Land Grabbers: il crescente assalto alle aree indigene del Brasile

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Un pomeriggio del mese scorso, diversi veicoli sono scesi in un villaggio nello stato brasiliano del Minas Gerais, dove Avelin Buniacá Kambiwá e altri membri di circa 20 famiglie indigene stavano costruendo le loro case. Emergendo da una delle auto, un uomo conosciuto solo con il soprannome, Piauí, ha gridato ai suoi compagni e a chiunque altro a portata d'orecchio: "Voleranno piume!"

Si riferiva ai copricapi piumati degli indigeni locali. Era indignato e voleva che se ne andassero.

Piauí è ciò che i brasiliani chiamano un grileiro, un accaparratore di terre, qualcuno che invade la terra indigena o pubblica, o semplicemente una terra che non gli appartiene, prima di rivendicarla come propria. Usano spesso documentazione falsa per svolgere attività come il disboscamento illegale, l'estrazione mineraria e la speculazione immobiliare.

Due anni prima, alcuni membri dei popoli Pataxó e Pataxó Hã-Hã-Hãe avevano perso le loro case lungo il fiume Paraopeba dopo il crollo di una diga di sterili in una grande miniera di ferro. Il disastro della diga di Brumadinho ha ucciso 270 persone, ha vomitato milioni di tonnellate di rifiuti tossici nel fiume e nelle comunità circostanti e ha lasciato centinaia di indigeni senza casa.

"Viviamo nella paura – ci chiediamo sempre, quando ci uccideranno?"

Per aiutare questi sfollati, l'Associazione Minas Gerais per la cultura giapponese brasiliana ha lasciato in eredità loro 89 acri di terra, la maggior parte dei quali è stata una vera e propria donazione. Insieme ai Pataxó e Pataxó Hã-Hã-Hãe vennero i Kambiwá e i Kamakã. Le famiglie indigene hanno iniziato a stabilirsi nel villaggio di Katurãma appena creato a giugno. Ma Piauí aveva adocchiato questa terra per anni. Da quando sono arrivati ​​sulla loro terra, i residenti indigeni sono stati accolti da colpi di pistola sparati contro gli alberi, incendi appiccati intorno al villaggio e minacce di sgozzarli.

"Alcune famiglie se ne sono andate", ha detto Buniacá Kambiwá, insegnante e coordinatrice del Comitato Minas Gerais per sostenere la causa indigena. “Non ne potevano più. È la nostra terra, la nostra casa, ma avevano troppa paura per restare qui».

Il Brasile ospita 305 gruppi indigeni e praticamente tutti stanno combattendo sempre più intensamente per mantenere la loro terra. Alcuni, come quelli del villaggio di Katurãma, si sono riuniti dopo essere stati cacciati dai loro territori originari, mentre altri sono rimasti saldi nella terra che è stata loro da prima dell'arrivo dei colonizzatori più di 500 anni fa. Indipendentemente dai dettagli delle loro situazioni individuali, sono tutti d'accordo su una cosa: gli attacchi alla loro terra e alle loro vite stanno peggiorando.

A guidare questa ondata di occupazione o confisca delle terre indigene sono le politiche del presidente nazionalista brasiliano, Jair Bolsonaro, che si è insediato il 1 gennaio 2019, promettendo di non dare "un centimetro in più" di terra agli indigeni. Bolsonaro ha presieduto a un enorme aumento della distruzione della foresta pluviale amazzonica e ha anche guidato un assalto ai diritti territoriali dei gruppi indigeni del Brasile. Due progetti di legge ora all'esame del Congresso del Brasile renderebbero impossibile per gli indigeni reclamare le terre loro sottratte prima del 1988, legittimare le rivendicazioni delle persone che ora occupano illegalmente terre indigene e consentire l'estrazione mineraria nei territori indigeni senza il loro consenso.

La gente di Pataxó Hã-Hã-Hãe riceve un documento che dà loro il possesso di 89 acri di terreno boschivo noto come Mata do Japonês.
Iside Medeiros

I gruppi indigeni stanno resistendo a questi sforzi. Almeno 113 indigeni sono stati assassinati in Brasile nel 2019, secondo un rapporto del Consiglio missionario indigeno senza scopo di lucro. La maggior parte era "impegnata nella protezione dei confini dei propri territori e ha combattuto contro il disboscamento e l'estrazione mineraria", afferma il rapporto. Sono stati documentati anche altri 25 casi di tentato omicidio che hanno coinvolto 81 vittime.

