La base proposta per il progetto SpaceX di Elon Musk minaccia terre e mezzi di sussistenza a Biak, Papua

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Nel dicembre 2020, il governo indonesiano aveva offerto l'isola papuana di Biak, che ospita circa 100.000 abitanti, al centibillionare Elon Musk come potenziale sito di lancio per la spedizione SpaceX su Marte.

SpaceX, una società aerospaziale fondata nel 2002 da Musk, è senza dubbio il progetto tecnologico più all'avanguardia al mondo. Mira a consentire agli esseri umani di viaggiare e vivere su Marte e potenzialmente altri pianeti in modo sostenibile e su larga scala.

In questo modo, la civiltà umana può continuare in caso di un disastro planetario – ad esempio, un attacco con un asteroide o una guerra nucleare – che renderebbe impossibile la vita sulla Terra.

A livello locale, i funzionari del governo affermano che il progetto contribuirà a migliorare lo sviluppo economico dei residenti di Biak, un'isola rurale in cui mancano le infrastrutture urbane.

Più di recente, notizie locali hanno riferito l'11 marzo che il governo indonesiano ha negato di aver fatto l'offerta a Elon Musk, sebbene un rapporto pubblicato a fine marzo da JUBI, un sito web di notizie con sede nella capitale di Papua, Jayapura, rivendichi il progetto SpaceX in Biak è ancora in corso.

Non è ancora chiaro se Musk abbia confermato la sua accettazione dell'offerta del governo.

Tuttavia, molti residenti di Biak hanno espresso una forte opposizione al progetto.

Temono che possa danneggiare il loro ambiente naturale, avere impatti negativi sulle loro culture e mezzi di sussistenza e allontanare le comunità dalle loro case e dai loro villaggi.

Fattori economici e strategici

L'isola di Biak è un luogo attraente per la spedizione su Marte per ragioni economiche e strategiche.

L'isola si trova all'interno di una regione ricca di risorse naturali, tra cui rame e nichel. Questi metalli sono essenziali per la produzione di razzi e batterie a lungo raggio per veicoli elettrici, come Tesla (un'altra impresa di Elon Musk).

Biak si trova anche un grado a sud dell'equatore, il che significa che sarà necessario meno carburante per un veicolo spaziale per raggiungere l'orbita.

SpaceX prevede di generare entrate per 36 miliardi di dollari entro il 2025, sebbene l'accuratezza di tali proiezioni sia contestata.

In qualità di antropologo sociale, ho trascorso molti anni a ricercare come i popoli indigeni della Papua interagiscono con i loro ambienti naturali.

In particolare, ho esplorato il modo in cui i valori e le tradizioni culturali papuane modellano il modo in cui interagiscono e comprendono il valore e il significato dell'ambiente naturale: le foreste, gli oceani, i fiumi e la terra.

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Tra marzo e aprile 2021, ho intervistato 10 abitanti di Biak per capire le loro prospettive sul progetto SpaceX.

La stragrande maggioranza di questi individui crede di avere il diritto di decidere quali sviluppi avvengono nelle loro terre e che tipo di mezzi di sussistenza vogliono perseguire.

Uno degli anziani ha spiegato che le comunità locali di Biak pescano, raccolgono, cacciano e si dedicano all'orticoltura su piccola scala e all'allevamento di animali da molte generazioni.

L'idea di raggiungere la sostenibilità nello spazio, in particolare su Marte, era strana per molti degli intervistati. Credono fermamente che il modo in cui usano le foreste e gli oceani sia già sostenibile.

Terra e mezzi di sussistenza

Il progetto SpaceX potrebbe anche minacciare le terre e il sostentamento dei residenti di Biak. Continuano a fare affidamento principalmente sulla pesca, la caccia e l'orticoltura per la loro sussistenza quotidiana.

Come con altre comunità indigene papuane, la terra e l'ambiente rappresentano parte integrante della ricchezza delle loro culture locali.

