In che modo l'espansione della flotta peschereccia cinese sta esaurendo gli oceani del mondo

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Per anni nessuno sapeva perché dozzine di "barche fantasma" di legno ammaccate – spesso insieme a cadaveri di pescatori nordcoreani i cui corpi affamati erano ridotti a scheletri – venivano abitualmente lavate a riva lungo la costa del Giappone.

Una recente indagine che ho fatto per NBC News, sulla base di nuovi dati satellitari, ha rivelato, tuttavia, quella che i ricercatori marini ora dicono è la spiegazione più probabile: la Cina sta inviando una flotta di imbarcazioni industriali precedentemente invisibili per pescare illegalmente nelle acque nordcoreane, costringendo le barche più piccole della Corea del Nord e portando a un calo degli stock di calamari un tempo abbondanti di oltre il 70%. I pescatori nordcoreani che si lavavano in Giappone apparentemente si sono avventurati troppo lontano dalla costa in una vana ricerca di calamari e sono morti.

Le navi cinesi – più di 700 lo scorso anno – sembrano violare le sanzioni delle Nazioni Unite che vietano la pesca straniera nelle acque nordcoreane. Le sanzioni, imposte nel 2017 in risposta ai test nucleari del Paese, avevano lo scopo di punire la Corea del Nord non consentendole di vendere diritti di pesca nelle sue acque in cambio di preziosa valuta estera.

Le nuove rivelazioni gettano nuova luce sulla terribile mancanza di governance degli oceani del mondo e sollevano questioni spinose sulle conseguenze del ruolo in continua espansione della Cina in mare e su come esso sia collegato alle aspirazioni geopolitiche della nazione.

La maggior parte delle navi cinesi sono così grandi che raccolgono il maggior numero di pesci in una settimana che una barca locale potrebbe catturare in un anno.

Le stime sulla dimensione totale della flotta peschereccia cinese variano notevolmente. Secondo alcuni calcoli, la Cina ha da 200.000 a 800.000 pescherecci, che rappresentano quasi la metà dell'attività di pesca nel mondo. Il governo cinese afferma che la sua flotta peschereccia di acque lontane, o quelle navi che viaggiano lontano dalla costa cinese, ammonta a circa 2.600, ma altre ricerche, come questo studio dell'Overseas Development Institute (ODI), avvicinano questo numero a 17.000, con molte di queste navi sono invisibili come quelle che i dati satellitari hanno scoperto nelle acque nordcoreane. In confronto, la flotta di pesca in acque lontane degli Stati Uniti conta meno di 300 navi.

La Cina non è solo il più grande esportatore di pesce al mondo, la popolazione del paese rappresenta anche più di un terzo di tutto il consumo di pesce nel mondo. Avendo impoverito i mari vicino a casa, la flotta peschereccia cinese ha navigato più lontano negli ultimi anni per sfruttare le acque di altri paesi, compresi quelli dell'Africa occidentale e dell'America Latina, dove l'applicazione tende ad essere più debole poiché i governi locali mancano delle risorse o inclinazione a sorvegliare le loro acque. La maggior parte delle navi cinesi di acque lontane sono così grandi che raccolgono tanti pesci in una settimana quanto le barche locali provenienti dal Senegal o dal Messico potrebbero pescare in un anno.

Molte delle navi cinesi che setacciano le acque dell'America Latina prendono di mira il pesce foraggio, che viene macinato in farina di pesce, un integratore pellettizzato ricco di proteine ​​somministrato ai pesci d'acquacoltura. La flotta cinese si è concentrata anche sui gamberetti e sul pesce totoaba, ora in via di estinzione, che sono molto apprezzati in Asia per le presunte proprietà medicinali delle loro vesciche, che possono essere vendute tra $ 1.400 e $ 4.000 ciascuna.

Una barca fantasma nordcoreana si è arenata lungo la costa del Giappone.
Fábio Nascimento

In nessun luogo in mare la Cina è più dominante che nella pesca dei calamari, poiché la flotta del paese rappresenta dal 50 al 70 per cento dei calamari catturati nelle acque internazionali, controllando efficacemente l'approvvigionamento globale del popolare pesce. Almeno la metà dei calamari sbarcati dai pescatori cinesi tirati in alto mare viene esportata in Europa, Asia settentrionale e Stati Uniti.

Per catturare i calamari, i cinesi usano tipicamente reti da traino tese tra due navi, una pratica ampiamente criticata dagli ambientalisti perché si traduce in molti pesci uccisi inavvertitamente e in modo dispendioso. I critici accusano anche la Cina di conservare calamari di alta qualità per il consumo interno e di esportare prodotti di qualità inferiore a prezzi più alti. Inoltre, dicono i critici, la Cina travolge le navi di altri paesi nelle principali zone di riproduzione dei calamari ed è in grado di influenzare i negoziati internazionali sulla conservazione e la distribuzione delle risorse globali di calamari per i propri interessi.

