La moda "senza plastica" non è così pulita o verde come sembra

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Siamo tutti diventati più consapevoli dell'impatto ambientale delle nostre scelte di abbigliamento. L'industria della moda ha visto un aumento dell'abbigliamento "verde", "eco" e "sostenibile". Ciò include un aumento dell'uso di fibre naturali, come lana, canapa e cotone, poiché i tessuti sintetici, come il poliestere, l'acrilico e il nylon, sono stati diffamati da alcuni.

Tuttavia, la spinta verso il "naturale" oscura un quadro più complesso.

Le fibre naturali negli indumenti di moda sono il prodotto di molteplici processi di trasformazione, la maggior parte dei quali dipende dalla produzione intensiva e dalla manipolazione chimica avanzata.

Mentre si presume che si biodegradino, la misura in cui lo fanno è stata contestata da una manciata di studi. Le fibre naturali possono essere conservate per secoli e persino millenni in determinati ambienti. Quando si scopre che le fibre si degradano, possono rilasciare sostanze chimiche, ad esempio dai coloranti, nell'ambiente.

Quando sono state trovate in campioni ambientali, le fibre tessili naturali sono spesso presenti in concentrazioni comparabili rispetto alle loro alternative plastiche. Tuttavia, si sa molto poco del loro impatto ambientale.

Pertanto, fino a quando non si biodegradano, le fibre naturali presenteranno la stessa minaccia fisica delle fibre di plastica. E, a differenza delle fibre di plastica, le interazioni tra fibre naturali e comuni inquinanti chimici e agenti patogeni non sono completamente comprese.

Le fibre naturali e di plastica hanno strutture simili. Da sinistra a destra queste fibre sono lana, cotone e poliestere.
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L'impronta ambientale della moda

È in questo contesto scientifico che il marketing della moda dell'uso alternativo di fibre è problematico. Per quanto ben intenzionate, le iniziative volte a trovare alternative alle fibre di plastica comportano rischi reali di esacerbare gli impatti ambientali sconosciuti delle particelle non di plastica.

Affermare che tutti questi problemi possono essere risolti acquistando "naturale" semplifica la crisi ambientale che dobbiamo affrontare. Promuovere un uso diverso di fibre senza comprenderne appieno le ramificazioni ambientali suggerisce un impegno disonesto con l'azione ambientale. Incita all'acquisto “verde superficiale” che sfrutta una cultura dell'ansia plastica. Il loro messaggio è chiaro: acquista in modo diverso, acquista "meglio", ma non smettere di acquistare.

Eppure i prodotti di moda "migliori" e "alternativi" non sono privi di complesse ingiustizie sociali e ambientali. Il cotone, ad esempio, è ampiamente coltivato in paesi con poca legislazione a tutela dell'ambiente e della salute umana.

L'irrigazione intensiva delle piantagioni di cotone nei deserti dell'Unione Sovietica occidentale ha impedito all'acqua di raggiungere il Mar d'Aral, portando ai livelli drasticamente bassi che vediamo oggi.
Milosz Maslanka / Shutterstock

Il prosciugamento del lago d'Aral nell'Asia centrale, formalmente il quarto lago più grande del mondo, è associato all'irrigazione dei campi di cotone che prosciugano i fiumi che lo alimentano. Ciò ha decimato la biodiversità e devastato l'industria della pesca della regione. La trasformazione delle fibre naturali in indumenti è anche una delle principali fonti di inquinamento chimico, dove le acque reflue delle fabbriche vengono scaricate nei sistemi di acqua dolce, spesso con poco o nessun trattamento.

Il cotone biologico e la lana Woolmark sono forse i tessuti naturali più conosciuti utilizzati. Le loro fibre certificate rappresentano un gradito cambiamento di materiale, introducendo sul mercato nuove fibre che hanno codificato e migliorato gli standard di produzione. Tuttavia, contribuiscono ancora alle particelle fibrose nell'ambiente durante la loro vita.

Più in generale, la bassa retribuzione sistemica della moda, le condizioni di lavoro mortali e l'estremo degrado ambientale dimostrano che troppo spesso i nostri acquisti di moda a prezzi accessibili hanno un prezzo più alto per qualcuno e da qualche parte.

Rallenta la moda veloce

È chiaro quindi che è necessario un cambiamento radicale delle nostre abitudini di acquisto per affrontare la crisi ambientale della moda. Una crisi che non è definita dal solo inquinamento da plastica.

Dobbiamo rivalutare e modificare il nostro atteggiamento nei confronti dei nostri vestiti e riformare l'intero ciclo di vita dei nostri indumenti. Questo significa fare in modo diverso, comprare di meno e comprare di seconda mano. Significa anche possedere più a lungo, riutilizzare, rifare e riparare.

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Il ruolo della moda nel problema dell'inquinamento da plastica ha contribuito ai titoli emotivi, in cui l'acquisto di abbigliamento con fibre di plastica è diventato altamente moralizzato. Acquistando indumenti con fibre di plastica, i consumatori sono accusati di essere complici dell'avvelenamento degli oceani e dell'approvvigionamento alimentare. Questi discorsi limitati spostano la responsabilità sul consumatore di "acquistare naturale". Tuttavia, fanno poco per sfidare allo stesso modo i mali ambientali e sociali di queste fibre naturali e le responsabilità dei rivenditori nei loro confronti.

La maggiore disponibilità di questi prodotti di moda "naturali", pertanto, non riesce a sfidare fondamentalmente la logica più inquinante del settore: consumo rapido e continuo e scarto di routine rapido. Ciò rafforza solo una forma di azione ambientale acquistabile e mercificata: "acquistare naturale". Arresta la più fondamentale rivalutazione del "business as usual" del fast fashion, che dobbiamo rallentare.

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