Gli atti di violenza sono avvenuti in tutto il Brasile tra diversi gruppi indigeni, tra cui i Pataxó, i Guajajara, i Guarani-Kaiowá e gli Yanomami. Dal 2019, il numero di attacchi contro i difensori dei diritti e delle terre indigene è salito alle stelle. Secondo Júnior Hekurari Yanomami, presidente dello Yanomami e del Consiglio per la salute indigena di Ye'kuanna, "le invasioni sulla terra degli Yanomami sono aumentate del 90% dall'inizio del 2019".

Il territorio yanomami, che si estende tra gli stati di Amazonas e Roraima e ospita 29.621 persone che vivono in 367 comunità, ha subito invasioni e attacchi da parte di minatori illegali – chiamati garimpeiros – che distruggono la terra in cerca di oro. Secondo l'Istituto sociale e ambientale del Brasile, nel 2020 circa 20.000 minatori illegali si trovavano sulla terra degli Yanomami. Ma negli ultimi due anni, ha affermato Hekurari Yanomami, le operazioni criminali sono cresciute di dieci volte, e così anche la loro violenza.

La legislazione proposta renderebbe impossibile per gli indigeni bonificare le terre prese prima del 1988.

I minatori, ha detto, ora arrivano in grandi gruppi, arrivando in barca ed elicottero con macchinari per aiutarli a svolgere le loro attività. Nelle aree della terra yanomami che un tempo avevano due o tre minatori illegali alla ricerca dell'oro, ora vede lavorare fino a 15 uomini. Sono spesso armati con fucili e mitragliatrici di livello militare.

"Viviamo nella paura", ha detto Hekurari Yanomami. "Ci chiediamo sempre, quando ci uccideranno?"

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Anche l'estrazione illegale ha visto una crescita esponenziale nel territorio di Munduruku nello stato del Pará. Un rapporto del 2021 del Social and Environmental Institute ha affermato che negli ultimi due anni e mezzo c'è stato un aumento del 363% del degrado del suolo sul territorio di Munduruku causato dall'attività mineraria. Un'operazione della polizia federale è stata condotta all'inizio di quest'anno nel tentativo di porre fine alla distruzione, ma i garimpeiros sono tornati alla terra non appena gli agenti se ne sono andati.

Paulino Guajajara, leader guajajara e membro dei Guardians of the Forest, un gruppo formato da indigeni che cercano di proteggere la propria terra dai taglialegna illegali, è stato assassinato nel novembre 2019 mentre tornava da una giornata di caccia con un altro leader locale, Laércio Guajajara, che è stato colpito alle braccia e alla schiena. È fuggito, ma ha dovuto lasciare la sua casa ed essere inserito in un programma di protezione speciale per i difensori dei diritti umani. Con la scomparsa dei due leader, Zezico Rodrigues Guajajara, insegnante e direttore dell'Azuru Indigenous School Education Center, è diventato la voce più forte che si è pronunciata contro i taglialegna illegali. È stato trovato morto sul ciglio di una strada vicino al suo villaggio nel marzo 2020.

Un'area bonificata illegalmente della terra di Pataxó Hã-Hã-Hãe.
Iside Medeiros

Tre mesi dopo, due giovani yanomami furono uccisi a colpi di arma da fuoco sulla loro terra da minatori illegali. Gli omicidi hanno scatenato una serie di eventi che hanno portato ad attacchi violenti al villaggio yanomami di Palimiú per oltre 65 giorni ad aprile, maggio e giugno di quest'anno. In uno degli attacchi, tre garimpeiros sono morti e cinque persone, tra cui uno yanomami, sono rimaste ferite.

"Il governo federale", ha detto Hekurari Yanomami, "lo incoraggia".

I due progetti di legge attualmente in fase di approvazione al Congresso brasiliano potrebbero facilitare il lavoro di accaparratori di terre, minatori illegali e taglialegna illegali. Il primo legittimerebbe le pretese su terre pubbliche e indigene che erano state precedentemente invase, il che significa che coloro che si erano impossessati illegalmente della terra non solo l'avrebbero fatta franca, ma sarebbero stati anche assegnati i titoli alla terra che avevano preso.

