Lezioni da questa crisi globale per la prossima

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La pandemia COVID-19 può insegnarci molte cose su come si manifestano le emergenze legate al cambiamento climatico e su come le organizzazioni umanitarie possono pensare e fare le cose in modo diverso.

Il COVID-19 è a sua volta collegato ad alcune delle stesse questioni del cambiamento climatico influenzato dall'uomo. L'epidemia di qualsiasi virus zoonotico negli esseri umani, come SARS-CoV-2, va immediatamente al modo velenoso in cui gli esseri umani interagiscono con il mondo naturale: la perdita di habitat che spinge gli animali selvatici più vicino all'insediamento umano, l'estrazione mineraria remota e la costruzione di strade. persone in quelle che un tempo erano aree selvagge, produzione di carne industrializzata che introduceva virus nell'approvvigionamento alimentare e così via.

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Secondo quanto riferito, alcuni dei picchi peggiori della pandemia non si sono verificati nel sud del mondo ma nel nord, in società ricche che erano apparentemente meglio preparate per una pandemia ma che non sono state abituate ad affrontare le crisi e quindi lottano per affrontarle. Allo stesso modo, le conseguenze umanitarie del cambiamento climatico domineranno le vite di tutti i paesi, in tutte le parti del mondo.

Non siamo tutti insieme

Nonostante l'impatto globale della pandemia, qualsiasi illusione che affrontare un comune nemico virale potesse unirci è durata un breve secondo. Come per tutte le crisi, i numeri dei casi e i tassi di mortalità di COVID-19 hanno rintracciato le fessure di razzismo, classe e genere.

Ad esempio, i neri americani muoiono di COVID-19 a una percentuale più che doppia rispetto ai bianchi americani, come riferito sono le popolazioni indigene in Brasile. Gli impatti dei cambiamenti climatici mostrano una disuguaglianza simile in cui le crisi emergenti colpiscono in modo sproporzionato le comunità rese vulnerabili da svantaggi di lunga data e irrisolti.

Il 25 marzo 2020 il personale medico si prende cura dei pazienti del reparto di terapia intensiva della clinica COVID-19 di Casalpalocco, alla periferia di Roma. L'Italia è stata duramente colpita dalla pandemia di coronavirus, che ha messo sotto pressione le sue unità di terapia intensiva.
(AP Photo / Domenico Stinellis)

COVID-19 ha scoperto che il multilateralismo non è in grado di mantenere la sua promessa di cooperazione tra gli stati per superare le minacce a livello globale al di là della capacità di gestire qualsiasi stato nazionale. Tre esempi tra tanti: la decisione dell'amministrazione Trump di ritirarsi dall'Organizzazione mondiale della sanità, la corsa ai dispositivi di protezione individuale, comprese le restrizioni alle esportazioni e persino le accuse di pirateria statale, e la corsa politica per garantire i vaccini COVID-19.

Punti comparabili si applicano alla cooperazione internazionale sui cambiamenti climatici. A breve termine, i negoziati sul clima della fase successiva (COP26) sono stati ritardati di un anno, così come i negoziati internazionali come la Convenzione sulla diversità biologica e il Trattato sull'alto mare. A più lungo termine, gli adattamenti concessi alle lobby dell'industria inquinante e agli stati alleati non faranno che aumentare le sfide dei negoziati internazionali.

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La risposta istintiva degli Stati alla pandemia è stata l'opposto della cooperazione: l'inasprimento dei regimi confinanti. All'inizio di luglio 2020, il 91 per cento della popolazione mondiale viveva in paesi con maggiori restrizioni ai confini. E rifugiati, migranti e richiedenti asilo sono stati stigmatizzati e presi di mira, anche in Grecia, Malesia, Sud Africa, Messico e molti altri paesi. Un simile istinto repressivo, anche la chiusura totale delle frontiere esterne, è la realtà per le persone che fuggono dagli effetti del cambiamento climatico.

