Il mondo ha buttato via 54 milioni di tonnellate di elettronica l'anno scorso

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Lo scorso anno sono stati gettati 53,6 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici, secondo un nuovo rapporto sostenuto dalle Nazioni Unite. (Una tonnellata è l'equivalente di 2.205 libbre.) Questo numero da record è difficile da immaginare, ma come spiega la CBC, è equivalente a 350 navi da crociera delle dimensioni della Queen Mary 2, che potrebbero creare una linea di 78 miglia ( 125 km) di lunghezza.

Il Global E-Waste Monitor pubblica rapporti sullo stato dei rifiuti elettronici in tutto il mondo e la sua terza edizione, pubblicata a luglio 2020, mostra che i rifiuti elettronici sono aumentati del 21% rispetto a cinque anni fa. Ciò non sorprende, considerando quante più persone stanno adottando nuove tecnologie e aggiornando regolarmente i dispositivi per avere le ultime versioni, ma il rapporto mostra che le strategie nazionali di raccolta e riciclaggio non sono affatto vicine ai tassi di consumo corrispondenti.

Rifiuti elettronici (o rifiuti di apparecchiature elettriche ed elettroniche) [WEEE], come viene chiamato in Europa) si riferisce a molte forme di elettronica e articoli elettrici, da smartphone, laptop e apparecchiature per ufficio, a attrezzature da cucina, condizionatori d'aria, strumenti, giocattoli, strumenti musicali, elettrodomestici e altri prodotti che si basano su batterie o prese elettriche.

Questi oggetti contengono spesso metalli preziosi che sono stati estratti con grandi costi e sforzi ambientali, ma i metalli vengono raramente recuperati quando gli oggetti vengono scartati. Come ha spiegato il Guardian,

"I rifiuti elettronici contengono materiali tra cui rame, ferro, oro, argento e platino, a cui il rapporto attribuisce un valore conservativo di 57 miliardi di dollari. Ma la maggior parte viene scaricata o bruciata piuttosto che essere raccolta per il riciclaggio. Si stima che i metalli preziosi nei rifiuti valgano $ 14 miliardi, ma al momento vengono recuperati solo $ 4 miliardi".

Mentre il numero di paesi con politiche nazionali sui rifiuti elettronici è cresciuto da 61 a 78 dal 2014, vi è una supervisione e un incentivo minimi per conformarsi e solo il 17% degli articoli raccolti viene riciclato. Se si verifica il riciclaggio, è spesso in condizioni pericolose, come la combustione di circuiti stampati per recuperare il rame, che "rilascia metalli altamente tossici come mercurio, piombo e cadmio" e danneggia la salute dei lavoratori e dei bambini che giocano nelle vicinanze (tramite il Guardian) .

I lavoratori selezionano le batterie in una fabbrica di riciclaggio dei rifiuti elettronici a Jingmen, provincia di Hubei nel 2009.
Jie Zhao /Getty Images

Il rapporto spiega che migliori strategie di riciclaggio potrebbero ridurre l'impatto dell'attività mineraria, che ha un impatto significativo sia sull'ambiente che sugli esseri umani che lo fanno:

"Migliorando le pratiche di raccolta e riciclaggio dei rifiuti elettronici in tutto il mondo, una quantità considerevole di materie prime secondarie – preziose, critiche e non critiche – potrebbe essere prontamente disponibile per rientrare nel processo di produzione, riducendo l'estrazione continua di nuovi materiali. "

Il rapporto ha rilevato che l'Asia ha le maggiori quantità di rifiuti complessivi, generando 24,9 milioni di tonnellate (Mt), seguita da Nord e Sud America a 13,1 Mt, Europa a 12 Mt, Africa a 2,9 Mt e Oceania a 0,7 Mt.

Un quadro più vero, tuttavia, è rappresentato dai numeri pro capite, che mostrano che i nord europei sono i più dispendiosi in assoluto, con ogni persona che scarta ogni anno 49 libbre (22,4 chilogrammi) di rifiuti elettronici. Questo è il doppio della quantità prodotta dagli europei dell'Est. Seguono australiani e neozelandesi, che buttano via 47 libbre (21,3 chilogrammi) a persona ogni anno, seguiti da Stati Uniti e Canada a 46 libbre (20,9 chilogrammi). Gli asiatici lanciano in media solo 12,3 libbre (5,6 chilogrammi) e gli africani 5,5 libbre (2,5 chilogrammi).

Questi numeri sono aumentati nel 2020 a causa del blocco del coronavirus, poiché più persone sono bloccate a casa, desiderose di declassare, e ci sono meno lavoratori in grado di raccogliere e riciclare tutto.

È un sistema del tutto insostenibile che deve essere sistemato, soprattutto perché l'adozione dell'elettronica aumenterà solo nei prossimi anni. Come ha affermato l'autore dello studio Kees Baldé, dell'Università di Bonn, "È importante dare un prezzo all'inquinamento: al momento è semplicemente gratuito inquinare".

Ma di chi è la responsabilità? I governi sono incaricati di istituire punti di raccolta e riciclaggio o le aziende dovrebbero essere a rischio per il riciclaggio dei beni che producono? Va in entrambe le direzioni. Le aziende devono essere ritenute responsabili dalle normative governative e avere incentivi a progettare prodotti facilmente riparabili e/o smontabili (leggi di più sul movimento Right to Repair), senza alcuna obsolescenza intrinseca.

Allo stesso tempo, i governi devono facilitare ai cittadini l'accesso ai punti di raccolta e lo smaltimento dei loro dispositivi elettronici rotti in modo conveniente, altrimenti potrebbero tornare all'opzione più semplice, ovvero la discarica. Dovrebbero anche esserci campagne per prolungare la durata di alcuni beni di consumo e per evitare di lanciare dispositivi perfettamente fini solo perché è ora disponibile una versione più elegante e più recente.

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