Il secondo disegno di legge eliminerebbe l'attuale processo di identificazione e delimitazione delle terre indigene. Secondo la proposta di legge, solo le terre che il governo aveva identificato come territori indigeni alla data di promulgazione della Costituzione brasiliana – 5 ottobre 1988 – continuerebbero ad essere considerate terra indigena. Molti territori sono stati ufficialmente dichiarati indigeni dopo quella data, il che significa che i gruppi indigeni potrebbero dover rinunciare a grandi parti dei loro territori tradizionali a minatori, taglialegna, allevatori di bestiame e speculatori immobiliari.

“Cercano di prendere [our land] ancora e ancora, ma non ci fermiamo”.

E se un gruppo indigeno cercasse di delimitare la propria terra, non passerebbe più attraverso l'attuale processo in più fasi ben definito. Invece, il Congresso avrebbe l'autorità di delimitare le terre indigene.

"È difficile far demarcare, riconoscere e ratificare la terra indigena ora", ha affermato Arão da Providência Araújo Filho, un avvocato e membro del gruppo indigeno Guajajara. "Se questo disegno di legge passa, sarà impossibile".

Quando un agricoltore ha donato la terra nello stato di Minas Gerais all'Associazione della cultura brasiliana giapponese nel 1980, era una foresta incontaminata. Non è stato fino al 2010 che l'area – ora conosciuta come Mata do Japonês – ha iniziato a subire invasioni isolate da parte dei grileiros che speravano di approfittare del fatto che la terra fosse raramente visitata dai suoi proprietari. I grileiros rivendicavano appezzamenti lungo i bordi della proprietà.

Nel 2016, l'associazione è andata in tribunale per far sfrattare i ladri di terre. Ventinove grileiros sono stati identificati ma devono ancora essere rimossi. Il numero delle invasioni ha continuato a salire. Quattro anni dopo, gli invasori della terra iniziarono ad arrivare in gruppi. Uomini come Piauí abbattevano alberi e mettevano in vendita lotti, nonostante il fatto che la terra non appartenesse a loro e che gran parte di essa fosse un'area protetta.

I residenti di Katurãma a Mata do Japonês e i volontari locali costruiscono la cucina comune del villaggio.
Vrin Resende

L'Associazione della cultura brasiliana giapponese non sapeva cosa fare. Aveva perso il controllo della propria terra. Quindi, quando gli indigeni che avrebbero creato il villaggio di Katurãma si sono rivolti all'associazione culturale giapponese brasiliana nel 2021 per l'acquisizione della terra, i leader dell'associazione hanno visto una soluzione al loro problema.

“Quando possedevamo la terra, non c'erano sentinelle. Nessuno è stato in grado di tenerlo d'occhio", ha dichiarato Antônio Hoyama, direttore amministrativo del gruppo nippo-brasiliano. “Prima che gli indigeni fossero lì, i grileiros stavano distruggendo la foresta. Lo sapevamo con [the Indigenous people] lì, sarebbe protetto. Stanno già ripiantando l'area della foresta che è stata bruciata dagli incendi [set by the grileiros]. E sapevamo che avevano bisogno di un posto dove vivere".

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Ora, mentre questi gruppi indigeni costruiscono le loro case con il tetto di paglia a Katurãma e ricostruiscono le loro vite, dormono sotto i teloni, temendo che i ladri di terra prendano il sopravvento se se ne vanno mentre la comunità è ancora in costruzione. Hanno segnalato l'attività illegale nella loro terra e la violenza che hanno subito sia all'Ufficio del Procuratore Federale che alla Fondazione Nazionale Indiana (FUNAI), ma si sentono ancora insicuri.

"La vita degli indigeni dipende dalla terra", ha detto Buniacá Kambiwá. "Cercano di prenderlo ancora e ancora, ma non ci fermiamo".

Una cerimonia Pataxó Hã-Hã-Hãe che celebra la presa di possesso di Mata do Japonês (a sinistra); Avelin Buniacá Kambiwá siede accanto al fuoco (a destra).
Iside Medeiros; Vrin Resende

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