Il Sudafrica ha bisogno di un nuovo approccio alla gestione di alberi invasivi come l'eucalipto

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Per migliaia di anni, alberi e esseri umani hanno mantenuto un legame intimo. Non sorprende quindi che molte specie di alberi siano state spostate in tutto il mondo, seguendo le orme della civiltà umana.

A livello globale, tuttavia, più specie arboree stanno diventando invasive, con impatti ecologici e socio-economici dannosi. Comprendere la loro storia di invasione e l'ecologia è essenziale per lo sviluppo di approcci di gestione efficaci.

Vaste aree del paese più meridionale dell'Africa sono caratterizzate da specie di alberi invasori. Questi includono bargigli, pini, mesquite ed eucalipto. Tali invasioni sono particolarmente preoccupanti nel Sud Africa colpito dalla siccità perché la maggior parte degli alberi invasivi utilizza più acqua rispetto ad altri gruppi di piante.

Tra gli alberi invasivi con gli effetti più gravi, in particolare per quanto riguarda il consumo di acqua, ci sono diverse specie di eucalipto. Più di 200 specie di eucalipto australiane sono state introdotte in Sud Africa dal 1800, la maggior parte per prove di crescita e coltivazione forestale. Sono in rapida crescita e utili: forniscono legname, carta, pali, legna da ardere, riparo, valore ornamentale e nettare e polline per le api.

Alcune specie, tuttavia, sfuggirono alla coltivazione e iniziarono a stabilire popolazioni al di fuori delle piantagioni. Ci sono sei specie di eucalipto elencate come invasive dalla legislazione ambientale del paese: gomma rossa della foresta, karri, gomma rossa del fiume, gomma saligna, gomma da ragno e gomma da zucchero. Il loro elenco significa che dovrebbero essere controllati o conservati, a seconda dell'habitat in cui si trovano.

Gli eucalipti invasivi rappresentano il 16% dei 1.444 milioni di metri cubi di risorse idriche che il Sudafrica perde ogni anno a causa delle piante invasive.

Tra le specie di eucalipto elencate, la gomma rossa di fiume (Eucalyptus camaldulensis Dehnh) è considerata la più diffusa e aggressiva. Ha la più vasta gamma nativa tra le oltre 700 specie di eucalipto autoctone dell'Australia ed è anche una delle più coltivate in tutto il mondo.

Ma c'è molto che non si sa sulla gomma da masticare del fiume in Sud Africa. Per colmare le lacune di conoscenza, abbiamo compilato un profilo completo delle specie sulla gomma rossa di fiume. Ciò ha comportato una revisione completa della letteratura e la consulenza di esperti come silvicoltori, ricercatori e gestori di specie invasive.

Abbiamo raccolto informazioni sull'introduzione degli alberi e sulla storia della piantagione, sulla distribuzione attuale e sul valore per la silvicoltura commerciale. Inoltre, sono stati presi in considerazione aspetti su di esso come invasore, parassiti e agenti patogeni associati, percezione delle persone della specie e conflitti di interesse.

Abbiamo anche raccolto informazioni sulle opzioni di gestione e ripristino, lacune di conoscenza e ulteriori esigenze di ricerca.

Il risultato di tutti questi sforzi è stato recentemente pubblicato in un ampio dossier sulla gomma da masticare di fiume.

Con questa recensione, siamo stati in grado di definire le note e le incognite di questo albero iconico per aprire la strada a una strategia di gestione nazionale. Oltre alle misure di controllo specifiche per area, tale strategia dovrebbe anche considerare le percezioni e le esigenze dei diversi gruppi di stakeholder per ridurre al minimo i conflitti di interesse.

L'eucalipto

La gomma rossa di fiume divenne popolare dopo la sua introduzione in Sud Africa intorno al 1870. Questo perché era utile per una varietà di prodotti e servizi come il legno, l'ombra e il riparo.

Al giorno d'oggi, la gomma da masticare di fiume è un grosso problema lungo molti corsi fluviali, specialmente nel Capo Occidentale. Negli ultimi due decenni il governo ha speso più di R400 milioni per cercare di eliminare la specie.

Tuttavia, si sa poco sulla storia della specie in Sud Africa. Né è molto noto la sua esatta abbondanza, le condizioni ambientali specifiche che ne provocano l'invasione e come i parassiti e le malattie associati potrebbero influenzare il suo futuro successo come invasore. Questa mancanza di conoscenza ostacola chiaramente lo sviluppo di opzioni di gestione efficaci e sostenibili.

Il nostro lavoro mostra che la gomma da masticare di fiume è un esempio da poster di una specie che genera conflitti nel paese. Questo perché apporta benefici (come nettare e polline per le api, habitat per i rapaci, legno), ma può anche avere enormi effetti negativi (come alterazione della struttura del fiume, impatto sulla biodiversità locale).

Ma gli approcci gestionali hanno per lo più seguito una filosofia "universale" e si sono rivelati in molti casi inefficienti. La maggior parte degli approcci nelle aree ripariali invase comportano la rimozione di tutte le piante invasive legnose con l'ipotesi che l'ecosistema si riprenderà da solo.

Inoltre, abbiamo riscontrato che l'attuale elenco legislativo della gomma da masticare di fiume è molto complicato e confuso. Ciò rende difficile l'applicazione dell'elenco di questa specie e ha anche il potenziale per alimentare i conflitti di interesse.

Necessario nuovo approccio

La nostra ricerca mostra che la complessità che si evolve intorno alla gomma rossa di fiume in Sud Africa deve essere affrontata nelle future opzioni di gestione. Nello specifico, gli interventi devono essere regolamentati e coordinati a livello nazionale oltre che su scala regionale e paesaggistica.

E, per essere efficaci, le parti interessate (come apicoltori e proprietari terrieri) devono essere incoraggiate a essere coinvolte per risolvere i conflitti di interesse.

Suggeriamo anche opzioni per migliori approcci di gestione che utilizzano i principi della successione della vegetazione, ovvero dove gli alberi vengono sostituiti nel tempo piuttosto che semplicemente eliminati. Questo è un modo molto più sostenibile di affrontare il problema, in particolare laddove l'obiettivo finale è il ripristino della vegetazione forestale ripariale naturale. Sebbene questo approccio richieda più tempo della compensazione completa, è più sostenibile perché consente lo sviluppo di un'imprenditorialità generatrice di reddito e può aiutare a ridurre i conflitti di interesse.

Abbiamo anche raccomandato una semplificazione dell'elenco legislativo della gomma rossa di fiume.

Il nostro lavoro mostra quanto sia importante allontanarsi dalla demonizzazione di alcune specie considerando non solo gli impatti che hanno, ma anche i loro benefici e le dinamiche geografiche. I nostri risultati mostrano anche che è importante impegnarsi con diversi gruppi di stakeholder per sviluppare obiettivi di gestione significativi.

Nel complesso, la nostra revisione fornisce un modello per i tipi di informazioni necessarie per lo sviluppo di strategie di gestione per specie arboree non autoctone in diverse parti del mondo.

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