Il mercato dell’avorio giapponese non è più una minaccia per le popolazioni di elefanti, ecco perché

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Gli elefanti sono molto presenti nella mitologia, nella religione e nella cultura popolare. Eppure vengono cacciati per le loro zanne d’avorio. Il bracconaggio dell’avorio ha portato a un calo del 70% del numero di elefanti africani negli ultimi 40 anni.

L’avorio è sempre stato un bene prezioso. Ha servito una varietà di scopi, dall’uso nelle medicine tradizionali agli strumenti musicali. Più recentemente, l’avorio viene scolpito in gioielli e ornamenti e utilizzato principalmente per la decorazione.

Ma il commercio internazionale di avorio è stato vietato dalla Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate di estinzione (Cites) nel 1989. Centottantaquattro paesi sono ora vincolati da questo accordo. Tuttavia, alcuni mercati interni legali persistono, minando gli sforzi per fermare il commercio di avorio. Nel 2019 sono state sequestrate in tutto il mondo oltre 42 tonnellate di avorio illegale, il quarto numero annuale più alto degli ultimi 30 anni.

Eppure il Giappone, che tra il 1979 e il 1989 è stato responsabile di circa un terzo del commercio mondiale di avorio e possiede ancora un mercato interno legale, ha assistito a una drastica riduzione della domanda di avorio. Nel 2014, il valore annuo dell’industria dell’avorio giapponese era solo il 13% di quello che era nel 1989.

Vari fattori sono stati annunciati per ridurre la domanda di avorio giapponese, ma la mancanza di dati sugli acquisti di avorio e sulle motivazioni dei consumatori ha limitato la ricerca sulla causa di questo cambiamento. Abbiamo condotto uno studio per determinare quali fattori sono stati influenti nel ridurre la domanda di avorio giapponese.

Cronologia di eventi importanti relativi al commercio dell’avorio in Giappone. Autore fornito

Cosa ha guidato il cambiamento?

Per questo, abbiamo effettuato una valutazione d’impatto. Abbiamo compilato un elenco di 35 fattori potenzialmente importanti che avrebbero potuto portare a un calo della domanda giapponese di avorio. Questi includevano il divieto del commercio internazionale di avorio Cites, la pressione dei principali ambientalisti, la recessione economica del Giappone e campagne mirate di riduzione della domanda.

Abbiamo quindi intervistato 35 persone esperte nel commercio dell’avorio giapponese, inclusi accademici, lavoratori di ONG, membri del governo giapponese e commercianti e intagliatori di avorio. Abbiamo chiesto loro, sulla base delle loro conoscenze specialistiche, se pensavano che ciascuno dei fattori potesse aver influito sulla domanda di avorio e in che modo.

Teoria generale del cambiamento, che illustra i fattori principali e secondari che hanno portato alla riduzione della domanda di prodotti in avorio in Giappone. Autore fornito

Dopo aver eliminato le spiegazioni meno plausibili, abbiamo cercato prove a sostegno. La nostra analisi ha indicato che il divieto del commercio internazionale Cites e una recessione economica interna, iniziata nel 1992 e che ha portato a un periodo di stagnazione economica, sono stati i motivi principali della riduzione della domanda giapponese. Entrambi i fattori sono stati citati da tutti gli intervistati come quelli che hanno il maggiore impatto. Hanno ridotto sia la quantità di avorio disponibile per l’acquisto sia la capacità delle persone di permetterselo.

Questi fattori hanno fornito lo stimolo iniziale. Ma altri fattori culturali, tra cui l’allontanamento sociale dall’ostentazione di beni costosi dopo la recessione, hanno accelerato la riduzione della domanda.

Gli intervistati hanno anche indicato che la domanda di avorio in Giappone era relativamente passiva. Se l’avorio fosse disponibile per la vendita, la gente lo comprerebbe, ma se fosse scarso non lo cercherebbe. Ciò contrasta con paesi come la Cina, che hanno visto svilupparsi fiorenti mercati informali per soddisfare la domanda in seguito al divieto di commercio internazionale.

Gli ambientalisti spesso indicano campagne mirate di riduzione della domanda come chiave per ridurre la domanda di avorio giapponese. La nostra analisi suggerisce invece che hanno svolto un ruolo secondario nel determinare il cambiamento.

C’erano poche prove che suggerissero che queste campagne influenzassero direttamente i consumatori. Ma sono stati efficaci nell’esercitare pressioni indirette sui rivenditori affinché interrompessero la fornitura di avorio. Ciò ha ulteriormente ridotto la disponibilità di prodotti in avorio nei negozi.

La conservazione non è sempre intenzionale

Data la riduzione a lungo termine della domanda di avorio giapponese, la nostra analisi ha concluso che il mercato dell’avorio giapponese non rappresenta più una minaccia per le popolazioni di elefanti. Resta tuttavia importante prevenire le esportazioni illegali verso paesi in cui l’avorio è ancora molto apprezzato. Sarebbe anche utile tenere traccia dei dati dei consumatori nel tempo per vedere come la domanda fluttua con il ciclo economico del Giappone.

I mercati informali dell’avorio prosperano ancora in molti paesi. topten22photo/Shutterstock

Il nostro studio supporta l’idea che i risultati della conservazione siano specifici del contesto e spesso determinati da cambiamenti non correlati all’ambiente naturale. L’introduzione del divieto di commercio internazionale Cites ha coinciso con la recessione economica del Giappone e ha accelerato l’allontanamento culturale del Giappone dal cospicuo consumo di avorio. Senza questo, potrebbe essersi stabilito un fiorente mercato informale.

Sfruttando la domanda passiva, anche le campagne ambientali per spingere i rivenditori a immagazzinare meno prodotti in avorio si sono rivelate efficaci. Ciò offre un’idea del motivo per cui il divieto di commercio internazionale si è rivelato meno efficace nel ridurre la domanda di avorio in altri paesi.

Gli ambientalisti devono comprendere meglio le condizioni locali e ascoltare le voci locali durante la progettazione delle politiche. I ricercatori e i professionisti devono anche tenere traccia dei cambiamenti di mercato più ampi, come le recessioni o l’allontanamento dal consumo cospicuo, per anticipare qualsiasi potenziale impatto su scambi specifici. Le lezioni di questo studio possono applicarsi anche ad altri commerci di animali selvatici con driver motivazionali simili in Giappone. Questi includono bekko ornamentale (guscio di tartaruga) o legname di lusso.