La flotta peschereccia cinese non è diventata di per sé un colosso moderno. Il governo ha fortemente sovvenzionato l'industria, spendendo miliardi di yuan all'anno. Le barche cinesi possono viaggiare finora in parte a causa di un aumento di dieci volte dei sussidi al gasolio tra il 2006 e il 2011 (Pechino ha smesso di pubblicare statistiche dopo il 2011, secondo uno studio di Greenpeace).

Per oltre un decennio, il governo cinese ha contribuito a pagare per costruire pescherecci da traino con scafo in acciaio più grandi e più avanzati, inviando persino navi mediche alle zone di pesca per consentire alla flotta di rimanere in mare più a lungo. Il governo cinese sostiene la flotta di calamari in particolare fornendo una previsione informativa su dove trovare gli stock di calamari più redditizi, utilizzando i dati raccolti dai satelliti e dalle navi di ricerca.

Il nostro team di segnalazione è stato costretto a deviare la rotta per evitare una collisione quando una nave cinese ha virato improvvisamente verso la nostra barca.

Secondo una ricerca di Enric Sala, fondatore e leader del progetto Pristine Seas della National Geographic Society, la pesca dei calamari in acque lontane è un'attività che perde denaro. Il prezzo di vendita del calamaro in genere non si avvicina a coprire il costo del carburante necessario per catturare il pesce, ha scoperto Sala.

Tuttavia, la Cina non è certo il peggior colpevole quando si tratta di tali sussidi, che secondo gli ambientalisti, insieme all'eccessiva capacità dei pescherecci e alla pesca illegale, è una delle ragioni principali per cui gli oceani stanno rapidamente esaurendo il pesce. I paesi che forniscono i maggiori sussidi alle loro flotte da pesca d'altura sono il Giappone (20% dei sussidi globali) e la Spagna (14%), seguiti da Cina, Corea del Sud e Stati Uniti, secondo la ricerca di Sala.

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Più recentemente, il governo cinese ha smesso di chiedere l'espansione della sua flotta di pesca d'altura e ha rilasciato un piano quinquennale nel 2017 che limita il numero totale di pescherecci offshore a meno di 3.000 entro il 2021. Daniel Pauly, un biologo marino e Il ricercatore principale per il progetto Sea Around Us presso l'Università della British Columbia, ha affermato di credere che il governo cinese sia seriamente intenzionato a limitare la sua flotta di acque lontane. "Se possono applicare le restrizioni pianificate alla loro flotta è un'altra questione", ha aggiunto.

Una nave di calamari cinese battente bandiera sudcoreana durante la pesca notturna.
Agenzia per la pesca della Corea del Sud / Isola di Ulleung

Altri tentativi di frenare la flotta peschereccia cinese, tuttavia, sono stati lenti. Imporre riforme e controllarle è difficile in parte perché le leggi sono permissive, gran parte della forza lavoro sulle navi è analfabeta, molte navi non hanno licenza o non hanno nomi univoci o numeri identificativi necessari per il monitoraggio e le istituzioni di ricerca sulla pesca del paese spesso si rifiutano di standardizzare o condividere informazioni a livello nazionale o all'estero.

Tuttavia, nelle dimensioni e ambizioni attuali della flotta peschereccia cinese è in gioco più del pesce. Sullo sfondo delle più vaste aspirazioni geopolitiche della Cina, i pescatori commerciali del paese spesso fungono da personale paramilitare di fatto le cui attività il governo cinese può inquadrare come azioni private. Sotto una veste civile, questa armata apparentemente privata aiuta ad affermare il dominio territoriale, in particolare respingendo pescatori o governi che sfidano le rivendicazioni di sovranità della Cina che abbracciano quasi tutto il Mar Cinese Meridionale.

"Quello che la Cina sta facendo è mettere entrambe le mani dietro la schiena e usare la sua grande pancia per spingerti fuori, per sfidarti a colpire per primo", ha detto Huang Jing, ex direttore del Center on Asia and Globalization presso la Lee Kuan Yew School of Politica pubblica a Singapore.

I pescherecci cinesi sono notoriamente aggressivi e spesso ombreggiati, anche in alto mare o nelle acque nazionali di altri paesi, da navi armate della Guardia Costiera cinese. Durante il reportage in mare, io e il mio fotografo abbiamo filmato 10 navi di calamari cinesi illegali che attraversavano le acque della Corea del Nord. Il nostro team di segnalazione è stato costretto a deviare la sua rotta per evitare una pericolosa collisione dopo che uno dei capitani di pesca cinesi ha improvvisamente sterzato verso la barca della squadra, arrivando a meno di 10 metri, probabilmente con l'intenzione di allontanarsi dalla barca.

Dalle acque della Corea del Nord al Messico, le incursioni dei pescherecci cinesi stanno diventando più frequenti e aggressive.

