La diffusione urbana sta capovolgendo la vita dei contadini ghanesi

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La popolazione urbana mondiale è cresciuta da 751 milioni nel 1950 a 4,2 miliardi nel 2018. Oltre la metà dell'attuale popolazione mondiale – il 55% – vive in aree urbane. Ma si prevede che raggiungerà il 68% entro il 2050.

Si prevede che la quota globale di residenti urbani africani crescerà dall'11,3% nel 2010 al 20,2% entro il 2050.

Una delle principali caratteristiche delle città africane è la loro espansione non pianificata e verso l'esterno. Ciò ha comportato una perdita di terreni agricoli periurbani produttivi. Mentre vari studi del Ghana hanno riferito sugli effetti dell'espansione urbana sull'uso del suolo e sui cambiamenti di copertura intorno alle città, non si sa molto sui suoi effetti sui mezzi di sussistenza agricoli e sulle risposte degli agricoltori.

Per colmare questa lacuna, abbiamo esaminato gli effetti sui mezzi di sussistenza dell'espansione della Grande Kumasi e la risposta delle famiglie. Kumasi è un importante hub commerciale situato nella regione di Ashanti in Ghana. È la seconda città più grande del paese ed è in rapida crescita. La Grande Kumasi si è espansa nel tempo, principalmente a causa dei migranti che arrivano da altre parti del Paese. Ciò ha ridotto la quantità di terra arabile in periferia, che ha colpito le famiglie in vari modi.

La nostra ricerca ha esaminato i modi in cui gli agricoltori hanno risposto, compresa l'intensificazione agricola, l'estensivizzazione, la diversificazione e l'adozione di strategie di sostentamento fuori dall'azienda agricola. La ricerca mostra come l'espansione incontrollata delle città porti a cambiare i modelli di utilizzo del suolo e come ciò influisca sui mezzi di sussistenza delle comunità urbane marginali.

L'impatto dell'espansione urbana

Abbiamo studiato famiglie e leader tradizionali in cinque comunità periurbane nella Grande Kumasi, tra cui Adarko Jachie, Breman, Apatrapa, Afrancho e Appiadu.

L'espansione della città di Kumasi presenta sia sfide che opportunità.

Sul versante negativo, l'espansione ha portato a una riduzione dei terreni agricoli produttivi in ​​periferia e a un calo delle aree coltivate. Di conseguenza, la produzione dei principali alimenti di base come mais, riso, manioca, igname, cocoyam e piantaggine è diminuita. Ciò ha danneggiato i mezzi di sussistenza delle famiglie urbane e periurbane.

Molte delle famiglie periurbane hanno notato che la riduzione dei terreni coltivabili aveva minato la loro produzione agricola e i livelli di reddito. Allo stesso tempo, il costo della vita ha continuato ad aumentare. L'aumento dei prezzi dei prodotti alimentari, gli elevati costi delle utenze, l'alto costo dei servizi sociali e gli elevati canoni di locazione, tra gli altri, rappresentano una minaccia per il sostentamento di queste famiglie periurbane.

Un partecipante maschio ad Appiadu ci ha detto:

Siamo agricoltori e questo è ciò che facciamo per sopravvivere e per prenderci cura dei nostri figli perché il nostro livello di istruzione formale è basso… Tutte queste aree che sono state occupate da edifici alcuni anni fa erano spazi aperti e campi coltivati. Il futuro di quelli di noi i cui mezzi di sussistenza sono legati alla terra è desolante.

Un altro intervistato ha osservato:

Abbiamo perso la maggior parte delle nostre terre coltivabili per i ricchi che non sono nemmeno nativi di questo luogo … Questo ha influenzato negativamente le nostre attività agricole. Prima ottenevamo enormi guadagni dall'agricoltura, ma la nostra produzione e i nostri guadagni sono diminuiti nel corso degli anni. La vita è davvero dura.

Gli intervistati hanno notato che la maggior parte della terra è stata acquistata da persone benestanti, la maggior parte delle quali vive al di fuori di queste comunità. L'implicazione è che la maggior parte della popolazione locale alla fine perde perché non può permettersi di acquistare terreni.

Alcuni dei capi che sono stati intervistati hanno sottolineato che lo sviluppo non avrebbe potuto essere portato alla loro gente senza la vendita della terra. Ma i residenti hanno anche notato l'apparente fallimento da parte di alcuni leader tradizionali di restituire o investire i proventi della vendita di terreni nelle rispettive comunità.

Per alcuni abitanti periurbani, l'espansione urbana era stata vantaggiosa. Hanno menzionato l'apertura delle zone rurali, l'accesso ai mercati urbani e ai portafogli di mezzi di sussistenza non agricoli.

Gli agricoltori hanno risposto in modo diverso alla riduzione dei terreni coltivabili. Alcuni hanno coltivato più intensamente, utilizzando più input per superficie, e altri hanno fatto il contrario. Alcuni hanno diversificato la loro agricoltura. Alcuni hanno trovato altri modi per guadagnarsi da vivere. Abbiamo scoperto che alcune famiglie guadagnavano da vivere, alcune subivano perdite e altre non guadagnavano né perdevano.

Implicazioni politiche

Per proteggere la terra arabile dall'invasione urbana e ridurre le vulnerabilità delle famiglie periurbane, sono necessari una serie di interventi politici.

In primo luogo, l'espansione urbana orizzontale può essere controllata attraverso un uso più efficiente delle aree urbane già sviluppate. Questa "crescita intelligente" è stata utilizzata come approccio alla pianificazione regionale in paesi come gli Stati Uniti.

Un'altra area chiave su cui concentrare l'attenzione è il rafforzamento istituzionale per garantire l'applicazione delle politiche. Poiché gli accordi sulla terra normalmente rispondono alle forze di mercato della domanda e dell'offerta, con i capi che sono i principali attori, può essere difficile esercitare un controllo efficace sull'uso del suolo e sulla diffusione della città da parte delle autorità cittadine. Ma una collaborazione efficace con le parti interessate chiave può aiutare.

Infine, l'intervento politico dovrebbe riconoscere l'agricoltura urbana come parte integrante della struttura spaziale della città. Gli agricoltori urbani e periurbani dovrebbero ricevere forniture tecniche e di input tramite le assemblee per garantire la sostenibilità della loro agricoltura.

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