Come hanno spiegato diversi intervistati, i clan e le tribù nell'area di Biak condividono l'ascendenza con diverse piante, specie e luoghi nel paesaggio, responsabili della loro salute e del loro benessere.

Ad esempio, si dice che il coccodrillo rappresenti il ​​potere del mare e i clan Biak lo considerano un animale totem sacro.

Per Biak e altri abitanti della Papua, l'ambiente è anche una fonte di preziose conoscenze tradizionali, storie tramandate di generazione in generazione e sistemi di credenze animiste.

I miti di Biak presentano spesso piante forestali come la palma da cocco, animali tra cui serpenti e uccelli e fenomeni naturali come la Luna e il Sole.

Per gli abitanti di Biak, danneggiare l'ambiente significa danneggiare il senso di identità culturale, appartenenza e orgoglio della popolazione locale.

Un altro rischio è che il progetto Biak possa spostare le popolazioni.

Uno degli anziani Biak che ho intervistato ha osservato che il trasferimento di tribù in altri territori potrebbe causare problemi alle tribù che già abitano e possiedono questi territori.

Ciò a sua volta rischia di portare a controversie sulla terra, conflitti sociali e maggiore violenza.

Trauma radicato

Molti abitanti di Biak che ho intervistato sostengono anche che il progetto oscurerà la storia della violenza e della sofferenza, ei sogni di giustizia e libertà per i Papuasi occidentali, a favore dei missili e dell'esplorazione spaziale.

In particolare, la trasformazione della loro isola in un trampolino di lancio per scoperte extra-planetarie rischia di oscurare ulteriormente il trauma che perseguita parenti e discendenti di coloro che sono morti nel massacro di Biak del luglio 1998.

Il Biak Massacre Citizens Tribunal – un testimone esperto e un evento di inchiesta giudiziaria tenutosi presso l'Università di Sydney nel dicembre 2013 – ha concluso che le forze militari e di sicurezza indonesiane avevano torturato, violentato, ucciso e scaricato in mare centinaia di civili Biak.

Alcune delle vittime avevano tentato di innalzare la bandiera del West Papua Morning Star, un crimine punibile fino a 15 anni di carcere secondo la legge indonesiana.

Ad oggi, nessuna accusa è stata avanzata contro gli autori delle violenze.

Il governo nega la responsabilità di questo evento, descritto dalle organizzazioni per i diritti umani come uno dei peggiori massacri nella storia dell'Indonesia post-Suharto.

Il trauma non guarito gioca un ruolo importante nel plasmare le reazioni dei residenti di Biak al progetto SpaceX.

Per molti abitanti, guardare al futuro richiede prima di tutto un riconoscimento da parte della comunità nazionale e internazionale della violenza che ha caratterizzato il passato moderno della Papua occidentale e delle libertà negate che continuano a caratterizzare il suo presente.

Dai miei lunghi anni di lavoro e apprendimento dagli indigeni papuani, sono arrivato a capire che anche loro hanno i loro sogni, inclusi sogni di giustizia, ambienti sani e continuità culturale.

I popoli indigeni della Papua sono tra gli ultimi guardiani e custodi delle ricche civiltà indigene in Indonesia. Queste si fondano su rapporti di rispetto e cura con il territorio e l'ambiente. I popoli della Papua immaginano un futuro pieno di speranza per i loro figli e nipoti, non su Marte o sulla Luna, ma proprio qui, sulle loro terre, foreste e mari abituali.

Il problema sorge quando ad alcuni sogni viene data la priorità a scapito di altri.

L'esplorazione extra-planetaria può promettere futuri rivoluzionari per gli esseri umani a venire. Ma non dovrebbe minare il benessere e la giustizia degli esseri umani oggi.

Il futuro condiviso dell'umanità può essere grande solo se tutte le visioni del futuro vengono prese in considerazione con rispetto: quelle degli imprenditori e del governo, ma anche quelle delle comunità locali e dei loro ambienti sempre più vulnerabili.