volta che ti recherai all'ufficio postale poiché non dovrai acquistare nuovi imballaggi per la tua posta.

Risparmiare scatole di cartone per il riutilizzo diventerà particolarmente utile durante le festività natalizie se invii regali per posta. Assicurati di coprire o rimuovere la vecchia etichetta di spedizione e l'indirizzo di destinazione prima di inviarlo per evitare incidenti di spedizione.

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