Il problema dell'impatto climatico della carta

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Quando pensiamo ai grandi problemi di carbonio che dobbiamo affrontare, la carta non è la prima cosa che ci viene in mente. Dopotutto, molto viene riciclato in questi giorni e tutti ne stiamo usando meno di prima. Tuttavia, un articolo su Energy Monitor, The Paper Industry's Burning Secret, descrive come l'industria della carta sia il quarto consumatore di energia industriale in Europa.

Ha anche un enorme impatto globale: gli autori Adrian Hiel e Dave Keating, entrambi giornalisti nordamericani che lavorano a Bruxelles, scrivono che le emissioni di gas serra dalla produzione di carta rappresentano lo 0,6% del totale mondiale. (Altre fonti lo mettono fino al doppio). Notano che "potrebbe non sembrare molto, ma è superiore alle emissioni combinate di Svezia, Danimarca, Finlandia e Norvegia".

Il problema è che per fare la carta ci vuole pasta, fatta di legno vergine o di materiale riciclato, e poi ci vuole molta energia per asciugarla e trasformarla in carta. Luisa Colasimone dell'ONG Environmental Paper Network ha dichiarato a Energy Monitor che produrre una tonnellata di carta e una tonnellata di acciaio utilizza la stessa quantità di energia. come il 30%. Circa il 60% dell'energia utilizzata dall'industria cartaria proviene dalla biomassa e la maggior parte del resto proviene dal gas naturale".

L'industria della carta sembra aver svolto un lavoro relativamente buono nel ridurre le proprie emissioni; in Europa, genera il 46% dell'elettricità che utilizza e ha ridotto le emissioni del 29% dal 2005. Gli autori suggeriscono che le pompe di calore su scala industriale potrebbero decarbonizzare l'industria e fornire il calore di bassa qualità (356 F) necessario.

"Rispetto alle tradizionali caldaie a gas, le pompe di calore hanno il potenziale per aumentare l'efficienza energetica fino all'80%, ridurre le emissioni di anidride carbonica fino al 75% e ridurre i costi di produzione fino al 20%", Veronika Wilk, project manager scientifico di DryFiciency progetto presso il Centro per l'energia presso l'Istituto austriaco di tecnologia, ha detto a Energy Monitor. Ha detto che la riduzione delle emissioni di anidride carbonica aumenta al diminuire dell'intensità di carbonio della rete.

L'Europa di solito è davanti alla curva del carbonio e il quadro nordamericano probabilmente non è così bello. Hiel dice a Treehugger: "Aneddoticamente le operazioni in Nord America sono generalmente meno efficienti. Gran parte dei guadagni di efficienza in Europa negli ultimi 15 anni circa sono stati guidati dal prezzo del carbonio e le operazioni nordamericane non hanno avuto lo stesso incentivo a stringere la cinghia . Ma il potenziale per elettrificare e decarbonizzare completamente è esattamente lo stesso".

Si scopre che il riciclaggio della carta non è così meraviglioso come è stato preteso che fosse, e non è un pass gratuito, come molti pensano. Colasimone disse a Hiel e Keating:

“La stragrande maggioranza dei prodotti di carta ha vita breve. Vengono gettati via e il loro carbonio finisce nell'atmosfera entro due o tre anni. Questo è l'opposto dello stoccaggio del carbonio in una foresta matura o in prodotti in legno massiccio di lunga durata”.

Hiel lo conferma, dicendo a Treehugger: "Le cifre variano, ma la carta può essere riciclata sette volte e l'industria si vanta di poter creare una scatola, metterla in uso, raccoglierla e riciclarla in una nuova scatola in soli 14 giorni. Quindi in teoria quelle fibre sono esaurite e nell'atmosfera nel giro di pochi mesi".

iStock/Getty Images Plus

In effetti, un recente studio dell'University College London (UCL) ha concluso che la carta riciclata può avere un'impronta di carbonio maggiore rispetto alla carta vergine perché è prodotta con elettricità e combustibili fossili, piuttosto che con il liquore nero o la biomassa utilizzata per la carta vergine."Hanno scoperto che se tutta la carta da macero fosse riciclata, le emissioni potrebbero aumentare del 10%, poiché il riciclaggio della carta tende a fare più affidamento sui combustibili fossili rispetto alla produzione di nuova carta", ha affermato l'autore principale Dr. Stijn van Ewijk in un comunicato stampa. studio mostra che il riciclaggio non è un modo garantito per affrontare il cambiamento climatico. Il riciclaggio della carta potrebbe non essere utile a meno che non sia alimentato da energia rinnovabile".

Il comunicato dell'UCL afferma:

"I ricercatori hanno riferito che la carta rappresentava l'1,3% delle emissioni globali di gas serra nel 2012. Circa un terzo di queste emissioni proveniva dallo smaltimento della carta nelle discariche. I ricercatori hanno affermato che nei prossimi anni, l'uso della carta probabilmente aumenterà, con il trasferimento lontano dalla plastica portando a un aumento della domanda di imballaggi di carta".

Questo tasso – 1,3% – è un numero sorprendente, maggiore delle emissioni provenienti dall'Australia o dal Brasile. E nessuna di queste stime sulle emissioni tiene conto del fatto che in Nord America, il 62% dell'energia che usano proviene da "energia rinnovabile da biomassa" — bruciare corteccia e scarti, che è nel "dominio veloce" e non è considerato nei calcoli del carbonio poiché è stato recentemente immagazzinato dagli alberi.

L'industria della carta cerca di sostenere che l'1% delle emissioni globali non è un grosso problema e che, ehi, viene riciclato! Due lati senza scopo di lucro, ad esempio, afferma:

"In Nord America, la carta viene riciclata più di qualsiasi altra merce e i vantaggi includono: estensione della fornitura di fibra di legno; riduzione delle emissioni di gas serra evitando le emissioni di metano (rilasciato quando la carta si decompone nelle discariche o viene incenerita); e risparmio di spazio nelle discariche"

Ma lo studio UCL conclude che il riciclaggio non è una panacea e, come notano Hiel e Keating, l'impronta di carbonio della produzione di carta, riciclata o vergine, è davvero un grosso problema.

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