Le ricevute possono essere riciclate?

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La maggior parte delle ricevute cartacee non è riciclabile. Questo perché sono stampati su carta termica, che contiene una sostanza chimica chiamata bisfenolo-A (o talvolta bisfenolo S) che non può essere facilmente rimossa dalla carta durante il processo di riciclaggio. Per evitare di contaminare altri prodotti di carta nel flusso di riciclaggio, il metodo più sicuro è gettare le ricevute nella spazzatura.

Perché le ricevute non possono essere riciclate?

Treehugger / Sanja Kostic

Esistono due tipi di ricevute cartacee. Uno è la carta antiquata, quasi croccante, stampata con inchiostro pallido. L'altro è la carta termica lucida e morbida che esce dai nuovi registratori di cassa e bancomat. In caso di dubbio, graffia la carta; se vedi apparire una linea scura, contiene BPA o BPS.

Le ricevute cartacee ordinarie si vedono raramente in questi giorni, ma possono essere riciclate se ti capita di ottenerne alcune. La carta termica è ormai onnipresente e si trova nella maggior parte dei punti vendita, ma non può essere riciclata a causa delle sostanze chimiche utilizzate per crearla. Un rapporto del 2018 del programma Healthy Stuff dell'Ecology Center ha rilevato BPA e BPS nel 93% delle ricevute testate.

La carta termica utilizza il calore di una testina di stampa per far apparire lettere e numeri; non viene utilizzato inchiostro. Questo processo richiede l'aggiunta di bisfenolo A (BPA) o bisfenolo S (BPS) nella loro "forma libera", il che significa che le sostanze chimiche non sono legate alla carta o polimerizzate. Secondo Safer Chemicals, Healthy Families, "I prodotti chimici possono facilmente trasferirsi su qualsiasi cosa tocchi una ricevuta: la tua mano, i soldi nel tuo portafoglio o persino la spesa nella tua borsa della spesa".

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BPA e BPS sono noti interferenti ormonali che possono influenzare lo sviluppo del cervello, il cuore, la salute dei polmoni e della prostata, le ghiandole mammarie e le capacità riproduttive. Possono essere trasferiti dalle dita alla bocca attraverso il cibo o assorbiti direttamente attraverso la pelle quando vengono tenuti. L'Environmental Working Group ha riferito che il bisfenolo-A "si trasferisce dalle ricevute alla pelle e può penetrare nella pelle a una profondità tale da non poter essere lavata via". Se hai le mani bagnate o unte, o usi un disinfettante per le mani o una lozione dopo aver maneggiato uno scontrino, l'assorbimento avviene ancora più rapidamente.

Se la carta termica dovesse essere riciclata, contaminerebbe altri prodotti nel flusso di riciclaggio con BPA o BPS. Questi prodotti vengono spesso trasformati in articoli come fazzoletti per il viso, asciugamani di carta o borse della spesa e avere BPA o BPS in essi significherebbe entrare in contatto ancora più stretto con la sostanza chimica. Anche la combustione e il compostaggio non sono un'opzione, poiché rilascerebbero BPA e BPS nell'atmosfera o nel suolo.

Come smaltire le ricevute

Treehugger / Sanja Kostic

L'unico posto sicuro per gettare le ricevute di carta termica è nella spazzatura, seguito dal lavaggio immediato delle mani. Non è l'ideale, ma è il modo più efficace per isolare BPA e BPS dall'ambiente. Sierra Magazine offre un po' di rassicurazione: "Cassare le ricevute non è il più grave dei peccati, dal momento che rappresentano una piccola frazione di tutta la carta consumata, secondo fonti del settore". (Tuttavia, le entrate ammontano ancora a 10 milioni di alberi all'anno.)

Se hai bisogno di una traccia cartacea per motivi di lavoro e se frequenti gli stessi rivenditori, chiedi se considererebbero di passare a carta termica senza BPA e BPS. È più salutare anche per i cassieri, che devono gestire ogni singolo scontrino.

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Secondo POS Supply Solutions, ora è possibile acquistare carta termica che non contiene sviluppatori di fenolo (che includono BPA e BPS). Se una ricevuta è stampata su carta termica priva di fenoli, può essere riciclata "nella categoria 'carta mista per ufficio' dei flussi di riciclaggio locali".

La soluzione migliore è chiedere l'invio delle ricevute tramite e-mail, anziché stampare. Non solo eviterai l'esposizione chimica, ma ridurrai anche la domanda di un prodotto cartaceo che provoca una vasta deforestazione ogni anno; eliminare del tutto questa domanda e il riciclaggio diventa molto meno urgente. È la soluzione definitiva a zero rifiuti: rifiuta sempre prima di ridurre, riutilizzare, riciclare e marcire.