Estrattivismo: l'unica cosa immune?

Un settore che apparentemente non è influenzato dalle chiusure è quello minerario. Le industrie estrattive hanno trasformato la pandemia in un periodo di boom, continuando le operazioni guadagnando lo status di "essenziale", facendo pressioni con successo per indebolire le normative ambientali e alleandosi con la polizia e gli attori armati per reprimere le proteste ambientali e indigene.

Il Canada ha sistematicamente utilizzato la crisi COVID-19 per frenare la protezione ambientale per le comunità e gli ecosistemi in Canada e oltre. Non è un caso che le industrie estrattive e i governi di sostegno siano gli antagonisti chiave nella prevenzione dell'azione contro il cambiamento climatico e nel calpestare i diritti delle popolazioni indigene e di altre comunità emarginate.

I migranti honduregni in cammino verso gli Stati Uniti arrivano a Chiquimula, in Guatemala, il 16 ottobre 2018.
(Foto AP / Moises Castillo)

Fiducia, negazione, panico d'élite e scialuppe di salvataggio

Alcuni dei peggiori focolai si sono verificati in paesi in cui i leader politici hanno cercato di minimizzare e negare la pandemia COVID-19 – più ovviamente in Brasile e negli Stati Uniti, ma anche in altri, come Nicaragua, Turkmenistan e Tanzania.

Il negazionismo di COVID-19 si basa sulle stesse tecniche, sugli stessi amplificatori e finanziatori e sullo stesso intento del negazionismo sul cambiamento climatico. Piuttosto che salvare l'intera nave che affonda, un'élite in preda al panico cerca di liberare coloro che non apprezza. Questa è "la politica della scialuppa di salvataggio armata":

C'è il rischio reale che stati forti con economie sviluppate soccombano a una politica di xenofobia, razzismo, repressione poliziesca, sorveglianza e militarismo e quindi si trasformino in società fortezza mentre il resto del mondo scivola al collasso. In quel modo, le economie sviluppate si trasformerebbero in isole neofasciste di relativa stabilità in un mare di caos. … [But] Un mondo in collasso climatologico – segnato da fame, malattie, criminalità, fanatismo e violento crollo sociale – travolgerà la scialuppa di salvataggio armata. Alla fine, tutto affonderà nella stessa palude.

Smantellamento della "scialuppa di salvataggio armata"

L'atto di fornire assistenza e protezione salvavita alle vittime e ai sopravvissuti di emergenze e crisi ha il suo valore. Ma gli umanitari devono fare molto di più che semplicemente bendare la violenza incorporata nelle pandemie e nel cambiamento climatico.

Durante lo spettacolo "Covid oggi, crisi climatica domani" in piazza Sol nel centro di Madrid, in Spagna, un membro del gruppo Extinction Rebellion cammina tra le scarpe che rappresentano le persone impossibilitate a partecipare a causa del COVID-19 il 29 maggio 2020.
(AP Photo / Manu Fernandez)

L'atto di attraversare le frontiere per sfuggire agli effetti di un'emergenza dovrebbe essere inteso come qualcosa di più di un semplice atto di sopravvivenza, ma piuttosto come un passo importante nella decolonizzazione. Lo stesso con le azioni di protesta di persone che si oppongono a politiche discriminatorie, di esclusione e violente.

COVID-19 e gli impatti sulla salute dei cambiamenti climatici sono strettamente intrecciati con secoli di colonialismo, capitalismo estrattivo e razzismo. E così, una risposta umanitaria avrà un significato come veramente umana, solo quando e se le relative storie di danno e atti di contestazione saranno ascoltate, apprese e stanno aprendo la strada.

Richiede fare le cose in modo radicalmente diverso. Altrimenti.

Questo articolo è stato scritto in collaborazione con Sean Healy, responsabile della riflessione e dell'analisi presso Médecins Sans Frontières – Centro operativo, Amsterdam.