Le 7 meraviglie naturali del mondo

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Seven Natural Wonders è un progetto creato con la missione di proteggere e promuovere le sette meraviglie naturali originali del mondo. L'elenco che è comunemente accettato come "Natural Wonders" è stato compilato dalla CNN; all'epoca si discuteva di quanto grande dovesse essere l'elenco e non si raggiunse alcun consenso ufficiale.

Una meraviglia naturale deve essere un sito naturale chiaramente definito o un monumento naturale che non è stato creato o modificato in modo significativo dall'uomo. Ognuna delle sette meraviglie naturali originali esiste oggi e tutte offrono ai visitatori stupore e meraviglia.

Immagine per gentile concessione di Bob Ribokas

1. Grand Canyon (Nord America)

I fatti in breve:

  • Il canyon è lungo 277 miglia fluviali.
  • La larghezza varia da 4 a 18 miglia.
  • La profondità è di oltre un miglio.
  • La maggioranza si trova all'interno del Parco Nazionale del Grand Canyon.
  • Creato dall'erosione del fiume Colorado.
  • NON il canyon più ripido o più lungo del mondo.
  • Riconosciuto come una meraviglia naturale a causa della scala e delle dimensioni complessive combinate con il paesaggio splendidamente colorato.
  • Offre una varietà di vedette.
  • Fornisce ai visitatori una vista che non può essere abbinata.

I turisti ammirano la vista lungo il sentiero Nankoweap al Grand Canyon.
Andy Blackledge / Flickr

Modi per esplorare il canyon a piedi

  • Escursioni giorno / notte
  • Viaggi con lo zaino in spalla durante la notte
  • Sul dorso di un mulo
  • Rafting sulle rapide
  • Rampa dell'osservatorio
  • Escursionismo sui sentieri vicino ai bordi

Parco nazionale del Grand Canyon / Flickr

Un certo numero di colate laviche sono di età cenozoica e alcune di esse si riversano nel canyon. Le pareti del canyon sono per lo più tagliate in strati rocciosi orizzontali di età paleozoica. C'è una discordanza angolare al fondo degli strati paleozoici. Una non conformità angolare è il risultato del ribaltamento e dell'erosione degli strati inferiori prima del deposito di quelli superiori. Questi strati inclinati ed erosi sono di età precambriana.

2. Grande barriera corallina (Oceania)

I fatti in breve:

  • È il più grande sistema di barriera corallina del mondo.
  • È costituito da oltre 2.900 barriere coralline separate.
  • Si estende per oltre 1.600 miglia.
  • Può essere visto dallo spazio.
  • Le 133.000 miglia quadrate includono 900 isole.
  • Situato nel Mar dei Coralli, al largo della costa del Queensland, nel nord-est dell'Australia.
  • Struttura della barriera corallina composta e costruita da miliardi di minuscoli organismi, noti come polipi corallini.

Minacce alla barriera corallina:

  • Gran parte della barriera corallina è protetta dal Great Barrier Reef Marine Park, che aiuta a limitare l'impatto dell'uso umano, come la pesca eccessiva e il turismo.
  • Altre pressioni ambientali sulla barriera corallina e sul suo ecosistema includono la qualità dell'acqua dovuta al deflusso, il cambiamento climatico accompagnato dallo sbiancamento di massa dei coralli e le epidemie cicliche delle stelle marine corona di spine (che mangiano i polipi dei coralli).
  • Gli eventi di sbiancamento di massa dei coralli dovuti all'aumento delle temperature oceaniche si sono verificati nelle estati del 1998, 2002 e 2006 e lo sbiancamento dei coralli diventerà probabilmente un evento annuale.

Mads Bødker / Flickr

Biodiversità nella barriera corallina:

gjhamley / Flickr

3. Porto di Rio de Janeiro (Sud America)

I fatti in breve:

  • Situato intorno a Rio de Janeiro, Brasile.
  • Circondato da montagne sporgenti che includono il Pan di Zucchero a 1.296 piedi, il Corcovado Peak a 2.310 piedi e le colline di Tijuca a 3.350 piedi.
  • Rio de Janeiro traduce "fiume di gennaio" in portoghese.
  • Creato dall'erosione dell'Oceano Atlantico.
  • Il porto offre molte prospettive diverse ai visitatori / turisti a varie altezze.
  • La gente del posto è così orgogliosa della loro casa geologicamente definita che dicono: "Dio ha creato il mondo in sei giorni e il settimo si è concentrato su Rio".
  • Era una foresta pluviale tropicale piena di vita fiorente, ma ora è utilizzata da superpetroliere e yacht come porto.
  • La vastità della baia si è ridotta. Con la terra utilizzabile a premio, la massa continentale è stata modificata due volte. Negli anni '20 e di nuovo negli anni '60, le piccole colline erano state attraversate da tubi per creare un terreno più vivibile. Il terreno "aggiornato" ora ospita un aeroporto, un'autostrada a sei corsie, un parco e spiagge, il museo di arte moderna della città e altri monumenti del XX secolo mentre Rio guarda alla sua grande baia per trovare spazio.

Foto: Halley Pacheco de Oliveira / Wikimedia Commons

4. Monte Everest (Asia)

I fatti in breve:

  • La montagna più alta del mondo, rappresenta il punto più alto della superficie terrestre.
  • Summit raggiunge un picco di 29.029 piedi.
  • Situato sulle montagne dell'Himalaya al confine tra Nepal e Tibet, Cina.
  • Conosciuto anche come Chomolungma.

