Il distanziamento sociale non è un motivo per interrompere l'apprendimento del servizio: fallo online

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Alla Troy University in Alabama, gli studenti sono andati online per aiutare una contea con un alto tasso di mortalità infantile nello stato della Georgia ad analizzare le disparità di salute e sviluppare soluzioni.

Alla Cornell University, dove insegno, gli studenti di giurisprudenza forniscono servizi legali online ai condannati a morte in Tanzania e ai bambini e ai giovani braccianti agricoli nello stato di New York.

In cinque università statali nel cuore degli Stati Uniti, gli studenti aiutano le città del Michigan a creare siti web governativi.

Questi sono tutti esempi di "apprendimento sui servizi elettronici", ovvero
apprendimento del servizio
che si svolge online. L'apprendimento del servizio si riferisce a un'ampia gamma di esperienze degli studenti intese ad aiutare un'organizzazione della comunità, un governo locale o un'azienda.

Sono un ricercatore nel campo dell'istruzione e, insieme al mio collega Yue Li, sto studiando i modi migliori per coinvolgere gli studenti nell'apprendimento dei servizi elettronici, sia qui negli Stati Uniti che in tutto il mondo.

Anche se i college e le università hanno chiuso i loro campus a causa del COVID-19, l'apprendimento online mostra come gli studenti universitari possono ancora fare il loro volontariato nel mondo virtuale. Gli studenti non devono essere fisicamente presenti per aiutare a sostenere il governo locale, organizzazioni non profit locali e individui vulnerabili come i lavoratori agricoli, che hanno tutti un maggiore bisogno dell'aiuto dei volontari a causa della pandemia COVID-19.

Grandi vantaggi

L'apprendimento del servizio non ha lo scopo solo di aiutare le organizzazioni della comunità, le agenzie governative e le imprese. Ha anche lo scopo di promuovere gli obiettivi accademici individuali dello studente.

Una parte fondamentale dell'apprendimento del servizio è che gli studenti riflettano sul servizio che effettivamente svolgono e su come qualunque cosa stiano studiando – sia che si tratti di salute, legge o ambiente – si riferisce al mondo reale. La riflessione aiuta anche gli studenti a chiarire i propri valori personali e ad acquisire un senso di responsabilità civica.

Risultati migliori

Rispetto ai coetanei che non hanno frequentato l'apprendimento del servizio al college, i laureati che hanno partecipato all'apprendimento del servizio riportano livelli più elevati di spirito civico. Vale a dire, è più probabile che lavorino con gli altri per raggiungere obiettivi pubblici.

Per le organizzazioni della comunità, i vantaggi di avere studenti universitari aiutano
con il loro lavoro sono vasti. Gli studenti possono offrire compagnia ai clienti anziani, diventare modelli di ruolo per gli studenti delle scuole superiori o semplicemente servire come una mano in più per affrontare il progetto del back-burner di un'organizzazione no profit.

Ricerca applicata

Grazie all'e-service learning, le comunità possono accedere alle più recenti ricerche universitarie. Ad esempio, i residenti di Gracias Lempira, Honduras e Rohne Village, India, hanno utilizzato la ricerca ingegneristica per costruire sistemi di purificazione dell'acqua senza elettricità. E a Louisville, Kentucky, studenti di diverse università hanno creato modelli per aiutare i residenti a decidere dove piantare alberi per ridurre l'inquinamento atmosferico.

Ogni partnership ha vantaggi unici. Ad esempio, un funzionario di un gruppo internazionale di azione per il clima – Team 54 Project International – ha osservato come uno studente della Cornell University ha svolto un ruolo chiave nella raccolta di informazioni per una guida alla piantagione di alberi. La guida verrà utilizzata per aiutare a piantare alberi in Serbia adatti alla regione. La guida servirà anche come modello per progetti simili di piantagione di alberi in tutto il mondo.

Il virtuale è lo stesso?

Gli studenti possono ancora avere un'esperienza significativa di apprendimento dei servizi nel cyberspazio?

Uno studio sugli studenti di marketing aziendale mostra che gli studenti che si sono impegnati nell'apprendimento dei servizi online hanno acquisito le stesse abilità, come la capacità di lavorare bene con gli altri e comprendere le differenze culturali e razziali, di coloro che hanno lavorato insieme ai loro partner di persona.

Già nel 2013, alcuni studiosi universitari avevano previsto che le tecnologie online avrebbero interrotto l'insegnamento universitario di persona come era noto, compreso l'apprendimento dei servizi.

Quello che ho scoperto è che invece di interrompere l'insegnamento di persona, l'apprendimento tramite servizi elettronici lo ha migliorato. Lo fa offrendo opportunità a qualsiasi studente e qualsiasi organizzazione non profit con una connessione Internet per formare una partnership con breve preavviso. L'e-service learning ha anche aggiunto nuove opportunità per studenti impegnati per aiutare le ONG all'estero, organizzazioni non profit statunitensi e governi locali in altri stati. Gli studenti aiutano in tutto, dalla pianificazione dei disastri allo spreco alimentare e ai problemi della fame.

Da quando i college e le università sono stati costretti a spostare le loro lezioni online a causa del COVID-19, i critici si sono preoccupati del fatto che stiano facendo o meno un buon lavoro. Ma poiché le scuole continuano a insegnare online per l'estate e forse anche per l'autunno, a mio avviso dovrebbe essere prestata un'attenzione simile anche al modo in cui coinvolgono gli studenti nel servizio di apprendimento online.

Soprattutto con i dipendenti che lavorano da casa a causa delle distanze sociali, l'apprendimento tramite servizi elettronici può rivelarsi uno dei modi più efficaci per preparare gli studenti a risolvere i tipi di problemi che incontreranno una volta che inizieranno la loro carriera.

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