Il lockdown non è una buona notizia per tutta la fauna selvatica: molti animali si affidano agli umani per sopravvivere

0
6

Dai canali veneziani che scorrono limpidi, alle mandrie di capre che vagano per Llandudno, nel Galles, ci sono state affermazioni sul ritorno della natura dall'inizio del blocco.

Ma di recente, il personale della Meltham Wildlife Reserve a Holmfirth, nel West Yorkshire, ha segnalato l'arrivo di un nibbio reale che è risultato sottopeso e incapace di nutrirsi da solo.

I nibbi reali cercano opportunisticamente il cibo, nello stesso modo in cui i loro parenti storici hanno usato i cumuli di spazzatura del passato della Gran Bretagna. Ma il recente arrivo dell'aquilone a Meltham suggerisce forse che l'attuale situazione di viaggi limitati, che ha contribuito a ridurre il numero di vittime della strada, potrebbe non adattarsi a questi rapaci precedentemente perseguitati.

Ciò solleva interrogativi sul modo in cui il blocco sta influenzando la fauna selvatica, nel bene e nel male.

Marrone con una caratteristica coda biforcuta arancione, le fortune dei nibbi reali sono cambiate notevolmente negli ultimi decenni. Sono stati confinati in Galles solo negli anni '80 dopo essere stati cacciati e abbattuti come parassiti, oltre a subire contaminazione da pesticidi e consanguineità. Ma i programmi di reintroduzione iniziati negli anni '90 hanno visto il loro numero aumentare.

Aquiloni dai nidi europei sono stati rilasciati in Inghilterra e Scozia. Supportati da iniziative di alimentazione e schemi di monitoraggio dei nidi, il loro numero è cresciuto da circa 20 nei primi anni '60 a circa 1.600 in tutto il Regno Unito.

"Spazi umani"

L'apparente "ritorno" degli animali selvatici negli "spazi umani", forse per mancanza di presenza o gestione umana, ha catturato l'attenzione di molte persone.

I britannici costretti a casa riferiscono (o notano) di più sulla natura nei loro giardini o si sintonizzano per guardare varie webcam sulla fauna selvatica. Il birdwatching ora è in cima ai social media, con persone desiderose di avvistare i loro vicini della fauna selvatica nelle loro passeggiate quotidiane.

Un gregge di capre approfitta delle tranquille strade di Llandudno, nel nord del Galles.
Peter Byrne/Filo PA/Immagini PA

Per altri, i segni di ringiovanimento ecologico danno credito alle idee di COVID-19 come "vendetta della natura". L'arrogante miopia dell'umanità e gli sforzi per sfruttare, consumare e riorganizzare il mondo non umano in linea con i nostri interessi economici hanno prodotto condizioni in cui un virus in Cina può diventare rapidamente una pandemia globale. Come ha osservato un biologo negli Stati Uniti: "L'abbiamo fatto da soli".

Ma il caso dell'aquilone emaciato si colloca goffamente in relazione a tali narrazioni. Qui, il nostro ritiro dal mondo non ha creato opportunità per una trionfante ricolonizzazione raptoriale, bensì una situazione materiale di scarsità.

Natura e virus

Il linguaggio del ritorno e della vendetta parla della “natura” come qualcosa di esterno alle vite e agli spazi umani. Questo nonostante una ricchezza di ricerche accademiche e scritti, in particolare in geografia, che hanno esaminato il fatto che gli animali sono – e sono sempre stati – presenti nel nostro ambiente. I maccachi stanno stabilendo nuovi territori urbani nelle città indiane. Rare specie di sirfidi vivono tra i parchi urbani e i cimiteri di Londra. E i falchi pellegrini abitano l'architettura umana con e contro il design.

L'idea che la natura esista come un dominio “là fuori”, distinto dalla società “qui dentro”, è stata a lungo una caratteristica del modo in cui le persone, almeno in Occidente, parlano del mondo. Questo è stato il caso sia espresso attraverso la celebrazione di terre selvagge lontane, sia le diverse percezioni delle specie come dentro o fuori dal luogo in determinati ambienti.

Ma l'aquilone affamato suggerisce una realtà diversa, quella in cui umani, rapaci spazzini e virus sono tutti mescolati insieme. Tale "intreccio" solleva importanti domande sulla nostra relazione e sui nostri obblighi nei confronti degli altri. Ciò è particolarmente pertinente dato che stiamo vivendo in un'era di crisi ambientale indotta dall'uomo.

Vivendo insieme

La situazione dell'aquilone offre un percorso oltre questa idea di natura separata da noi stessi. Perché questa è una specie i cui numeri nel Regno Unito sono stati prima diminuiti e poi invertiti dall'azione umana.

Come molti animali che si sono adattati con successo a vivere insieme agli umani, il nibbio reale è un opportunista che sfrutta al meglio le nostre attività. Quando queste opportunità vengono ritirate, diventa dolorosamente chiaro che un tale uccello può prosperare grazie, non nonostante la nostra presenza. Chiaramente, il beneficio dell'astinenza umana è distribuito in modo non uniforme tra le specie non umane.

In Turchia, ad esempio, il governo ha mobilitato risorse per nutrire migliaia di animali randagi nelle città, rimasti affamati a causa della quarantena. Ma il destino intricato di esseri umani e animali si estende oltre le città, in luoghi in cui gli sforzi di conservazione tentano di promuovere il recupero di ecologie più diverse e vivaci.

Il governo turco ha esortato le autorità locali a dare da mangiare a cani e gatti randagi, per tenere lontani dalle strade gli amanti degli animali preoccupati durante la crisi del coronavirus.
Lepneva Irina/Shutterstock

L'assenza di attività umana da numerose riserve naturali aumenta la possibilità che habitat vitali vengano sorpassati da specie invasive (che noi stessi abbiamo introdotto), nonché la limitata capacità di gestire pratiche dannose, come il flytipping e il tiro illegale.

Allo stesso modo, l'assenza di esseri umani per gestire la caccia illegale di animali in via di estinzione in Kenya potrebbe rivelarsi disastrosa. Mentre molte riserve naturali saranno interessate dalla riduzione del turismo, che a sua volta avrà un impatto sul lavoro di conservazione.

Di fronte a questi eventi, è comprensibile che le storie sul "ritorno" della natura siano state oggetto di parodia online. La realtà è che i rapporti umani con gli altri esseri sono molto più complessi e tesi. In una certa misura, forse il nibbio reale a Meltham ce lo ricorda, e che noi – animali e umani allo stesso modo – siamo tutti insieme in questo.