Jody McIntyre / Flickr

  • Le placche tettoniche in movimento continuano a spingere l'Everest verso l'alto, insieme all'intera catena montuosa dell'Himalaya, da 1,6 a 3,9 pollici all'anno.
  • Il modo migliore per vivere il Monte Everest è fare l'escursione alla base della montagna. Per le persone più esperte, una salita al campo base superiore. Ma questa esperienza è costosa; il governo del Nepal ora richiede ai potenziali scalatori di acquistare un permesso di arrampicata di $ 25.000 USD.
  • La stagione migliore per esplorarla è l'autunno, durante i mesi di ottobre e novembre che sono l'inizio della stagione secca (e ovviamente quando non nevica).
  • L'esperienza precedente nel trasportare uno zaino pesante per più giorni è un'ottima preparazione per questa scalata. Gli alpinisti devono essere in grado di trasportare una media di 30 libbre o più ed essere fisicamente e mentalmente preparati ad affrontare situazioni faticose ad alta quota. Gli alpinisti devono essere in ottime condizioni fisiche sia per il divertimento personale che per essere membri importanti della squadra.

5. Aurora (Artico e Antartide)

I fatti in breve:

  • Conosciute anche come aurore polari
  • L'aurora boreale (aurora boreale) è la più notevole, ma un'aurora meridionale (aurora australis) si verifica nell'emisfero meridionale
  • Nessuna misurazione specifica o coerente (design, taglia, motivo, colore)
  • Appaiono come lenzuola luminose o onde danzanti

Fredrik Bølstad / Flickr

  • Le possibilità di sperimentare l'aurora boreale aumenteranno man mano che ci si avvicina al polo magnetico. Il polo magnetico può essere trovato nelle isole artiche del Canada.
  • Sfortunatamente, non può prevedere quando appariranno le luci, ma le migliori possibilità di assistere all'aurora boreale si verificano tra i mesi da marzo ad aprile e da settembre a ottobre (equinozi).
  • Prende il nome dalla dea romana dell'alba, Aurora, e dal nome greco del vento del nord, borea.
  • Le aurore viste vicino al polo magnetico possono essere alte sopra la testa, ma da più lontano illuminano l'orizzonte settentrionale come un bagliore verdastro o talvolta un debole rosso, come se il sole stesse sorgendo da una direzione insolita.

Perché tanti colori?

  • Le aurore sono il risultato delle emissioni di fotoni nell'atmosfera superiore della Terra (50 miglia), da atomi di azoto ionizzato che riguadagnano un elettrone e atomi di ossigeno e azoto che ritornano da uno stato eccitato allo stato fondamentale. Sono ionizzati o eccitati dalla collisione delle particelle del vento solare che vengono incanalate verso il basso e accelerate lungo le linee del campo magnetico terrestre.
  • Le emissioni di ossigeno sono verdi o rosso-brunastre, a seconda della quantità di energia assorbita.
  • Le emissioni di azoto sono blu o rosse; blu se l'atomo riacquista un elettrone dopo che è stato ionizzato, rosso se ritorna allo stato fondamentale da uno stato eccitato.

6. Vulcano Parícutin (Nord America)

I fatti in breve:

  • È un vulcano a cono di scorie.
  • Situato nello stato messicano di Michoacán.
  • L'altezza ufficiale varia da 9.101 a 10.397 piedi.
  • L'ultima eruzione risale al 1952.
  • Conosciuto come il vulcano più giovane d'America.

Questa foto scattata nel 1943 mostra una vista spettacolare di un'eruzione del Paricutin di notte.
RI. Wilcox / Stati Uniti. Indagine geologica / Wikipedia

  • Stabilito come meraviglia naturale perché l'umanità ha assistito alla sua nascita. Anche il vulcano era in rapida crescita, raggiungendo i 3/4 delle sue dimensioni entro il primo anno.
  • Il vulcanismo è una parte comune del paesaggio messicano. Parícutin è la più giovane delle oltre 1.400 bocche vulcaniche esistenti nella cintura vulcanica trans-messicana e nel Nord America. Il vulcano è unico nel fatto che la sua formazione è stata testimoniata sin dall'inizio.
  • Tre persone sono morte a seguito di fulmini causati da eruzioni, ma nessun decesso è stato attribuito alla lava o all'asfissia.

USGS.gov

Immagine: USGS.gov

7. Victoria Falls (Africa)

I fatti in breve:

  • È anche chiamato Mosi-oa-Tunya che significa "nebbia che tuona".
  • È la cascata più grande in base alla larghezza e all'altezza.
  • È largo un miglio e alto 360 piedi.
  • Due parchi nazionali (Zambia) e (Zimbabwe) proteggono le cascate.

Carnie06 / Flickr

  • Victoria Falls si trova nell'Africa meridionale al confine tra Zambia e Zimbabwe. Il fiume Zambesi funge da fonte d'acqua delle cascate.
  • Ci sono due stagioni nell'area delle Cascate Vittoria. La stagione delle piogge va dalla fine di novembre all'inizio di aprile ei restanti mesi rappresentano la stagione secca. Si potrebbe immaginare che la stagione delle piogge con più acqua renderebbe le cascate più spettacolari, ma l'acqua in più rende impossibile vedere la base delle cascate.
  • L'arcobaleno può essere visto durante qualsiasi parte della giornata, ma sembra essere più luminoso durante la prima parte della giornata. Con la luna piena, un "arco di luna" può essere visto nello spray invece del solito arcobaleno diurno.
  • Lo spruzzo delle cascate sale per oltre 1.300 piedi, a volte anche il doppio, ed è visibile da 30 miglia di distanza.
  • Victoria Falls è all'incirca tre volte l'altezza delle cascate del Niagara e ben oltre il doppio della larghezza delle sue cascate Horseshoe. In altezza e larghezza, Victoria Falls compete solo con le Iguazu Falls del Sud America.