La California dovrebbe smettere di accettare plastica non riciclabile

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Più di una dozzina di gruppi ambientalisti che rappresentano un milione di membri chiedono allo stato della California di ripensare al modo in cui gestisce il riciclaggio. I gruppi vogliono che la California smetta di accettare articoli non riciclabili che non hanno mercati comprovati. Questi articoli contaminano i bidoni blu e rendono il processo di smistamento più complicato e costoso. Inoltre, pone un onere ingiusto sui paesi in via di sviluppo a cui viene spedito il riciclaggio per la lavorazione e lo smaltimento.

Una lettera indirizzata alla Commissione statale per i mercati del riciclaggio e il riciclaggio a bordo strada suggerisce che gli articoli in plastica riciclabile siano limitati alle bottiglie in PET n. 1 e alle bottiglie e caraffe a collo stretto n. 2 in HDPE. La lettera recita: "Qualsiasi di questi articoli con guaine termoretraibili non compatibili o altri componenti non riciclabili dovrebbe essere escluso. Articoli come imballaggi a conchiglia, materiali PP5 o contenitori per aerosol che non soddisfano i criteri della California non dovrebbero essere inclusi".

Ridurre il numero di articoli accettabili semplificherebbe il processo di riciclaggio, rendendo più facile e veloce la cernita dei lavoratori. L'attuale pratica di prendere una vasta gamma di oggetti discutibili, nota anche come wishcycling, non sta facendo alcun favore a nessuno. Questi articoli non riciclabili finiscono nelle discariche, in California o all'estero una volta esportati, quindi eliminarli prima nel processo sarebbe utile a tutti lungo la strada.

John Hocevar, direttore della campagna Oceans per Greenpeace USA, descrive la situazione a Treehugger:

"Una volta che siamo stati condizionati a credere che la plastica dovrebbe essere riciclabile, il wishcycling è il risultato inevitabile. Le città richiedono programmi di riciclaggio per accettare articoli che hanno poco valore o mercato. Gli individui mettono rifiuti di plastica non riciclabili nei nostri bidoni blu, o perché gli viene detto possono o credono che dovrebbero. Nel frattempo, i riciclatori spediscono i rifiuti all'estero sperando che vengano riciclati, spesso senza chiedere la verifica che non vengano effettivamente scaricati o bruciati".

Questo crea un enorme problema per le nazioni in via di sviluppo che sono mal equipaggiate per far fronte al diluvio di plastica non utilizzabile. Mentre 186 paesi hanno firmato un emendamento alla Convenzione di Basilea che sovrintende alla circolazione dei rifiuti pericolosi in tutto il mondo, con effetto dal 1° gennaio 2021, gli Stati Uniti hanno rinunciato e continuano a spedire rifiuti di plastica indiscriminatamente, principalmente in Malesia.

Gli Stati Uniti sono ora il più grande esportatore di rifiuti di plastica verso i paesi non OCSE e la California genera il 27% di tali rifiuti.

La continua accettazione di articoli non riciclabili nei bidoni blu convalida la continua insistenza dell'industria della plastica sul fatto che il riciclaggio è un dovere del cittadino, piuttosto che un difetto di progettazione.

"L'industria della plastica ha lavorato per decenni con le aziende alimentari e delle bevande per convincerci che tutto questo imballaggio monouso va bene perché sarà riciclato", afferma Hocevar. "Invece di assumersi la responsabilità dei propri prodotti, l'industria ha cercato di far ricadere l'onere sugli individui. Se solo impariamo a riciclare meglio e smettiamo di gettare rifiuti, non ci saranno problemi".

"Il fatto è che abbiamo riciclato meno del 10% della plastica che abbiamo prodotto", aggiunge Hocevar. "Anche se le aziende adottano una retorica più ecologica sull'inquinamento da plastica, il volume dei rifiuti che producono ha continuato a crescere. Per fermare l'inquinamento da plastica, dobbiamo smettere di produrne così tanto, in particolare la plastica monouso".

Un rifiuto in tutto lo stato di accettare qualcosa di diverso da ciò che è veramente e proficuamente riciclabile sarebbe uno shock per molti individui attenti all'ambiente, a cui piace la sensazione di soddisfazione che deriva dal riempire il proprio bidone blu ogni settimana. Ma potrebbe creare la pressione necessaria per spronare le aziende a ridisegnare i loro imballaggi.

Dalla lettera: "Il greenwashing dei prodotti non riciclabili soffoca l'innovazione per migliorare la progettazione del prodotto. Funziona contro lo sviluppo del mercato e nega la necessità per i produttori di investire nella selezione presso gli impianti di recupero dei materiali (MRF) e gli impianti di ritrattamento della plastica".

Hocevar è d'accordo con il suggerimento di Treehugger che un giro di vite potrebbe comportare un aumento temporaneo della quantità di plastica inviata alle discariche domestiche, ma ha sottolineato che è un passo necessario lungo la strada per il miglioramento. "Il gold standard non è semplicemente sostituire la plastica monouso con qualche altro tipo di materiale usa e getta, ma passare a approcci riutilizzabili, ricaricabili e privi di imballaggi", ha affermato.

"La mentalità usa e getta di oggi può sembrare radicata, ma molti di noi sono cresciuti valutando il riutilizzo", aggiunge. "Soprattutto tra i più giovani, stiamo assistendo a un ritorno a quei valori. C'è un crescente disagio all'idea di usare qualcosa per pochi secondi o minuti e poi buttarlo 'via', in particolare per gli imballaggi in plastica che saranno con noi da generazioni".

Sarebbe una transizione scomoda per molti consumatori, ma come afferma la lettera, cesserebbe l'inganno in corso che fa pensare alle persone che i loro rifiuti di riciclaggio vengano effettivamente trasformati in qualcosa di utile.

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