le politiche devono sostenere il commercio

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La megalopoli di Lagos ha una popolazione stimata di 24 milioni. Ed è in costante crescita, mettendo a dura prova una città che ha già serie sfide. Includono la congestione del traffico pesante, le inondazioni, l'inquinamento atmosferico e la produzione di rifiuti solidi.

L'economia dei rifiuti a Lagos è enorme. È ben collegato con l'economia formale nazionale e ha anche stabilito collegamenti nel commercio transfrontaliero con paesi vicini e lontani.

Ma la gestione dei rifiuti solidi della città rimane un problema intrattabile. Sebbene ci siano stati alcuni miglioramenti, ad esempio nelle politiche sui rifiuti solidi, nelle pratiche di investimento e gestione, questi hanno principalmente avvantaggiato il sistema dei rifiuti formali.

I cambiamenti hanno portato a investimenti congiunti pubblico-privato nell'acquisto di 650 camion per la raccolta dei rifiuti e in un impianto di termo compost che costa oltre 20 milioni di dollari. Un altro è la capacità di conversione giornaliera di circa 850 tonnellate metriche di rifiuti organici in 250 sacchi di fertilizzante organico.

Ciò che manca in mezzo a questi cambiamenti positivi è un ruolo per l'economia informale dei rifiuti. Questa non è una novità. Il ruolo degli attori nell'economia informale è sempre stato ignorato.

Nel nostro articolo abbiamo deciso di esaminare il settore dei rifiuti informali a Lagos. Abbiamo scoperto che è alla base di un fiorente commercio di materiale riciclabile nella regione. Ciò include un grande volume di scambi di materiali riciclabili tra le città nigeriane e quelle del Ghana, del Camerun e della Guinea Equatoriale. Ciò indica una forte economia informale dei rifiuti elettronici nella sottoregione con Lagos che svolge un ruolo fondamentale come hub regionale. Il commercio collega anche i commercianti di Lagos con luoghi lontani come l'Asia e l'Europa.

Il riciclaggio è un'attività ambientale locale, ma la globalizzazione della domanda di materie prime secondarie ha avuto la tendenza a guidare e sostenere sistemi di recupero e riciclaggio dei rifiuti onnipresenti nelle città.

Nel nostro articolo sosteniamo che il settore dei rifiuti in Africa occidentale è collegato alle sfide della povertà e del cambiamento climatico. Continuiamo sostenendo che il recupero di valore dalla gestione dei rifiuti solidi può far avanzare uno sviluppo inclusivo che può migliorare la vita delle persone in una serie di modi, anche socialmente ed ecologicamente. La ricerca mostra che recuperare valore dai rifiuti solidi può aiutare le persone che non hanno risorse e opportunità.

Riteniamo che la gestione informale dei rifiuti rappresenti un aspetto della nuova economia verde in cui si persegue la crescita economica oltre a garantire la sostenibilità ecologica.

Anche se l'economia informale di Lagos gioca un ruolo cruciale nell'economia dei rifiuti nella sottoregione, è esclusa dal programma di riforma dei rifiuti della megalopoli. E coloro che sono coinvolti nel commercio non vengono mai consultati.

Riteniamo che ciò richieda un ripensamento della politica sui rifiuti di Lagos per riconoscere e integrare l'economia informale.

La piazza del mercato

A Lagos, l'economia informale dei rifiuti attinge a due principali fonti di rifiuti: i rifiuti urbani e i rifiuti elettronici. Ogni giorno vengono generate circa 13.000 tonnellate metriche di rifiuti urbani. L'autorità statale di gestione dei rifiuti di Lagos smaltisce circa 7.000 tonnellate di rifiuti solidi al giorno nelle quattro discariche in tutto lo stato. Una recente ricerca sui rifiuti elettronici a Lagos riporta la generazione di diverse tonnellate di rifiuti elettronici al mese.

L'esperta di gestione dei rifiuti con sede a Lagos Gbenga Adebola stima che circa il 50% dei materiali recuperati dal flusso di rifiuti solidi urbani servono come materie prime sotto forma di carta, alluminio, plastica e metallo per le industrie di Lagos e in Nigeria. Dice che il restante 50% viene esportato in altri paesi africani come Ghana, Togo, Camerun, Mali, Repubblica del Niger e Sudan sia per usi industriali che personali.

Da parte sua, l'economia dei rifiuti elettronici a Lagos è organizzata intorno a sette cluster. I cluster sono il mercato di Westminster, il mercato dell'Alaba, il mercato di Lawanson, l'Ikeja Computer Village, il mercato dei rottami di Ojota, la discarica di Solous e la discarica di Olusosun. Rappresentano le principali fonti di prodotti elettrici ed elettronici obsoleti. Sebbene ci siano anche tentativi di riciclaggio formale come il villaggio di riciclaggio e le banche di riciclaggio di LAWMA che si dice convertano circa 1.200 tonnellate metriche di rifiuti, il focus di questo studio è sull'economia informale e il suo ruolo nella gestione dei rifiuti a Lagos e nel regione.

L'economia informale dei rifiuti di Lagos comprende oltre 5.000 spacciatori di carrelli e anche costruttori di carrelli, raccoglitori di rifiuti, commercianti di risorse e riciclatori. Migliaia di lavoratori dei rifiuti recuperano un enorme valore dai rifiuti. Presso la discarica di Olusosun operano oltre un migliaio di raccoglitrici di rifiuti ma solo circa 500 sono registrati presso l'associazione raccoglitori di rifiuti.

I lavoratori dei rifiuti si sono organizzati al lavoro come è evidente nelle strutture gerarchiche che hanno creato sulla base di rapporti economici, materiali e di potere. Il fatto che le strutture siano state create apre la porta ai decisori politici in grado di interagire con coloro che sono coinvolti nel settore.

Concludiamo dalla nostra ricerca che è necessario aumentare le prestazioni dell'economia dei rifiuti. Ma questo richiede alla città di Lagos di intervenire nei settori della riforma legislativa e politica.

Invito all'azione per risultati più tangibili

Uno degli sforzi per migliorare la vita e il sostentamento dei lavoratori dei rifiuti è l'iniziativa per il benessere dei lavoratori della raccolta dei rifiuti. Il fondatore, Adegboyega Adepitan, mira a provvedere al benessere dei raccoglitori di rifiuti. Permette ai raccoglitori di rifiuti di avere una voce di gruppo nella liberalizzazione della vendita dei loro prodotti.

L'iniziativa rappresenta anche una strada per un coinvolgimento significativo dei raccoglitori di rifiuti nella politica urbana. Molti di loro sono stati allontanati dalle loro fonti di sostentamento in seguito al divieto delle loro attività nelle discariche statali durante la pandemia COVID-19.

I responsabili politici di Lagos dovrebbero notare il ruolo positivo svolto dai raccoglitori di rifiuti informali. E dovrebbero tenerne conto nella formulazione delle politiche. L'economia informale non è un ostacolo alla prosperità di Lagos. Piuttosto rappresenta un'enorme base di risorse che dovrebbe essere sfruttata per un ulteriore sviluppo e una gestione sostenibile dei rifiuti solidi.