La Cina ha cercato di estendere la sua portata marittima anche con mezzi più tradizionali. Il governo, ad esempio, ha ampliato la sua forza navale più velocemente di qualsiasi altro paese, con almeno tre flotte di navi da guerra che si ritiene siano in costruzione, mentre invia anche almeno una dozzina di navi di ricerca avanzata che cercano minerali, petrolio e altro risorse naturali.

Ma la presenza di acque blu più aggressiva e onnipresente a livello globale è la flotta peschereccia cinese. Queste navi sono abitualmente utilizzate dagli analisti militari occidentali come una "milizia civile" d'avanguardia che funziona come "una forza non uniforme e non professionale senza un'adeguata formazione e al di fuori dei quadri del diritto marittimo internazionale, delle regole di ingaggio militare o dei meccanismi multilaterali istituiti. per prevenire incidenti pericolosi in mare ”, come ha scritto recentemente Greg Poling in Foreign Policy.

In nessun luogo la flotta peschereccia cinese è più onnipresente che nel Mar Cinese Meridionale, che è tra le regioni più contese al mondo, con rivendicazioni storiche, territoriali e persino morali concorrenti di Cina, Vietnam, Filippine, Malesia, Brunei, Taiwan e Indonesia. . A parte i diritti di pesca, gli interessi in queste acque derivano da un intricato pantano di orgoglio nazionale, lucrosi giacimenti sottomarini di petrolio e gas e un desiderio politico di controllo su una regione attraverso la quale scorre un terzo del commercio marittimo mondiale.

Nel Mar Cinese Meridionale, le isole Spratly hanno attirato maggiormente l'attenzione poiché il governo cinese ha costruito isole artificiali su barriere coralline e secche in queste acque, militarizzandole con strisce di aerei, porti e strutture radar. I pescherecci cinesi rafforzano lo sforzo sciamando nella zona, affollando e intimidendo potenziali concorrenti, come hanno fatto nel 2018, inviando improvvisamente più di 90 navi da pesca per gettare l'ancora entro diverse miglia dall'isola di Thitu, controllata dalle Filippine, subito dopo che il governo filippino ha iniziato modesti aggiornamenti sulle infrastrutture dell'isola.

I pescatori di calamari sudcoreani, mostrati qui nel Mar orientale del Giappone, sono costretti a pescare più lontano dalla propria costa a causa dell'afflusso di navi cinesi.
Agenzia per la pesca della Corea del Sud / Isola di Ulleung

Per giustificare i suoi diritti sulla regione, Pechino di solito fa una cosiddetta "linea di nove trattini", che si basa su mappe di zone di pesca storiche che presentano una linea composta da nove trattini che comprende la maggior parte del Mar Cinese Meridionale come appartenente alla Cina . In parte perché la Cina ignora la maggior parte delle critiche, e in parte perché la Cina è economicamente e comunque dominante sulla scena globale, c'è una tendenza nei media occidentali a dare la colpa alla Cina per molte delle stesse azioni di cui gli Stati Uniti e l'Europa sono stati colpevoli. – in passato o attualmente. E mentre definire ciò che è vero o giusto nel Mar Cinese Meridionale potrebbe non essere più facile di quanto abbia dimostrato di essere in luoghi come il Medio Oriente, la maggior parte degli studiosi e storici del diritto afferma che l'argomento della linea di nove trattini non ha alcun fondamento nel diritto internazionale, e è stato ritenuto non valido in una sentenza del tribunale internazionale del 2016.

Gli scontri sulle zone di pesca che coinvolgono i cinesi non si limitano al Mar Cinese Meridionale. Il Giappone e la Cina sono in disaccordo sulle isole Senkaku, conosciute in cinese come le isole Diaoyu o "pescatori". Altrove, una nave della Guardia Costiera argentina ha sparato un colpo di avvertimento per fermare la fuga di una nave cinese in acque internazionali nel marzo 2016. Quando la nave cinese, la Lu Yan Yuan Yu, ha risposto cercando di speronare la nave argentina, la nave della Guardia costiera si è capovolta. il peschereccio. Alcuni membri dell'equipaggio cinese sono fuggiti nuotando verso altre navi cinesi, mentre altri sono stati salvati dalla guardia costiera.

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Dalle acque della Corea del Nord al Messico fino all'Indonesia, le incursioni dei pescherecci cinesi stanno diventando più frequenti, sfacciate e aggressive. Non ci vuole una grande impresa di immaginazione per immaginare come uno scontro apparentemente civile possa degenerare rapidamente in un conflitto militare più grande. Tali scontri sollevano anche preoccupazioni umanitarie sui pescatori che possono diventare danni collaterali e questioni ambientali sulle politiche governative che accelerano l'esaurimento degli oceani. Ma soprattutto, la portata e le ripercussioni delle ambizioni in mare della Cina evidenziano nuovamente che il prezzo reale del pesce è raramente quello che appare nel menu.

Questo articolo è stato prodotto in collaborazione tra The Outlaw Ocean Project e Yale Environment 360.