In che modo USMCA fa un lavoro migliore del NAFTA nella protezione dell'ambiente

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In un contesto di scontri al Congresso e di campagne elettorali presidenziali che approfondiscono il divario politico negli Stati Uniti, può sembrare che le questioni ambientali non facciano più parte della discussione politica. Il nuovo accordo di libero scambio nordamericano, tuttavia, ha dato una spinta agli standard ambientali.

La ratifica del 1 ° luglio dell'accordo Stati Uniti-Messico-Canada, noto come USMCA o nuovo NAFTA, ha segnato la fine di tumultuosi negoziati che includevano la controversa questione degli standard ambientali.

Inserendo l'ambiente nell'agenda politica, il governo del Canada ha rimesso sul tavolo gli standard ambientali, anche se la questione non è una priorità per l'amministrazione di Donald Trump.

In qualità di ricercatore presso il Centre d'études sur l'intégration et la mondialisation presso l'Université du Québec à Montréal, sono interessato a come le relazioni di potere economico modellano i negoziati di libero scambio nordamericano tra le tensioni tra gli Stati Uniti ei suoi principali partner commerciali.

La maggioranza democratica spinge la questione

Prima della negoziazione dell'USMCA, sia la sinistra che i sindacati del settore automobilistico negli Stati Uniti hanno regolarmente accusato il Messico di scarico illegale di rifiuti e "dumping sociale", sfruttando le differenze salariali tra i paesi per evitare alti costi del lavoro. Il Messico, a sua volta, ha denunciato il discorso politico anti-NAFTA di Trump.

Il Messico è stato criticato per l'applicazione di standard ambientali e di lavoro inferiori rispetto ai suoi partner nordamericani per mantenere un vantaggio competitivo e attrarre investimenti diretti esteri nella sua industria automobilistica. Questa retorica ha assunto un significato particolare nella campagna anti-NAFTA guidata da Donald Trump, prima come candidato alla presidenza nel 2016 e poi come presidente.

A seguito delle elezioni di medio termine del novembre 2018, che hanno portato alla Camera dei rappresentanti una maggioranza democratica, le questioni ambientali sono diventate nuovamente importanti. Ciò ha fornito l'opportunità di rafforzare la presenza di standard ambientali quando l'accordo commerciale è stato rinegoziato e ratificato.

Meglio del NAFTA

Un intero capitolo dell'USMCA si occupa specificamente di questioni ambientali, una chiara innovazione rispetto al NAFTA. Introduce un articolo (articolo 24.8) che fa riferimento a sette accordi ambientali multilaterali ratificati (MEA) e obbliga esplicitamente i firmatari a rispettare tali impegni.

I MEA sono accordi collaterali firmati dagli Stati membri NAFTA con altri paesi per rafforzare gli standard di protezione ambientale nelle loro relazioni di libero scambio. Questa è la prima volta in Nord America che un accordo di libero scambio integra gli impegni ambientali presi dai suoi firmatari.

Estrazione di petrolio da un giacimento petrolifero nella contea di Kern, in California. Circa 15 miliardi di barili di petrolio potrebbero essere estratti mediante fratturazione idraulica nello stato.
(Shutterstock)

USMCA è stato negoziato durante lo sviluppo dell'industria statunitense del gas di scisto, l'estensione degli oleodotti e le proteste delle popolazioni indigene in Canada e l'aumento degli investimenti nell'esplorazione di petrolio e gas in Messico. USMCA, a differenza del NAFTA, introduce nuovi impegni ambientali per migliorare la qualità dell'aria e ridurre i rifiuti marini.

Gli standard canadesi hanno la precedenza

L'USMCA afferma il diritto di ciascuna parte di stabilire e applicare standard di protezione ambientale a livello nazionale. Ad esempio, in Canada, il più inclusivo Canadian Environmental Protection Act del 1999 (CEPA) ha la precedenza sulle sostanze che riducono lo strato di ozono e sui regolamenti sulle alternative agli alocarburi.

La questione degli standard ambientali è di particolare importanza per il Canada in quanto si riferisce alla risoluzione delle controversie tra investitori e stato (ISDS), un punto importante dell'agenda negoziale degli Stati Uniti.

Gli investitori stranieri hanno più volte citato in giudizio il Canada utilizzando il meccanismo ISDS, su questioni che in gran parte legate al rafforzamento delle leggi sulla protezione ambientale. Di conseguenza, il Canada ha pagato più di $ 300 milioni di danni agli investitori statunitensi. Questa situazione ha anche reso difficile per il Canada e le province aggiornare e far rispettare le loro normative ambientali.

La negoziazione USMCA ha fornito al Canada l'opportunità di porre fine allo sfavorevole meccanismo di arbitrato investitore-stato. D'ora in poi, spetterà ai tribunali canadesi pronunciarsi sulle controversie tra investitori statunitensi e Canada sui danni subiti a seguito di modifiche alle leggi canadesi, inclusa la legislazione ambientale.

Riconoscimento del ruolo dei popoli indigeni

L'ambiente ha assunto una grande importanza tecnica, politica e ideologica nei negoziati a seguito delle richieste della maggioranza democratica al Congresso, cosa che ha influenzato non solo il processo di contrattazione ma anche la ratifica.

Ciò ha rafforzato gli aspetti chiave della strategia negoziale del governo federale, consentendogli di proseguire gli sforzi che riflettevano l'agenda progressista del Canada, compreso il riconoscimento del ruolo delle popolazioni indigene nella conservazione della biodiversità.

Alla fine, significa che il libero scambio sarà più sensibile agli effetti dei cambiamenti climatici e accoglierà la protezione ambientale come elemento essenziale della cooperazione normativa, indipendentemente da come si evolverà durante l'integrazione dell'economia nordamericana.