L’inquinamento da plastica in Nigeria è poco studiato, ma si sa abbastanza per sollecitare un’azione

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Negli ultimi anni, la quantità di plastica nell’ambiente è diventata una preoccupazione globale. Con la popolazione mondiale che si avvicina agli otto miliardi, sempre più plastica e prodotti derivati ​​dalla plastica vengono utilizzati e scartati. Si stima che nel solo 2020 siano state prodotte circa 367 milioni di tonnellate (367 miliardi di kg) di plastica: circa 12 tonnellate (12.000 kg) di rifiuti di plastica prodotti ogni secondo quell’anno.

Con circa 2,5 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica all’anno, la Nigeria è al nono posto a livello mondiale tra i paesi con il più alto contributo all’inquinamento da plastica. Sfortunatamente, oltre l’88% dei rifiuti di plastica generati in Nigeria non viene riciclato. Invece, gran parte di essa finisce nei corpi idrici: fiumi, laghi, scarichi, lagune e oceano.

I rifiuti sono disponibili in dimensioni che vanno dalla macroplastica (pezzi più grandi di 25 millimetri di diametro) alla nanoplastica (meno di 1.000 nanometri). Assume varie forme, come polietilene tereftalato (usato per imballaggi alimentari, bevande e prodotti per la cura personale), cloruro di polivinile (usato in tubi idraulici, pavimenti e abbigliamento) e polistirene (usato per imballaggi alimentari, materiali di laboratorio, giocattoli e computer alloggi).

Gli studi a livello globale hanno dimostrato gli impatti negativi dei rifiuti di plastica sull’ambiente. Ad esempio, può causare danni intestinali se ingerito da pesci e tartarughe.

È stato dimostrato che le particelle microplastiche (lunghe meno di 5 mm) sono potenziali vettori di agenti patogeni. La plastica è stata segnalata nel sale da cucina, nelle feci e nell’acqua potabile (del rubinetto, in bottiglia e in bustina), con potenziali rischi per la salute umana.

Sostenere la vita in acqua e sulla terraferma è tra gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite. Ciò rende necessario avere un’idea chiara di dove proviene l’inquinamento da plastica, quale danno sta causando e cosa possono fare le autorità al riguardo.

Rifiuti di plastica in Nigeria

Abbiamo condotto una revisione sistematica di studi accademici sull’inquinamento da plastica nell’ambiente in Nigeria. Ce n’erano relativamente pochi. Al 30 maggio 2021 c’erano solo 26 studi di questo tipo in Nigeria, rispetto ai 62 studi sottoposti a revisione paritaria sull’Oceano Artico. Tra il 1987 e settembre 2020 sono stati condotti 59 studi sull’ambiente acquatico africano.

Abbiamo cercato le principali fonti e tipi di rifiuti di plastica in Nigeria e i loro effetti biologici. Abbiamo identificato grandi lacune nella ricerca, ma siamo stati in grado di formulare alcune raccomandazioni.

Gli studi indicano che le bustine d’acqua e le borse della spesa sono i principali costituenti dei rifiuti di plastica in Nigeria. Le istituzioni educative, i mercati e le famiglie sono tra le rotte principali. Sono vie indirette di ingresso dei rifiuti di plastica, in particolare nei corpi idrici in Nigeria.

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I mercati sono una delle principali fonti di inquinamento da plastica. Frédéric Soltan/Corbis tramite GettyImages

Le fonti dei rifiuti di plastica includevano l’usura degli pneumatici, i mozziconi di sigaretta ei rifiuti elettronici (componenti di telefoni cellulari, elettronica, elettrodomestici). Altri erano corde da pesca, biosolidi, cosmetici, vestiti, confezioni di cibo e borse per cellulari. Particelle microplastiche sono state trovate in alcuni insetti, lumache e pesci prelevati da corpi idrici, nonché nel sale da cucina (principalmente nel sud della Nigeria).

Lacune nella ricerca

Sono necessarie ulteriori ricerche per stabilire prove olistiche dell’inquinamento da plastica da tutte le fonti nelle sei zone geopolitiche della Nigeria.

Abbiamo anche bisogno di saperne di più sui suoi effetti sui suoli agricoli, sull’aria, sulle piante, sugli animali, sull’acqua potabile e sulla salute umana, nonché sull’impatto socioeconomico e psicosociale.

Nonostante queste lacune, l’evidenza di fonti terrestri che inquinano indirettamente i corpi idrici e gli oceani è fonte di preoccupazione.

Con la crescente evidenza dei cambiamenti climatici in Nigeria, come le inondazioni, le possibilità di trasferimento di rifiuti di plastica da fonti indirette nell’ambiente acquatico sono maggiori.

Prossimi passi

Il basso livello di riciclaggio – inferiore al 12% – e la raccolta inadeguata dei rifiuti rappresentano un’enorme minaccia per la gestione dell’inquinamento da plastica in Nigeria.

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Alcuni paesi africani hanno adottato misure per frenare i rifiuti di plastica scartati nell’ambiente. Stanno gradualmente eliminando o vietando la plastica monouso. Hanno anche reso i produttori più responsabili attraverso programmi di riacquisto.

L’istruzione sulla gestione dell’inquinamento da plastica dovrebbe iniziare a livello elementare e continuare fino all’età adulta.

Anche il settore informale ha un ruolo nella riduzione dei rifiuti di plastica nell’ambiente. Politiche e incentivi, supportati da una solida applicazione, dovrebbero prendere di mira le aziende produttrici di plastica per incoraggiare la sostituzione e il riciclaggio dei polimeri.

I ricercatori hanno bisogno di strutture e fondi aggiornati per valutare l’impronta plastica e il rischio per animali e esseri umani. Dovrebbero esplorare approcci transdisciplinari per ridurre l’inquinamento da plastica, compreso l’uso di tecnologie innovative.